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遊民增、街道髒 加稅不是萬靈丹

鄭重聲明
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如果加稅就能解決問題,我們那裡還需要專家制定公共政策?政客天花亂墜的保證也都將成真。

洛杉磯縣政委員會日前公布最新調查報告,全縣遊民數量不減反增12%,其中洛杉磯市增加16%,華人聚集的聖蓋博谷地區更驟增24%。2019年洛縣總人口約1016萬,遊民卻有5萬8936人,幾乎每千人中就有六名遊民。

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遊民與某些沒有公德心的市民與商家,在洛杉磯市中心與部分地區,帶來令人無法接受的髒亂和汙穢。洛杉磯時報日前發布調查報導指出,這些地方非法傾倒垃圾充斥,糞便和異味隨處可聞,街道老鼠亂竄,尤其洛市中心著名的遊民巷(skid row)的破敗景象,宛如第三世界。此外,洛市警局中央分局因內外太汙穢,被州府罰款,遊民就睡在分局外,有員警因與遊民接觸,導致感染傷寒沙門桿茵。而洛杉磯市政廳周邊於遊民長期聚集,糞便和垃圾怎麼清都清不完。

遊民問題是很複雜的社會、政治、經濟、衛生與都市規畫形成的綜合體,不是短期能解決,甚至是不可能根除的社會現象。但政客們在提出解決辦法時,最常見也最廉價的方法就是,透過發行公債、加稅或徵收特別費的方式「砸錢」。

洛杉磯市選民於2016年11月通過HHH公債發行公投,集資12億元改善遊民安置與健康問題。2017年3月,洛杉磯縣選民又通過調增0.25%銷售稅的H提案,處理遊民問題,預計十年內集資3.55億元。兩項提案合計可為洛縣帶來15.55億元安置遊民的資金。

但如此龐大的經費卻好像打水漂,洛市HHH提案至2018年底,沒有完成任何一戶安置遊民住所,而洛縣的遊民總數更愈來愈多。政客只會向選民要錢,彷彿不加稅就萬萬不能。當初大力鼓吹要加稅的政客們,如今沒有一個人出來公開道歉。

南加地區由於氣候溫暖,且社會福利不錯,是遊民聚集的基本誘因,天寒地凍的東北地區遊民就少得多。其次,遊民中患有精神疾病或有吸毒成癮問題者占大多數,如果得不到長期治療和戒毒,這類遊民即使得到短期安置,最終還是會再回到街頭。第三,安置非精神病與非吸毒遊民最大的困難,是尋找適當的長期住所。絕大多數民眾都支持解決遊民問題,甚至願意加稅,但一聽到遊民收容所或平價安置住宅要建在自己社區,絕大多數人卻強烈反對,不惜提訴出訴訟或上街示威。第四,正本清源之道,是針對新增的遊民,尤其是加強輔導安置青壯年遊民,愈晚處理,未來成為長期遊民的機會也愈高。

稅不是不能加,但人民的血汗錢必須花在刀口上。我們要求那些主張加稅,但又無法實現承諾的公眾人物負起政治責任,至少他們欠公眾一個道歉。更重要的是,選民下次看到加稅或發行公債的提案,出現在公投選票上,千萬要謹慎,再也不要盲目相信政客開出的空頭支票。

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