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30年漲3倍 4年大學要花多少錢?

許多美國學生藉由打工、申請獎學金或向父母求助以增加收入。圖為史丹福大學校園。(美聯社) 許多美國學生藉由打工、申請獎學金或向父母求助以增加收入。圖為史丹福大學校園。(美聯社)
加州大學洛杉磯分校(UCLA)學生曾走上街頭,抗議學費調漲。(Getty Images) 加州大學洛杉磯分校(UCLA)學生曾走上街頭,抗議學費調漲。(Getty Images)

美國大學理事會(College Board)公布的「大學學費趨勢報告」(Trends in College Pricing Report)指出,截至2018至2019學年度為止,公立四年制大學學費已經是1988年的三倍之多,非營利私立大學學費則在這段相同期間裡漲了一倍。

●高薪職場新鮮人 學費成本高

如果想在美國拿到大學文憑,在過去幾十年來,學費一路節節上漲,全國總計高達1.5兆元的龐大學貸,更成為輿論熱議焦點。根據統計,在所有四年制大學當中,非營利四年制私立大學學生畢業比例最高,而且這些私立大學某些畢業生,初入職場的薪水更在社會新鮮人收入排行榜上稱霸。只不過,要進入這些優秀的私立大學,是要付出相對昂貴的學費成本的。

「大學學費趨勢報告」指出,在2018至2019學年度,非營利四年制私立大學學費學費平均為3萬5830元,不過在實際狀況底下,許多學生並沒有付這麼多錢。CNBC新聞頻道報導,大學學費的金額數目包括了學費、申請費、食宿費用等,其中並不包括獎學金、助學金以及減稅優惠。

報導指出,大學理事會把獎助學金納入當今私立大學平均費用計算之後發現,許多學生事實上真正繳交的費用,並不到一般所言的「標籤價格」(sticker prices)。估算顯示,在2019年當中,就讀非營利四年制私立大學學生平均繳付的學雜費淨價(net price)為1萬4610元,一般來說,每名學生收到的獎助學金與稅務優惠,加起來約有2萬1220元。

在公立四年制大學方面,也出現類似情形。大學理事會統計顯示,在2018至2019學年度當中,州民如果就讀州內公立四年制大學,學雜費「標籤價格」為1萬230元,可是如果換算成學雜費淨價,平均每名學生付出的費用大約則在3740元左右。

●大學花費 常比預算超支不少

CNBC新聞頻道報導指出,對於看到大學招生簡章就被昂貴「標籤價格」給嚇到的學生來說,這項統計結果無疑是帶來希望曙光的好消息,但年輕學子還是要認清一個事實,那就是許多大學生的親身經驗是,上了大學之後的真正花費,遠比先前計畫當中的預算,還要超支不少。

天普大學(Temple University)與學費調查機構「威斯康辛希望實驗室」(Wisconsin HOPE Lab)聯合調查發現,許多大學生低估了進入大學就讀之後的生活開銷,高達三分之一的大學生到頭來連食物、住處等基本生活所需,都因為拿不出錢而陷入掙扎。

●沒錢吃飯 學生被迫放棄學業

紐約市立大學公共衛生與健康政策研究所的弗羅登伯格教授表示,飢餓迫使學生傾向選擇輟學並就業,影響他們追求學業。天普大學希望中心創辦人拉布教授也表示,另一個狀況就是學生被迫貸款負擔生活費。

包括紐約市立大學等學校,已開始為學生申請「補充營養援助計畫」(SNAP,即糧食券)幫助他們改善生活。非營利組織「Single Stop USA」全國教育部門主任莎拉.克勞佛表示,2009年以來,他們和其他相關單位已協助逾12萬2000名紐約市立大學學生,他們平均每年可得到價值3000美元的糧食福利援助。

克勞佛指出,包括紐約等州,都規定有工作才能申請糧食券,她認為州政府應讓學生豁免這項規定。維權人士表示,學校食堂與商店應開放使用糧食券。

天普大學的拉布教授說,希望此事成為2020年美國總統大選主要議題。她說,如果對此沒有任何作為,「很多大學生將因為沒飯吃而選擇休學」。

另外,學生畢業比例也是許多學生忽略的問題。「全國教育統計中心」(National Center for Education Statistics)統計顯示,第一次進入大學的大一新生當中,大約只有40%最後確實在4年當中完成學業並拿到學位,約有59%學生花了6年才拿到學位。從實際角度來看,超過半數的大學生由於必須花更多時間才能完成學業,因此讀大學的開銷也相對增加。

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