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無健保 加州2020年恢復罰款

鄭重聲明
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加州議會州議員為怕被扣薪,準時在6月15日之前通過2019-2020會計年度加州預算,但那只是「大綱」,預算落實仍靠一連串配套法案(trailer bill)。例如預算編列放寬加州全保(Covered California)保費補助門檻,就必須立法恢復無健保罰款,把罰款收入拿來提供補助。加州議會6月24日就通過一項配套法案,2020年元旦起恢復無健保罰款。由於這個點子來自紐森州長,因此他篤定會簽署。

俗稱歐記健保的聯邦ACA法案原本規定,符合資格卻不投保的國民,必須在申報個人綜合所得稅時扣繳罰款,但2017年川普總統推動稅改法,國會通過從2019年起取消罰則,故意不投保民眾不再擔心被罰。

領導加州抵抗川普的紐森想出「一石兩鳥」妙計:一方面嚇阻州民逃避買加州全保,另一方面利用罰款鼓勵州民踴躍投保。可想而知,共和黨州議員無人投贊成票。但民主黨居然也有一人跑票,而且是西裔議員。貝克斯菲(Bakersfield)民主黨州眾議員沙拉斯二世(Rudy Salas Jr.)屬於眾議會第32選區,民主黨員壓倒共和黨員。

加州議會恢復的無健保罰則比照之前歐記健保規定,不適用在非法移民、監獄犯人與印地安人身上。然而州議會同一天通過另一項配套法案,為所有25歲以下低收入非法移民提供加州白卡(Medi-Cal)。除加州外,全美還有三州(麻州、新澤西州、佛蒙特州)與華府都準備恢復無健保罰款。

不過沒有任何其他州像加州這樣「吃豬賠狗」,把罰款拿來當福利發放,這也是加州共和黨州議員最不滿之處。加州計畫把加州全保每月保費補助門檻放寬至全家年收入達15萬元,是聯邦貧窮線的六倍。

舊金山華裔民主黨州眾議員丁右立(Phil Ting)說,保費補助新門檻可幫助幾乎100萬州民獲得應有的健保。橙縣柯斯塔梅沙(Costa Mesa)共和黨州參議員穆拉克(John Moorlach)則說,2014年被罰款的州民82%年收入不到5萬元。聖伯納汀諾縣(San Bernardino County)大熊湖(Big Bear Lake)共和黨州眾議員歐柏諾提(Jay Obernolte)批評說,民主黨這項法案是在處罰年收入在3萬元至5萬元的人,把錢拿去補助年收入7萬5000元至13萬元的人,這有道理嗎?

加州目前已經提供白卡給低收入非法移民家庭未成年人,新法案把資格年齡提高至25歲。不過民主黨州議員其實希望把65歲以下低收入非法移民也納入白卡,但紐森表示那會花太多錢堅決不答應。洛杉磯民主黨州參議員杜拉佐(Maria Elena Durazo)雖投下贊成票,但批評新法案錯失提供公平與包容的機會。

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