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YouTube執行長之母:教孩子關心社區 小處著手

養出三個有成就女兒的艾絲瑟.沃西基(左),與物理學家夫婿史坦利.沃西基合影。(Getty Images) 養出三個有成就女兒的艾絲瑟.沃西基(左),與物理學家夫婿史坦利.沃西基合影。(Getty Images)
父母應教導孩子有責任做出貢獻,使社區更好。圖為兩名小學生為研究兒童癌症募款,擺攤賣檸檬水。( 取自推特) 父母應教導孩子有責任做出貢獻,使社區更好。圖為兩名小學生為研究兒童癌症募款,擺攤賣檸檬水。( 取自推特)

養出三個能力強、有成就、又關心他人的女兒,艾絲瑟.沃西基(Esther Wojcicki)一家登上雜誌封面。但她認為,成為「知名」的家長,是件滿奇怪的事。

沃西基的大女兒蘇珊(Susan Wojcicki)是影片分享網站YouTube的執行長,老二珍妮特(Janet Wojcicki)是人類學者、流行病學者兼兒科教授,老三安(Anne Wojcicki)是基因技術公司23 and Me的共同創辦人兼執行長。她們三人在競爭激烈、男性主宰的專業裡出人頭地。

沃西基在她擔任媽媽、外婆、教育者的數十年歲月中,發現有助孩子成功的基本價值。她在所著的「如何教出成功者」(“How to Raise Successful People: Simple Lessons for Radical Results”)一書中,與經常向她求教的爸媽分享她的心得。

有責任讓社區更好

沃西基從小認為自己有責任做出貢獻,使社區更好,而且她一向是肯做事的人。這個態度影響她的女兒。沃西基並沒有不斷口頭提醒她們服務社區的重要,而是她本身真的關心社區。沃西基希望,透過自己的行動向女兒顯示她們可以做到的事,但當時她並不知道這樣做對孩子的福祉,有深遠影響。

不同的研究顯示,當義工照顧小朋友的青少年,負面情緒和心血管疾病風險都下降。而且,擔任義工的青少年到了24歲和34歲之間,比較不可能從事非法行為。

但是,有多少人教養孩子時,會想到服務社區?有多少父母會推動公益,並以身作則向孩子顯示如何為社區爭取權益?有多少孩子覺得自己有力量面對挑戰,找出貢獻心力的方式?

沃西基注意到,愈來愈多孩子完全專注於自己:想讀哪間大學、到哪兒度假、想買什麼東西。這有時讓人感覺父母在訓練一堆自戀狂。而且,沃西基認為,直升機父母對造成這個現象有很大影響的說法,並不為過。

追求有意義的生活

兒童在長大過程中,自認是宇宙中心。成年後,不但缺乏毅力和獨立性,也對推動公益、幫助世界變得更好,完全未做準備。

沃西基碰過很多不快樂的有錢人,他們很可能小時就缺乏方向。他們通常注重金錢,以為金錢會使他們幸福、生活充實。這是美國式想法:設法致富,然後無所事事。例如,在海灘閒坐,上餐館享受昂貴晚餐,到拉斯維加斯試手氣。這些追求使人變得自戀,一心只想找刺激和樂子。

在矽谷似乎有不少這種人。他們總把自己擺在所有人之前,不把社區的福祉當回事,不為社會理想奮鬥,不追求有意義和有目標的生活。

沃西基指出,美國為何有那麼多人鴉片類藥物上癮、憂鬰症和自殺?我們似乎對於如何活得好、如何照顧自己和別人,缺乏正確資訊;我們追求金錢和物質,沒有服務和目標;即使有目標,也是要讓自己快樂。但是沃西基知道一件事:為幫助別人而做事最快樂,也對社會最有益。

若你一向被教導注重個人成功,但現在希望服務別人,要怎麼做?沃西基說,這並不難,最重要的是對自己和子女持有正確態度。可以從小處著手,例如在社區當義工一小時、出席市議會的會議、研究影響你社區的問題。至少,你可以投票。

沃西基表示,到處都有問題需要解決,到處都有人或團體需要支持與捍衛。實際上,這就是活在世界的方式,而且,愈早對孩子灌輸這個觀念,回報也愈多。

沃西基三姊妹( 從左至右)安、珍妮特和蘇珊,都在競爭激烈、男性主宰的專業裡出人頭地。(Getty Images) 沃西基三姊妹( 從左至右)安、珍妮特和蘇珊,都在競爭激烈、男性主宰的專業裡出人頭地。(Getty Images)



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