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川普出狠招 移民享福利追擔保人償還

川普總統上周簽署備忘錄,將強制執行一項有23年歷史的法律,要求合法移民的擔保人(sponsor),在被擔保人使用任何政府福利,包括醫療補助(Medicaid)、糧食券和其他服務後,須向政府償還支出,否則財政部將追討或扣押其退稅。

這項備忘錄是在川普宣布大幅減少「親屬移民」,以「高技術移民」取而代之的移民改革方案後,針對合法移民採取的又一措施,也是推動擇優移民制的一部分,希望讓移民申請擔保人對新移民在美國接受醫療或經濟好處負責。

事實上,給移民享受福利設置障礙,是川普政府一貫方針。要求移民若享福利,擔保人須償還,讓新移民「不能享受」福利,川普政府去年公布的一項新規則,也想讓移民「不敢享受」福利。去年9月22日,國土安全部公布新規則,要求申請美國簽證或綠卡者須經濟獨立,不能成為公共負擔(public charge),否則將不予批准。長達447頁規則列出公共福利(public benefits)內容,移民官審查移民申請時應考慮這些因素。

規則列出的「聯邦公共福利」包括:美國政府撥款提供的任何贈款、合同、貸款、專業許可或商業許可;由政府撥款通過代理機構向個人、家庭或單位提供支付或援助的退休、健康、殘疾、公共或輔助住房、高等教育、食品援助、失業救濟金或任何其他福利。新移民如果享受這些福利,申請公民時會獲得「負面評分」,對申請人有嚇阻作用。

川普政府系列針對合法移民的政策,目標是排拒不勞而獲「吃美國」的新移民,用川普常說的一句話「移民不能一來美國就拿福利」。政策執行後,新移民「吃大鍋飯」、享受美國福利的時代可能結束。

批評人士認為,川普政府這樣做是不公平地懲罰低收入移民,因為他們需要援助才能在美國生活。移民權益維護團體批評川普的備忘錄「野蠻、魯莽、危險和不人道」,「旨在向移民家庭傳遞信息,即若你不是白人和富人,你就不受歡迎和不安全」。但批評者不願面對的是:一,多達58%非美國公民家庭,至少享受一項政府福利。這些移民不少人雖聲稱,移民美國是因為嚮往自由美好的生活,但他們真正嚮往的是美國福利,不想自食其力,未繳過稅,卻想坐享其成。

二,要求合法移民的擔保人支付被擔保人使用各種社會服務的支出,並非共和黨籍的川普首創,恰恰是1996年民主黨籍的總統柯林頓簽署「非法移民改革和移民責任法」和「福利改革法」的一部分,是兩黨和社會共識。只是這些法律一直未認真執行,而川普政府決心嚴厲實施而已。

據柯林頓簽署的上述法律,移民擔保人須簽署一份宣誓書(I-864)。宣誓書詳細說明為移民申請作擔保將負的財務責任,並建立收集機制,以便政府從擔保人收回所花費用。衛福部將收集移民和擔保人的數據,財政部則負責追回這些費用。

該法律還明文要求,各州提供使用聯邦福利的移民姓名,並向其擔保人發出帳單。若擔保人未支付,財政部會收到通知,並在擔保人的退稅中扣除這部分金額。顯然這項法律是為了阻止潛在擔保人,為可能申請公共福利的新移民作擔保。

川普的備忘錄要求,當移民申請公共福利時,政府機構將把擔保人的收入納入考量,這樣做勢必減少能獲得福利資格的人數。備忘錄的目標是在今年12月前執行這項法律,預料未來親屬移民不僅越來越難申請,且申請成功後如想「吃福利」,將變得更困難。

引人注意的是,「逢川必反」的民主黨人,對川普上述備忘錄反應低調。一方面是因法律原本由柯林頓簽署,民主黨人過去支持,現在如反對毫無道理;另一方面,要求新移民自給自足,不拿福利,理由正當。民主黨人若反對,很容易被扣上「袒護不法、傷害美國、不愛美國」的大帽子。

川普的備忘錄具法律正當性,卻語焉不詳,執行這項法律涉及聯邦農業部、國安部、社會安全署及財政部等,還涉及發放福利的各州和地方政府,實施將十分繁雜,執行不無可能虎頭蛇尾。如何兼顧情、理、法,既「追償」違背承諾的移民擔保人,也遏阻不當「吃福利」現象。新移民沒繳稅或繳很少的稅,卻坐享福利,實際上是盤剝所有納稅人的血汗錢,違反法律和社會正義,不能姑息。



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