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大仁說財經 | 就算對健康有高風險,美國人就是愛吃加工肉品

紐約Katz餐廳知名的醃牛肉三明治食客依然大快朵頣。(張大仁/攝) 紐約Katz餐廳知名的醃牛肉三明治食客依然大快朵頣。(張大仁/攝)

即使公衛專家一再警告加工肉品存在風險,餐肉罐頭仍深深吸引美國人。

根據《營養與飲食學會雜誌》發表的一項研究,美國成年人每年消費的加工肉品仍然和18年前一樣多。研究指出,所謂加工肉品包括「透過鹽漬、醃製、發酵、煙燻或添加化學防腐劑轉化而成的」紅肉或禽肉。

培根也是重要的加工肉品。(TNS) 培根也是重要的加工肉品。(TNS)

培根也是重要的加工肉品。(TNS)該研究分析了1999年至2016年期間參加全國健康與營養調查(NHANES)的年齡在20歲及以上的4萬3995名成年人的數據。研究發現,食用最多的加工肉品是餐肉、香腸、熱狗、火腿和培根。

美國人的魚類消費量甚至都還沒有排進榜內,顯示近20年來並沒有實質性的變化。美國心臟協會建議每周至少吃兩份魚肉。

美國人少吃魚肉,基因改造鮭魚算得上是人工魚肉嗎?(美聯社) 美國人少吃魚肉,基因改造鮭魚算得上是人工魚肉嗎?(美聯社)

然而,研究人員確實觀察到人們未加工的紅肉消費量減少以及禽肉消費量上升。他們發現,禽肉消費實際上首次超過未加工的紅肉消費量。

研究報告的共同作者、癌症流行病學家,Tufts大學副教授張芳芳(Fang Fang Zhang)表示,由於缺乏對加工肉品相關健康風險的認識,這可能有助於解釋為什麼美國人繼續食用,儘管她補充說社會、經濟和文化也都是引導食物選擇的動力。

煙燻香腸算得上是重度加工肉品。(TNS) 煙燻香腸算得上是重度加工肉品。(TNS)

她指出,「研究結果支持採取進一步行動,提高大眾對美國高加工肉品消費相關健康風險的認知。」

哈佛大學2010年的一項研究發現,加工過的肉類消費與更高機率的心臟病和糖尿病風險有關,儘管該研究指出,消費未加工紅肉的風險並不會相對增加。

標榜「非肉」是否就能不被視為加工食品?(美聯社) 標榜「非肉」是否就能不被視為加工食品?(美聯社)

世界衛生組織(WHO)國際癌症研究機構(IARC)在2015年將加工過的肉品視為致癌物質,宣布它已經「充分證明」它的消費導致了大腸癌。它還宣稱紅肉消費「可能對人類具有致癌性」,因為它觀察到除了大腸癌外,也與胰腺癌和前列腺癌產生聯繫。

世界癌症研究基金會和美國癌症研究所2017年報告也發現,加工肉品和紅肉是多種構成大腸癌的危險因素之一。

這些肉類的消費似乎也會產生經濟效果:2018年的一項研究估計,紅肉和加工肉類的消費將導致2020年全球醫療費用達到2850億元,並造成240萬人死亡。研究發現,對這些產品徵稅可減少22.2萬人死亡,並減少410億元的醫療費用。

紐約康尼島的Nathans熱狗開枝散葉,已是全美聞名品牌。(張大仁/攝) 紐約康尼島的Nathans熱狗開枝散葉,已是全美聞名品牌。(張大仁/攝)

張芳芳就這份研究表示,「結果可以為改善飲食和減少美國慢性疾病負擔的公共衛生政策優先事項提供訊息,」「由於商店和速食店是加工肉品的主要購買地點,未來的政策可能會優先考慮這些因素,作為減少美國成年人加工肉品消費的主要干預地點。」

生產餐肉的Hormel公司發言人發表聲明表示,該公司已經多元發展其產品線,包括酪梨沙拉醬、莎莎醬和堅果醬等。他特別強調了Hormel的天然和有機肉類品牌Applegate以及其堅果黃油品牌Justins。

Hormel發言人威廉森(Rick Williamson)指出,「我們知道消費者想知道他們吃的是什麼,我們也已牢記在心,專注於對所有食品進行最低限度加工,以確保食品安全和產品質量,」他補充說傳統餐肉只有六種成分,分別是火腿豬肉、鹽、水、馬鈴薯澱粉、糖和防腐劑硝酸鈉。

餐肉普受美國人喜愛。(沃爾瑪網站) 餐肉普受美國人喜愛。(沃爾瑪網站)

位於華府的產業貿易協會北美肉類研究所(NAMI)對IARC在2015年對加工和紅肉的調查結果提出質疑。至於最近的這項研究,該集團表示消費者「看過有關肉類消費的全部證據,很清楚肉類是健康均衡飲食的營養成分」。

NAMI監管和科學事務主管麥克考洛(KatieRose McCullough)表示,「雖然我們還沒有看到完整的研究,但培根、熱狗、香腸和熟食肉類等肉類是營養豐富的食物,可以提供高質量的蛋白質、維生素B12和許多其他對健康有益的維生素和礦物質。」

她說,「新的研究並沒有改變這些事實,美國人應該對目前消費的數量感到有信心。」

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