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美國現象│為貓除去爪子? 紐約州立法禁止

動物醫療中心的獸醫檢查流浪貓的身體狀況。(美聯社) 動物醫療中心的獸醫檢查流浪貓的身體狀況。(美聯社)

紐約州議會6月4日通過禁止「貓爪切除術」(onychectomy)法案,可望成為全美第一個禁止對貓進行俗稱「除爪」(declawing)手術的州。

支持者禁除貓爪法案的動物保護人士認為,這是貓咪權益的一大勝利;反對者則表示,讓愛貓除爪的飼主們,除了保護家具的廣泛考量,還可能出自罹患血友病等健康因素,不能以偏概全;另有議員表示,就算紐約禁止除爪手術,不少飼主仍會將貓咪帶到他州除爪,批評這項禁令「治標不治本」,且除爪手術應為「醫療決定,而非立法決定」。

●為保護家具 「理由太自私」

《紐約時報》(NYT)報導,這項法案多年來由獸醫團體推動,呼籲除非有醫療必要,否則禁止飼主出於任何「美容或美學原因」,要求獸醫對喵星人進行多項不合法的除爪等外科手術。

提出禁止貓爪切除術法案的紐約州曼哈頓選出的州眾議員琳達‧羅森索(Linda Rosenthal,民主黨)表示,讓毛小孩接受除爪手術的主人,部分基於「家具比貓更重要」的自私理由,但「這項手術(對貓來說)是毫無必要,且是會對貓咪造成痛苦等問題的殘忍行為」。

提出禁止貓爪切除術法案的紐約州曼哈頓州眾議員琳達‧羅森索高舉雙手歡呼。(美聯社) 提出禁止貓爪切除術法案的紐約州曼哈頓州眾議員琳達‧羅森索高舉雙手歡呼。(美聯社)

羅森索家裡有兩隻貓,分別是凱蒂(Kitty)和薇達(Vida),這兩隻活潑的貓咪都有健康的貓爪。

一名拒絕替貓除爪的獸醫直言,除爪手術太殘忍,「如果擔心家具被抓壞,就不應該養貓」;這名獸醫師建議貓奴採取替代方案,如定期替貓皇修剪指甲、設置貓抓板或在家具周邊覆蓋塑膠套等。

●貓咪被除爪 易脾氣暴躁

動物保護組織「美國人道協會」(Humane Society of United States)指出,紐約州料將成為全國第一個禁止貓咪除爪手術的州,洛杉磯及丹佛等多個城市,以及加州、新澤西州和麻州當局也在考慮追隨紐約的腳步,制定類似法律。

美國人道協會的紐約區主任夏皮羅(Brian Shapiro)說:「除爪手術對貓咪沒有任何好處,而且術後導致併發症的機率非常高,這純粹是『讓主人方便』的手術。」

夏皮羅補充說道,被除爪的貓咪可能因為心靈受創而變得脾氣暴躁,容易亂咬人或隨處大小便,最後遭主人遺棄或淪落動物收容所。

這項法案正在等待紐約州州長葛謨(Andrew Cuomo)簽署成為法律;親近葛謨的支持者透露,葛謨雖然是愛狗人士,但他將會簽署這項法案,讓紐約州成為帶領各州捍衛貓爪的領頭羊。

紐約州長葛謨(Andrew Cuomo)。(美聯社) 紐約州長葛謨(Andrew Cuomo)。(美聯社)

一旦簽署成為法律,違反禁令者將面臨1000元罰款。

●「動物維權日」 帶毛孩上班

這項法案在一年一度的「動物維權日」(Animal Advocacy Day)的6月4日當天通過,州議員在這個特別的日子,會帶著毛小孩一起到紐約州府奧伯尼(Albany)的州議會大廈上班;這是紐約州議會相當罕見的景象。紐約州議員通過此案時,互相道賀歡呼,並溫柔地撫摸彼此的寵物。

奧伯尼議會每年都會表決多項動物法案,6月初至少有12項動物法案進入議程,包括提高偷竊寵物的刑責,以及增加領養寵物的減稅優惠。

除了禁止去除貓抓之外,州參議會4日另外通過九項動物相關法案,包括要求寵物店安裝防火設備,以及提高擅自將狗兒留在戶外而無適當遮蔽物的飼主罰鍰;諸多攸關貓咪的法案將在本屆議會19日休會前討論。

除了動物法案之外,民主黨掌握的紐約州議會今年稍早陸續推動墮胎權法、槍枝管控和選舉改革等;不過,議事進展在最近幾個月放緩,葛謨5月底批評立法機關對大麻合法化和更新租屋法規等問題無所作為;議員們則為自己的職責辯護,稱他們努力達成統一陣線,並矢言通過「最強的租金計畫法案」,但未提及葛謨。

●反對方解釋 2情況應例外

禁止貓咪去爪法案4日並未面臨太大衝突,只有「紐約州獸醫學會」(New York Veterinary Medical Society)反對,稱去爪必須在「(主人的)替代方案是棄養,或(讓貓咪)安樂死時」被允許施作。

遭除爪且棄養的11歲貓葛莉澤達(Griselda)在紐約的動物天堂收容所玩耍。(美聯社) 遭除爪且棄養的11歲貓葛莉澤達(Griselda)在紐約的動物天堂收容所玩耍。(美聯社)

紐約州獸醫學會表示,部分貓飼主選擇讓愛貓進行去爪手術,是基於主人的健康考量,如凝血功能極差的血友病和糖尿病等免疫系統失調症狀。

紐約州獸醫學會5月底曾發聲明表示:「如果飼主選擇不要照顧無法進行去爪手術的貓咪,貓咪可能失去溫暖的窩,且面臨更高的安樂死風險;牠們可能從原本舒適和受到關愛的生活,淪落長期不理想的狀態。」

●支持方力挺 除爪如傷殘

禁去貓爪的支持者則表示,這項手術對貓咪造成劇烈且持續的痛苦,好比傷殘。

長島市州參議員吉納瑞斯(Michael Gianaris,民主黨)說:「這相當於切斷第一個指節,人們常言,社會風氣可透過其對待動物的方式來評斷,如果我們持續允許這種手術,紐約州恐怕無法樹立好榜樣;如今,我們得以朝著正確的方向前進。」

民主黨去年11月期中選舉後掌握紐約州議會,但兩黨議員在禁止貓咪除爪的議題上,坦然放下歧見達成共識。

共和黨州參議員特迪斯科(James Tedisco)當天帶著柯基「葛瑞斯」(Grace)上班,他說:「動物給予人類無條件的愛,我認為,這是紐約州議會最不分黨派的日子。」

議員們在辯論期間提出一些問題;代表手指湖(Finger Lake)地區的眾議員曼克特(Brian Manktelow,共和黨)說:「去爪與否應該是醫療決定,而不是立法決定」。

曼克特說,許多紐約飼主會帶著動物到其他州做去爪手術;對此,提出禁去爪手術的眾議員羅森索說,希望紐約州帶動他州群起效尤,「從貓咪的角度看來,從來沒有去爪的好理由。」



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