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免費換節能家電 低收入享福利

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參與免費換新電器的公司。(網路截圖) 參與免費換新電器的公司。(網路截圖)
針對低收入家庭,政府有免費換節能電器品,或讓設備能夠節能的裝置的計畫。(美聯社) 針對低收入家庭,政府有免費換節能電器品,或讓設備能夠節能的裝置的計畫。(美聯社)

很多人家中的舊電器品耗能大,不僅不能省電費、水費,還不環保。但是更換成新的節能電器,需要不小的開支。事實上,加州政府在幾年前就制訂「節能輔助計畫」(Energy Savings Assistant Program),為「低收入家庭」或「租客」免費提供冷卻或加暖裝置,甚至如冰箱等全新的節能家庭設備,令受惠家庭平均可望拿到價值705元,並由專人上門安裝的裝置。

這項給低收入家庭的福利,是由加州公用設施委員會(California Public Utilities Commission)推出,並與多個天然氣、電力公司合作。該計畫的「低收入」標準為加州能源代換費率計畫(California Alternate Rates for Energy,簡稱CARE)中制定的收入標準;一家人的人口數量和總收入必須在標準線或以下。譬如,對於一至兩口之家,年收入要在3萬3820元以下;三口之家要在4萬2660元以下等。(詳見附表)

這項計畫為低收入家庭提供的設施包括室內空調、中央空調、燈具、節能冰箱、蒸汽式製冷機(evaporative cooler),游泳池馬達(swimming pool pumps)等。此外還有幫助調節室溫的服務,包括閣樓絕緣(attic insulation),有助於在冬天將熱氣留在室內,並且在夏天將熱氣擋在室外。牆角密封(caulking)有助於保持室內溫度。淋浴頭更換有助於節水。還有更換加熱水箱隔熱毯服務,以及為家中每一扇門加裝擋風雨條,讓門緊閉以減少空氣洩漏、建築密封性的服務。

如果收入符合CARE劃定的標準,可以享受這項福利。具體做法可以分三個步驟,首先要向相關電力、天然氣公司提供收入證明。如果是房主,則要提供房產證明;如果是租客,則要提供房東的許可證明。第二,有專門的工作人員按照加州公共設施委員會擬定的標準,上門安裝設施或者提供其他服務。第三,當服務結束或者設備安裝完畢,會有人員審查設備、服務的情況,如果未達到理想標準,會派人重做,整個過程不必花任何費用。

參與這項計畫的公司,包括太平洋電氣公司、南加州愛迪生電力公司、聖地牙哥電力公司、南加州天然氣公司、Alpine天然氣公司、熊谷(Bear Valley Electric)、自由設施(Liberty Utilities)、PacificCorp、西南天然氣公司、西海岸天然氣公司等。

CARE低收入家庭的計算方式。(網路截圖) CARE低收入家庭的計算方式。(網路截圖)

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