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波音737 Max停飛三個月 復飛無期

波音737 Max將停飛多久?沒有人確切知道。(Getty Images) 波音737 Max將停飛多久?沒有人確切知道。(Getty Images)

波音737 Max系列客機將停飛多久?沒有人確切知道。波音公司堅稱,在獲得聯邦航空管理局(FAA)批准復飛的修復工作已取得不少進展,但該公司已不再公開估計該批准何時可能公布。

在印尼獅航、衣索比亞航空客機相繼發生空難後,三個月前的本周這款機型遭下令停飛。當時,波音公司向受害者家屬表示哀悼,並表示希望在未來幾周內解決問題。該飛行電腦軟體修復程序重點在解決飛機的自動安全功能,這是調查衣索比亞航空公司墜機的焦點,以及另一起涉及去年印尼獅航的墜機事件。

幾個星期後,FAA曾於4月初表示需要額外進行研究,波音公司再次表示這只是短暫的延遲,並表示將在未來幾周「完成修復」。

但經過幾個月之後,很明顯地一開始的時間估計過於樂觀。在被問及737 Max重返天空的最新估計時,波音和FAA都沒有給出時間表。

波音公司表示,它現在正在提供額外訊息,以解決FAA的要求,其中包括機長如何面對飛機控制和不同飛行模式下的儀表板顯示等詳細訊息。該過程完成後,它將與FAA合作安排認證測試飛行並完成認證文書工作。

更重要的是,即使在FAA批准後,波音也將面臨獲得全球30多家航空公司監管機構批准的挑戰。這些國際監管機構必須確信波音和FAA這次是對的。

Teal Group航太分析師亞伯拉菲亞(Richard Aboulafia)說,「與政治面的困難相比,技術面解決方案相對簡單,」「需求和困難在於把所有人放在一起,並向國際監管機構提供保證。」

他表示,他相信FAA可能會在8月批准,但如果這個過程花費更多時間,他也不會感到驚訝。事實上,當停飛令首次公布時,他從未預料到會持續這麼長時間。

這款機型會在2019年底前復飛嗎?這就是上周波音公司CEO米倫伯格(Dennis Muilenburg)被問到的問題,而且他顯然含糊其詞,「我相信它會,」「但是,我無法提出具體的時間表。」

FAA考慮的部分問題是在飛行737 Max之前需要多少額外的訓練機師。波音公司最初出售這架飛機的承諾是,已經接受過737標準版訓練的機師都能夠駕駛737 Max飛機。如果FAA確定機師需要對Max進行更多訓練,那麼可能會延後飛機服役的能力。

雖然批准飛機復飛的過程可能需要一段時間,但專家仍然表示,在衣索比亞航空和獅航事故調查結果出爐之前,737 Max可能就會重新投入使用。

根據航空安全教授和Embry-Riddle航空大學碰撞實驗室主任沃爾達克(Bill Waldock)所說,這些調查通常需要一年或更長時間才能完成,即使是獅航墜機調查也可能在未來五六個月內完成。

他說,「我不認為這個夏天會結束。秋天反而比較可能。」

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