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思淵堂語 │在紐約遇見古羅馬

紐約是世界之都、藝術薈萃之地,和古羅馬、波斯相遇,本不足為奇。不過,假如把地點限定在一個「花園」,就不同了。

與紐約市相鄰威徹斯特,有洋克斯市。厄特梅爾花園坐落於此,離法拉盛僅20哩。它號稱是西半球最大的波斯花園,並兼有羅馬、西班牙和東方文化元素。其中西半球最高的一對古羅馬石柱,就矗立在依山勢而下行的Vista台階盡頭,一個圓形的平台上,俯瞰哈德遜河,遙望蔥綠的山林和壁立的山崖。

花園主人山繆爾•厄特梅爾,生於1858年,是德國猶太裔移民。1868年10歲那年,跟隨寡母,從維吉尼亞州移居紐約。之後,就讀市立學院和哥倫比亞大學法學院。厄特梅爾是美國最優秀的律師之一。他處理的最著名一個法律案件,是引發國會調查華爾街銀行大老的壟斷,並擔任一個Pujo (國會議員) 調查委員會的律師,在國會聽證會上盤問金融家JP摩根。這個案件導致政府建立了聯邦儲備銀行(Federal Reserve) 。厄特梅爾組織並資助反納粹同盟,在全美發動杯葛德國貨的運動,當年有「希特勒的最痛苦的敵人」稱號。

厄特梅爾於1916年雇用了著名建築家威廉•博斯沃斯設計花園,後者剛剛完成了哈德遜河畔洛克斐勒花園的設計和建造。厄特梅爾喜好園藝,花園達150英畝,有60個暖房,雇用60名園丁,奇花異草遍地。這位大律師並不吝惜和公眾分享美景,每周一天開放給大眾遊覽。1939年10月某日,創下遊客達3萬人的紀錄 。他的太太咪妮,曾是美國詩歌協會主席,常在此舉辦詩歌朗誦活動。她還是紐約交響樂團的贊助人,於1909年引薦馬勒(Gustav Mahler )為樂團指揮。

厄特梅爾有意把花園捐贈給紐約州和威徹斯特郡,可是政府嫌管理費錢,不肯接受。因此後來凋零,直到2011年,才成立了厄特梅爾保存非營利組織,和洋克斯公園局共同管理,逐步恢復園景(但僅43英畝了)。波斯圍牆花園根據伊甸園設計,門前有生命樹、善惡知識樹,枝葉累累;象徵天堂中四條河流的水池,含有土、氣、火、水四個元素的草坪。圍牆和塔樓,為印度、波斯風格;半圓形舞台上,兩個兩面獅身像位於高高的希臘大理石石柱,原型出自於義大利佛羅倫薩Boboli花園;而哥林多石柱撐起的「天空聖殿」(Temple of the Sky) 依舊完好,雖然俯瞰昔日的波斯水池,已然荒廢。

在「愛情聖殿」(Temple of Love)下,流水於石道潺潺不絕。我忽然想到了蘭亭雅集。也許,我們該面對哈德遜大河,作中英文詩會?我在筆會微信群一說,眾友躍躍欲試。嚴力道:「地方不錯,需要用詩激活。」 若厄特梅爾夫人知道了,一定會撫掌稱賞吧?



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