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怕成公共負擔丟身分 亞裔移民申請糧食券大減

鄭重聲明
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市府表示聯邦政府提出的「公共負擔」新政,導致持有糧食券的移民銳減。(記者洪群超/攝影) 市府表示聯邦政府提出的「公共負擔」新政,導致持有糧食券的移民銳減。(記者洪群超/攝影)
市府表示,「公共負擔」新政並未實施,有需要的民眾無需恐慌而不敢申請應得福利。(記者洪群超/攝影) 市府表示,「公共負擔」新政並未實施,有需要的民眾無需恐慌而不敢申請應得福利。(記者洪群超/攝影)

影音來源:記者洪群超(訂閱世報YouTube看更多新聞影音)

自聯邦政府提出將對「公共負擔」(Public Charge)移民限制綠卡或合法居留身分申請後,紐約市的糧食券(SNAP)等福利申請件數大減,去年非公民的糧食券持有者降幅逾10%;主管福利申請的市人力資源管理局(HRA)與市長移民事務辦公室等機構19日解讀表示,聯邦新政尚未實施,糧食券等福利申請政策完全沒變,移民無需過度恐慌,但申請福利前應先諮詢律師,確保沒有不良影響。

國土安全部(DHS)此前在聯邦公報發布「公共福利規定」(Public Charge Regulations)產生的影響進行分析和建議,市人力資源局、市長移民事務辦公室與亞美聯盟、天主教慈善組織社區服務(Catholic Charities Community Services)19日指出,此公報一出,在移民社區立即引發恐慌效應,紐約市糧食券等福利持有者中,非公民的移民群體銳減。

HRA代表Grace Bonilla表示,該局分析糧食券持有者的數據後發現,從2017年川普上任至2019年1月,全市超過2萬5000名非公民者取消原有的糧食券;她表示,往年因經濟轉好等原因,糧食券持有者數量會略有起伏,但如此大減是首次,而且減少持有者中,公民與非公民比例懸殊,可見是受聯邦「公共負擔」公報影響。

根據HRA數據,2018年全市糧食券持有者中,非公民人數銳減10.9%,公民人數只減少2.8%。其中,亞裔非公民減少10.5%,公民則只減少1.2%;減少最多的是西語裔,非公民糧食券持有者銳減13.8%,公民則減少6.4%。

市長移民事務辦公室副主任林采籬(Sonia Lin)表示,「公共負擔」新政目前只在聯邦公報徵集意見階段,並未實施,糧食券及其他福利的申請要求、對移民身分影響等迄今仍維持前制,完全沒改變,但恐慌已在社區蔓延,很多移民哪怕有需要且完全合法,也都不敢申請應得的福利。

天主教慈善組織的移民律師Nina McDermott也說,目前申請糧食券並不被歸入「公共負擔」,「但很多移民還是害怕、不信。」

Bonilla表示,移民社區不要過度恐慌,過往能享有的福利現在仍可放心享有,如果擔憂會影響移民身分及未來入籍等,則可在申請前諮詢律師;林采籬表示,民眾可撥打311,說「public Charge」或「Action NYC」,就可獲得專業律師免費的個案分析協助,無需擔驚受怕或拒絕應得福利。

亞美聯盟研究與政策部主任時浩煒說,哪怕可能對移民身分有不利影響而無法申請糧食券等政府福利,也可求助例如天主教慈善組織等民間機構,都有諸多項目、援助可提供給急需度過難關的移民,而且不問身分。

市府表示,聯邦政府提出的「公共負擔」新政,使持有糧食券的移民銳減。(記者洪群超/攝影) 市府表示,聯邦政府提出的「公共負擔」新政,使持有糧食券的移民銳減。(記者洪群超/攝影)



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