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封面故事 | 「新」肝人生 幸得器捐者相助 她獲重生20年

73歲的黃秀,20年前在紐約接受肝臟捐贈,如今過著健康的生活。(黃秀提供) 73歲的黃秀,20年前在紐約接受肝臟捐贈,如今過著健康的生活。(黃秀提供)

住在紐約的黃秀,今年73歲,是接受肝臟移植而獲得重生的病人。今年是她換肝屆滿20年。

「醫生告訴我,只剩下換肝這個方法了,」黃秀說。雖然當下她非常恐懼,害怕進了手術室就再也醒不過來,但是想到一雙兒女年紀尚輕,女兒甚至還未成年,無論如何也要試試最後的機會。

當時她因為嚴重肝硬化,阿摩尼亞等毒素入侵腦部,出現「肝昏迷」症狀,意識混亂、食道血管破裂而流鼻血不止,腹水腫脹,不良於行,已經是非常危急、在與時間賽跑的狀態。

「做了換肝的決定後,我撐了一年半,終於等到捐贈者出現。」她說。

「當時還沒有手機,醫院要我隨時等待聯絡,一旦出現捐贈者,就要火速趕到醫院動手術,因為摘除下來的器官無法等待太久。」她說。

手術進行了七個小時。她醒來之後,恍如隔世。

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如今距離那個生死交關的時刻,已經整整20年,黃秀仍維持著健康的身體,只需要每年定期回診一次。她對那位來自奧伯尼(Albany)的捐贈者以及醫療團隊,滿懷無限的感謝。

每10分鐘 等候名單就多1人

美國去年完成3萬6528例器官移植,目前有11萬3000多名患者在等候名單上,然而可以救助生命的器官,卻嚴重短缺。

每十分鐘,等候名單就會增加一人。每天平均有20人因等不到器官而過世。

紐約器官及組織捐贈非營利組織LiveOnNY的總裁兼執行長海倫‧艾文(Helen Irving)說:「一名器官捐贈者可以拯救八條人命,而一個人捐贈的組織甚至可以幫助到50個人。」

過世者可以捐出的器官,包括一個心臟、兩個肺臟、一個肝臟、兩個腎臟、腸和胰臟,分別可以移植到不同病患身上。

可供移植的組織,包括骨骼、眼角膜、皮膚、血管、氣管、心臟瓣膜、軟骨組織、肌腱及骨髓等;像是皮膚移植可以幫助燒燙傷病患,角膜移植則可以幫助人重見光明。

亞裔器捐者 只占全美2.33%

器官捐贈不分種族,任何人都可以成為器官捐贈者,在死亡時,器官組織將交由醫師評判是否適合移植他人。

目前在美國等待器官移植的名單上,約有1萬人住在紐約市,其中有1089人為亞裔;不過,雖然亞裔病患占十分之一,但亞裔捐贈者在2018年只有12人,占全體捐贈者(474人)比率只有0.025%。

即使把範圍放大到全國,2018年亞裔器捐者也只占2.33%。

這很可能是受到傳統文化及宣導尚不普及等因素影響。不少華人仍有「死留全屍」的觀念,認為「身體髮膚,受之父母,不敢毀傷,孝之始也」。

有些人擔心器捐會影響轉世投胎,還有傳說指出,死後必須留住眼角膜,魂魄才找得到回家的路。華人普遍將死亡視為禁忌、避談後事,對器官捐贈的內容及細節不清楚,也是原因之一。

艾文表示:「我們組織的目標,是為紐約市的多元族群及文化服務,推廣器官捐贈的觀念。我們也派出華裔員工與社區組織合作,希望能廣為民眾解答疑惑,並多加了解民眾對器官捐贈卻步的理由。」

紐約非營利組織「LiveOnNY」致力推廣器官及組織捐贈。(LiveOnNY提供) 紐約非營利組織「LiveOnNY」致力推廣器官及組織捐贈。(LiveOnNY提供)

在紐約市,當有人在醫院臨終或死亡,醫護人員會提出器官捐贈事宜。美國規定年滿16歲後,可以登記註冊捐贈器官,可在LiveOnNY這些相關單位或網站填寫表格,或在考取駕照及登記投票時,勾選捐贈意願。

有些人擔心器官捐贈會破壞遺容,其實醫生及殯儀業者會將遺體妥善處理,也不影響遺容的瞻仰。

作為器官捐贈的受益人,黃秀如今仍常接受機構或醫院邀請,現身說法。她的聲音堅定而溫柔,彷彿有著雙倍於一般人的體悟與勇氣。

「在人們離世時,器官捐贈可以給予其他人機會活下去,這是生命的動人之處。」艾文說,「對許多處在生命最低谷的病人與家庭來說,器官移植就是那道救贖之光。」


影片來源:YouTube LiveOnNY



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