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價格僅1/10 美病患湧加拿大搶購胰島素

美國藥價不斷攀升,迫使許多美國人至加拿大搶購胰島素。(Getty Images) 美國藥價不斷攀升,迫使許多美國人至加拿大搶購胰島素。(Getty Images)
美國藥價不斷攀升,迫使許多美國人至加拿大搶購胰島素。(Getty Images) 美國藥價不斷攀升,迫使許多美國人至加拿大搶購胰島素。(Getty Images)

明尼蘇達州一個罹患糖尿病的13歲少女需用胰島素治療,但胰島素的價格是每小瓶數百元,而在加拿大只有美國的十分之一,且不需處方。少女的母親上月開車到加拿大,與五人合買1200元的胰島素,但在美國需要1萬2000元。

其中一位購藥人表示,加拿大的胰島素太便宜,他們感覺有如搶藥店。

美國的處方藥價格居高不下,千百萬民眾難以承受,兩黨都保證要解決高藥價問題,胰島素就是兩黨面臨的嚴峻挑戰之一。

美國逾3000萬人患有糖尿病,約750萬人離不開胰島素,包括150萬名一型糖尿病患者。而從2012至2016年,一型糖尿病的治療費上漲近一倍,迫使許多病患到國外買藥。

一位母親表示,她的孩子每月要用1000元的胰島素。一名女病患說,她1990年代被診斷為糖尿病,當時的胰島素價格是每小瓶15到20元,如今暴漲到每瓶300多元。

儘管聯邦食品暨藥物管理局(FDA)不鼓勵人們到海外購藥,但買藥人辯護說,是美國的高藥價現實迫使他們走極端。

一名病患家屬說,在壞的健保體系下,好人到海外買藥感覺像是犯罪,這是不公正的。

從聯邦到各州,兩黨都提出從加拿大進口藥品的建議,但他們的建議在加拿大卻不受歡迎。加國的民眾擔憂,美國大量購買將導致加拿大的藥品短缺和價格升高。

儘管加國的胰島素尚未出現短缺,但加拿大藥店協會說,他們已關注到美國從加國買藥的建議和民眾的越境採購。協會表示,加拿大的胰島素價格是通過政策調控,包括對藥價設定高限和與藥廠談判藥價,這點美國也能做到。

胰島素是加拿大科學家1920年代發現的,商業化後,發明者將專利僅用一元賣掉,以保證胰島素的廣泛使用。如今問世近百年,胰島素已成為千百萬人的救命藥,但在美國市場的價格之高,到了發明者難以想像的地步。



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