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嘔吐=腸胃出問題?焦慮也是可能原因

造成嘔吐的原因眾多。(Pixabay) 造成嘔吐的原因眾多。(Pixabay)

嘔吐是許多人有過的不愉快經驗,許多人認為嘔吐代表腸胃出了狀況,例如腸胃炎、或是吃了不乾淨的食物等;不過醫師表示,嘔吐不見得一定與腸胃有關,焦慮也是可能的原因之一。

兒童加護病房協會主席、小兒科醫生強森(Christopher Johnson)表示,人體內控制噁心和嘔吐感覺的地方,是大腦與脊髓之間的「腦幹」,這裡是人類許多基本反應的監控中心,例如呼吸、心跳、咳嗽等,都由這個區域管理。

腦幹結構中的這個位置叫做「嘔吐中樞」(vomiting center),會透過各類刺激,向腸胃道發出嘔吐訊號。

強森說:「這個事實告訴我們,嘔吐是一種古老且原始的反射,已經跟我們在一起很長一段時間。」

雖然嘔吐最常見的原因是腸胃炎,但因為嘔吐是經由中樞神經控制的,因此若是內分泌或腦神經系統出狀況,也可能會傳送「嘔吐」的訊息給中樞神經。

嘔吐不一定是腸胃出毛病,焦慮也可能是其一。(Pexels) 嘔吐不一定是腸胃出毛病,焦慮也可能是其一。(Pexels)

大腦影響腸道

加州大學洛杉磯分校醫學教授邁爾(Emeran Mayer)表示,有時當大腦對壓力反應過度,也可能引發激烈的腸道反應。

梅奧醫院腸胃病學家魏吉(Santhi Swaroop Vege)也說:「人類的大腦和神經系統,與腸壁上的另一種神經系統,有非常密切的關連性。」

當大腦感受到威脅,就會發出訊號給下視丘,要它準備分泌一種稱為「促腎上腺皮質激素釋放因子」(CRF)的壓力荷爾蒙;CRF值升高到一定程度後,就會把身體內的器官與細胞轉換成壓力模式。

此時人體為了應付壓力,感官會變得更加敏銳,對腸道傳來的訊號亦然;結果就可能出現腸道頻繁收縮及腹痛,甚至出現腹瀉或嘔吐。

有不少周期性嘔吐症(cyclical vomiting syndrome)病患,就是因為生活中的壓力,而引發反覆嘔吐的症狀。有些人的CRF系統,甚至隨時處於緊繃狀態。

嘔吐原因很多

此外,除了腸胃受刺激所引發的嘔吐,諸如腸胃炎、腸病毒、食物中毒、進食過多、藥物副作用、腸道阻塞等,內分泌及中樞神經疾病也可能引發嘔吐。

其中內分泌的問題,像是睡眠不足、酒精中毒、甲狀腺功能異常、高血壓、糖尿病、懷孕及內分泌失調,都可能產生噁心及嘔吐;而中樞神經疾病,例如腦部傷害、偏頭痛、動暈症(motion sickness)等,也可能出現嘔吐症狀。

嘔吐時如果有其他緊急症狀出現,需要儘速送醫檢查。(Pexels) 嘔吐時如果有其他緊急症狀出現,需要儘速送醫檢查。(Pexels)

也是保護機制

不過,嘔吐並非百害而無一利,許多時候,嘔吐能夠發揮保護身體的作用。

就像咳嗽能減少分泌物堵住氣管一樣,嘔吐能幫助有害物質從腸胃裡排出,避免其對人體造成更多傷害,所以這其實是一種身體的自我保護機制。

但嘔吐的時候,如果同時有其他緊急症狀出現,例如吐出鮮血或血塊、劇烈頭痛及頸部僵硬、意識改變、脫水、腹部肌肉僵硬等,就有需要儘速送醫檢查。

如果懷疑與情緒、心因性的問題有關,則應尋求專業人士協助。



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