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櫻桃好處那麼多 不愧為水果中的紅寶石

市面上出售的多是賓櫻桃。 市面上出售的多是賓櫻桃。
櫻桃樹用網包裹,預防鳥吃。 櫻桃樹用網包裹,預防鳥吃。

春花燦爛繽紛一季之後,初夏,該櫻桃華麗出場了。櫻桃小巧玲瓏色澤鮮麗晶瑩可愛,紅艷艷閃亮如瑪瑙若紅寶石,讓人一見鍾情忍不住買回家品嚐,是6月的水果之王。

櫻桃富含鐵質,亦含蛋白質、糖、磷、類胡蘿蔔素和維生素C,營養價值高。因生糖指數值低,適合糖尿病患吃。櫻桃可養顏美容,花青素能抗氧化延緩老化,又含膳食纖維,還具抗發炎的能力。櫻桃又兼具補中益氣之功效,以中醫觀點而論,櫻桃能祛風除濕、發汗透疹解毒,目前麻疹流行,飲用櫻桃汁能夠預防感染麻疹。櫻桃好吃人人愛,但食櫻桃要注意,櫻桃中含鉀量較高,腎病患者要慎食。

在美國前十年,我住的城市叫做太陽谷(Sunnyvale ),雖說位在矽谷的發源地,但早在半導體行業發展以前,這裡卻是整片整片的櫻桃園。所以,當地後來繁榮起來蓋房子時,每幾家就會有一家院子裡還留著櫻桃樹。

我家後院就有一棵來尼爾櫻桃樹(Rainier Cherry),長得巨大無比,比房子高,有半棟房子寬。結起櫻桃來,少說數千上萬粒,陽光下閃閃發光,誘惑極了。一般市場上看到的櫻桃多是賓櫻桃(Bing Cherry),偶爾才見來尼爾櫻桃,後者價位幾乎比前者貴上一半到一倍之間。

來尼爾櫻桃一直被視為頂級櫻桃,因為口感脆又甜,皮超薄,又有著乳黃色厚實的果肉,據估計櫻桃成熟時大約會有三分之一的櫻桃被鳥類啄食。每到6月櫻桃成熟,每天看著鳥兒啄光一批一批的櫻桃,掉了滿地的櫻桃籽,徒呼奈何。

後來爸媽來小住,父親跟我說家鄉也有櫻桃時,我簡直像聽天方夜譚。後來才知櫻桃自古以來確是中國較罕有的精美果品之一,又名鶯桃、荊桃、含桃等,在中國已有相當悠久的栽培歷史。

早在《禮記》《月令》就有記載:「是月也,天子乃以雛嘗黍,羞以含桃,先薦寢廟。」是月指仲夏之月。鄭玄註釋說「含桃」即為櫻桃。而西漢司馬相如的《上林賦》中「梬棗楊梅,櫻桃蒲陶」即出現「櫻桃」二字。南北朝時期梁蕭綱所作詩句「倒流映碧叢,點露擎朱實;花茂蝶爭飛,枝濃鳥相失。」將紅櫻桃點點垂掛在碧綠的樹葉中,散發著紅色光彩,花繁葉茂,蝴蝶翻飛,精美之至描述出來。

櫻桃主要是在美國、加拿大、智利、澳洲、紐西蘭、歐洲等地生產,而中國東北、河南、山東一帶及江蘇、浙江、四川等地也都有生產,父親所述為實。但是因為櫻桃樹不好種植,果實季節短又嬌嫩,不宜長途運輸,所以市場少見,美國加州櫻桃最出名,許多人就以為櫻桃是美國獨產。

其實美國櫻桃粗分為甜櫻桃和酸櫻桃。大多數的甜櫻桃在華盛頓州、俄勒岡州、加州生產,再加上愛阿華州以及蒙大拿州,總共也不過數州,所以相當珍貴。尤其前面三州產量就占了全國產量的97%以上。

甜櫻桃主要品種有Bing、Rainier、Brooks、Tulare 和 Sweetheart 等。大多數的酸櫻桃則生長在密西根州,其次為猶他州、紐約州等,多用來加工成櫻桃罐頭或烹飪用。

聽說櫻桃需要異花授粉,所以我搬到這裡後買了三棵品種不同的矮種櫻桃樹。樹種下之後,頭一二年還好,從第三年前櫻桃樹長得一棵比一棵差,最終都枯死了。又另外重買,兩年就突然枯萎而死。也有鄰居跑來問我,為何她家的櫻桃樹死了呢?我這才注意到櫻桃樹是不大容易養好的果樹。

原來櫻桃樹難栽是出了名的,根系太嬌貴,既不耐旱,但也不耐澇。乾旱會落果與落葉;而一旦水多了,則根系又會窒息而死。所以舊金山灣區每年冬季綿延到春節豐沛的雨量,遇上以黏土為主的土,櫻桃樹都爛根最終枯死。

櫻桃每年4月開花,至 6月成熟上市場,以賓櫻桃為大宗。色澤偏暗紅色,但十分晶亮飽滿,賣相佳,硬度高水分多,又相當甜美,廣受消費者喜愛。稍晚一些來尼爾櫻桃接著上市,來尼爾櫻桃果皮呈現透亮黃及粉紅的漸層色澤,外形非常漂亮,有櫻桃之后的美稱。果肉十分細膩而多汁,細細品味還帶有獨特的香氣,甜度又是所有櫻桃中最高的。因產量少,果皮及肉皆脆弱易碰傷益顯珍貴,價位相當高。

前幾年隔壁種了一棵櫻桃,顏色鮮紅,單棵照樣開花結果,原來是 Royal Crimson 品種,是自花授粉的。往年櫻桃被鳥偷吃,籽落地後自然生根長出櫻桃苗,聽說由種子發芽長大的果樹都要好幾年才會開花結果,而且都長不好,果實少又小,所以見到新苗就拔掉。事實上,櫻桃繁殖用扦插法是最快又最好,可以試試。

紐西蘭櫻桃成熟在12月到1月間。因為地廣人稀,可種好多棵,他們就自製網覆蓋以防鳥吃,可謂用心良苦。

 

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 Royal Crimson 品種的櫻桃。 Royal Crimson 品種的櫻桃。
生長中的來尼爾櫻桃。 生長中的來尼爾櫻桃。
來尼爾櫻桃被視為頂級櫻桃。 來尼爾櫻桃被視為頂級櫻桃。
成熟的來尼爾櫻桃。 成熟的來尼爾櫻桃。



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