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「H-4工卡」勢將取消 加重移民家庭負擔

鄭重聲明
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H-4持有者可能無法取得工卡合法在美工作,這將影響眾多來自印度及中國大陸的配偶,加重家庭經濟負擔。(取自移民局網站) H-4持有者可能無法取得工卡合法在美工作,這將影響眾多來自印度及中國大陸的配偶,加重家庭經濟負擔。(取自移民局網站)

自2015年5月起,允許H-1B工作簽證的配偶H-4,申請EAD(employment authorization card)工卡合法工作,然而川普總統發動移民改革,H-4持有者可能很快無法取得工卡合法在美工作。即便現在移民局還未公布相關規定,但多位移民律師認為,該法很可能會通過,並將影響眾多來自印度及中國大陸的配偶,加重他們的經濟負擔。

目前取消H-4工卡的法規,早在今年2月呈送白宮預算管理局審查,至今還未知何時生效。根據聯邦公民及移民服務局 (USCIS) 的數據顯示,2015年至2018年期間,已有9萬946位H-1B配偶初步取得EAD工卡批准的資格。2018年就有6800位配偶獲批,其中包括6270位女性及530位男性,大部分申請人來自印度、中國及菲律賓。

由於川普堅持「買美國貨,雇美國人」 (Buy American and Hire American),認為H-1B工作簽證持有者及其配偶,不該搶走美國公民的工作機會,上任以來一直提倡移民改革,希望阻斷濫用移民政策的外國人進入美國。

事實上H-1B配偶只有在兩種情況下可申請到EAD工卡。移民律師姜國棟表示,只要是H-1B持有者的I-140表格被批准,或H-1B持有者在等候綠卡期間,H-4持有者都可以申請EAD卡在美合法工作。律師蔡玟慧補充說,配偶在美的合法身分是依附著H-1B持有者,若H-1B持有者申請綠卡,H-1B及其配偶會在同一天拿到綠卡,夫妻的身分等同是一個人。

針對這項法規實施的可能性,姜國棟認為,因為修改規章不需經過國會通過,川普總統若堅持,該法通過的機率相當大。一但相關法規通過,最主要的影響在於該法生效時間。若「立即生效」,不管H-4持有者現在是否有EAD卡,等於是在一瞬間丟了工作。由於EAD卡是一年重新辦理一次,法規也可能規定H-4持有者在某個時間點開始,不得再使用或申辦EAD工卡。法規生效時間非常關鍵。

蔡玟慧表示,若法規通過對於H-1B持有者的家庭有重大影響及不便利,尤其是現在靠著EAD卡在工作的H-4持有者,原本有兩份薪水養家的家庭,將少了一份收入來源。假設家庭還包括孩子,這將加重經濟負擔,直到H-1B持有者在美申請到綠卡,H-4配偶才有可能取得合法工作機會。不過現在綠卡排期是越來越長,重返工作的時間也相對長了。

移民律師王振邦也認為,這個法規很可能會發生。即便法規生效使H-4持有者不能在美合法工作,但本人與孩子的上學資格不受影響。假設H-4持有者堅持想賺錢為家庭分擔,也可詢問雇主是否幫忙申辦H-1B工作簽證,經過抽籤、審查程序,取得在美合法工作身分。

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