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美國現象│夜貓子易早死? 專家:沒這麼簡單

夜貓族若要深夜外出覓食,通常僅有速食和廉價小餐館可選擇,長期下來恐增加糖尿病等疾病風險。(美聯社) 夜貓族若要深夜外出覓食,通常僅有速食和廉價小餐館可選擇,長期下來恐增加糖尿病等疾病風險。(美聯社)

夜貓子真的會早死嗎?隨便在網路搜尋都可看到不少相關報導,包括「長期晚睡,等於自殺!」、「你熬的不是夜,是命!」去年春季,一項研究引發網路熱烈討論,許多文章以轟動的標題轉述報導,稱沒有傳統睡眠時間表的人會早死。雖然這並非該篇研究和研究人員的結論,但畢竟科學界用字晦澀難懂,網友未必真的在意真相為何。

這篇研究最初於4月11日刊登在《國際時間生物學》(Chronobiology International)期刊,該研究調查實驗參與者的「時型」(chronotype),即區分一個人傾向在特定時段睡眠的方式。這份研究追蹤逾43萬名38到73歲的人長達六年半的時間,並分析英國國民健康服務署(NHS)和蘇格蘭國民健康服務署中央註冊局(NHS Central Register)的數據,以了解晚睡是否對健康有負面影響,如果有,又會有哪些影響。

●睡少與死亡 確有「共病症」

研究人員利用不同鳥類將近50萬名實驗參與者分成四組:絕對雲雀(雲雀會隨太陽東升早起)、絕對貓頭鷹(這群人通常會等到太陽探出頭才睡)、中度雲雀和中度貓頭鷹。研究人員表示,研究發現令人憂心。

研究期間有超過1萬名受試者離世,其中絕大部分為自然死因。該研究並未真的尋求缺乏睡眠與死亡的關聯,而是了解兩者的「共病症」,即一個人出現兩種以上的病狀的情況,例如心理或神經失調、糖尿病等。作息愈接近夜貓子,共病症變得愈常見並增加早死風險。

雖然許多文章為了吸睛把「晚睡族會早死」當成標題,但真實情況卻複雜得多。

晚睡族的作息不似傳統的人一樣日出而作、日落而息,顯然這會帶來嚴重健康風險。幾乎每篇有關時型的研究都談到令人堪憂的發現。

●早鳥的世界 對夜貓很傷

不過美國西北大學芬堡醫學院副教授、該篇《國際時間生物學》期刊研究的主要作者克莉絲汀‧努森(Kristen Knutson)警告別以簡單相關就歸納結論。她告訴《洛杉磯時報》(The Los Angeles Times),晚睡者的健康風險源於他們試圖生存在早起者的世界中,他們熬夜並在白天積下睡眠債,造成生理時鐘與工作等活動的時間不一致。

一般人熬夜的健康風險源於他們必須早起工作,造成生理時鐘與工作等活動時間不一致。(美聯社) 一般人熬夜的健康風險源於他們必須早起工作,造成生理時鐘與工作等活動時間不一致。(美聯社)

努森在研究中指出許多可能增加健康風險的行為,多數與飲食和運動有關。雖然現在有的健身房24小時營業,但實際上幾乎沒聽過開在深夜時段或通宵的體育課。對在大眾睡覺時間還醒著的夜貓族而言,他們要外出覓食通常僅有速食和廉價小餐館可選擇。

這些因素表示除了睡眠之外,還有更多因素值得考量。

根據《紐約時報》訪問,沒有一位專家會僅根據睡眠作息就說,儘管夜貓族每晚有充足睡眠、吃健康飲食、運動、進行有意義的社交連結而且每天曬足夠的陽光,這樣子他們的整體健康還會面臨極大風險或會早死。

不過努森博士仍認可這份研究的許多結論。

●電視普及後 人開始熬夜

18世紀美國著名思想家、政治家、科學家富蘭克林(Benjamin Franklin)在1735年《窮理查年鑒》(Poor Richards Almanac)版本中寫下:「早睡早起讓人健康、富有與聰明。」當時的人同意這句話,畢竟這是多數人的生活。人類還要一個世紀以上的時間才會開始大量用電,當時工作主要為農業、放牧和製造業,基本上這些工作都在戶外進行。

當時夜貓族會被當成懶散、醉生夢死的人,這些人流連酒吧、妓院和監獄,通常深夜入睡到正午。當時社會認為要盡可能避開這些晚睡的人。

傳統認為夜貓族是懶散、醉生夢死的人,這些人往往流連酒吧、妓院和監獄,時至今日則不然。圖為民眾在西雅圖運動酒吧看足球。(美聯社) 傳統認為夜貓族是懶散、醉生夢死的人,這些人往往流連酒吧、妓院和監獄,時至今日則不然。圖為民眾在西雅圖運動酒吧看足球。(美聯社)

兩個世紀過去後情況依舊未有太大改變。1942年蓋洛普(Gallup)民調指出,僅有3%的美國人每晚睡不滿五小時,大多數家庭的平均睡眠時間為7.9小時。

晚睡者是數據上的異類,他們是離群值,過去甚至到現在都可能無法為人所理解。富蘭克林的格言根深柢固在民眾心中,即使電力普及後仍無法讓美國人晚上離開枕頭。但這種情況即將改變。

到了1954年後,逾半數美國家庭擁有至少一台電視機,1990年代也有半數以上的美國家庭有至少一台個人電腦。幾年後,全美逾半數家庭都可連接網路。

蓋洛普在2013年再次進行民調後發現,每晚睡眠不足五小時的人暴增至14%,美國人平均睡眠也比以往更少,每晚僅6.8小時。

●夜貓族優勢 比早鳥聰明

時至今日,早起一族有得天獨厚的優勢,因為他們符合社會的作息。相較之下,夜貓族僅遵循自己身體的法則。即使如此,晚睡者也有一些優勢;研究發現這群人比早起者更聰明、更富有創意,而且對工作更有自己的堅持。

一項對逾2萬名青少年進行的研究發現,平均而言,晚睡的人比早睡者更聰穎而且創意更豐富。這些發現可適用於許多種類的人口變因,包括種族、教育與宗教。雖然適用範圍廣泛,但研究主要仰賴自我回報而非客觀觀察。

研究發現,晚睡者比早睡者更具創意也更聰明,圖為民眾在紐約跨年。(美聯社) 研究發現,晚睡者比早睡者更具創意也更聰明,圖為民眾在紐約跨年。(美聯社)

布朗大學(Brown University)醫學副教授凱瑟琳‧沙奇(Katherine Sharkey)認為,違反身體自然法則可能是部分夜貓族出現健康問題的罪魁禍首。

沙奇在電郵中表示:「夜貓族內在的生理時鐘使他們無法太早入睡獲得足夠睡眠,之後他們又必須早起達成自己的義務。我猜測如果夜貓族能夠遵循他們偏好的作息,便可能降低晚睡相關的風險。」

●就是難早起? 換個工作吧

如果你是夜貓一族,沙奇博士建議你該調整作息早點休息,但前提是提早上床能讓你多睡點覺。

她表示,對某些人而言,這種調整不可理喻,因為他們得費力習慣社會要求,又得面臨健康等負面結果。

晚上避免滑手機盯著螢幕、限制咖啡因攝取量、在涼爽環境睡覺或在特定時段禁食,這些方法都有助晚睡者早些入眠,但長期下來卻沒幾個人真能改善。

根據多位專家的看法,最理想的解決方式就是接受你的自然作息,這可能表示你要找更彈性工時的工作或者上夜班夜校。



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