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勝他跑馬場半年死30匹馬 公益組織要求停止賽馬

鄭重聲明
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反對賽馬的民眾。(記者王若然/攝影) 反對賽馬的民眾。(記者王若然/攝影)
反對賽馬的民眾。(記者王若然/攝影) 反對賽馬的民眾。(記者王若然/攝影)

影音來源:記者王若然

亞凱迪亞市勝他跑馬場(Santa Anita)22日又有一匹賽馬死亡,這是自去年12月26日以來,在訓練場上死亡的第30匹馬。勝他跑馬場本賽季已於23日結束,反對賽馬的公益組織,當日在跑馬場大門外抗議示威,要求停止賽馬這項運動。但在跑馬場工作的員工也發聲表示,若關閉跑馬場,將使數千名員工失業,對亞凱迪亞市地方經濟也會有不利影響。

一匹四歲名為「美國貨幣」(American Currency)的馬匹在22日訓練時受傷,後被安樂死。該馬匹訓練師,73歲的霍蘭德夫(Jerry Hollendorfer)隨後被該跑馬場除名。美國貨幣是霍蘭德夫訓練的馬匹中第四起死亡事件,之前還包括去年12月30日的四歲馬匹在比賽後死亡,與今年5月26日馬匹受傷死亡等。

勝他跑馬場的業主Stronach Group表示,霍蘭德夫近幾個月在勝他跑馬場,和北加州的金門跑馬場的訓練紀錄,「變得越來越不好,不符合公司的安全標準」。霍蘭德夫過去有十分優異的賽馬成績,在賽馬屆負盛名。

23日在勝他跑馬場外抗議的「Horseracing Wrongs」組織認為,將馬匹死亡歸咎於霍蘭德夫一個人的過失,其實是跑馬場推卸責任的表現,是轉移注意力的方法。他們反對賽馬行為,認為賽馬是有違馬匹意願的,更何況近幾個月來有眾多馬匹非正常死亡。抗議的組織者Heather表示,一般馬匹壽命在30至40年,但跑馬場很多馬匹三、四歲就死了。對於馬匹的死亡原因,賽馬場也沒有給出令人信服的調查結果,只說馬匹受傷後死亡,但接連有這麼多死亡事件,是不正常的。

Heather表示,他們還將在岱爾瑪(Del Mar)賽馬場,以及北加州的金門賽馬場繼續抗議。

自從勝他跑馬場馬匹接連死亡的慘劇發生後,引起政界關注。加州州長紐森(Gavin Newsom)等官員,幾月前要求組成特別小組,在賽馬日之前進行馬匹健康檢查,通過檢查的馬匹才可以比賽。然而因為最近死亡的美國貨幣並沒有比賽日程,因此沒有接受健康檢查。

目前勝他跑馬場面臨公益組織、公眾等方面徹底關閉要求的壓力,勝他跑馬場工作人員也團結發聲,要求公眾考慮永久關閉對跑馬場3000名員工的影響。他們20日舉辦集會,表達對馬匹的熱愛。在勝他跑馬場工作35年的Dagoberto Lopez說,如果馬場永久關閉,「我會沒有地方去。」「我的工作經歷用不到其他職業上,因此對我的打擊特別大。」他有了這份工作,才得以維持生計。

這些在跑馬場的工作人員支持跑馬業改革,但是擔心因為公眾的怒火導致加州主事者對跑馬業全面禁止,目前加州約有7萬7000人在跑馬業工作。

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反對賽馬的民眾。(記者王若然/攝影) 反對賽馬的民眾。(記者王若然/攝影)



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