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有助3大發展 雙語愈早愈好

聖麥克天主學校的英文老師與孩子互動。(記者顏嘉瑩/攝影) 聖麥克天主學校的英文老師與孩子互動。(記者顏嘉瑩/攝影)
常春藤幼稚園的老師帶著各族裔的孩子製作復活節彩蛋。(記者顏嘉瑩/攝影) 常春藤幼稚園的老師帶著各族裔的孩子製作復活節彩蛋。(記者顏嘉瑩/攝影)

擁有雙語、多語言能力為具備未來競爭力的重要條件之一,而不少華裔家長從小就讓孩子進入雙語學校,希望能讓他們「贏在起跑點」;多年從事雙語教育的專家表示,過去五、六年間,愈來愈多家長讓孩子進入雙語學校,他們也相信,愈早讓孩子沉浸在雙語環境中,不僅能夠讓他們對語言及不同文化的接受度更高,對於大腦發育也有正面影響。

位於皇后區法拉盛的聖麥克天主學校(St. Michaels Catholic Academy)擁有168年歷史,該校的「雙語沉浸式課程」(Dual Language Immersion Program)自2013年開辦,為紐約州唯一一所擁有雙語教程的天主教學校,從學前班(pre-k)、幼稚園(Kindergarten)至八年級均有;目前全校學生約有68%為亞裔,其中高達60%為華裔,其次則以西語裔為大宗。

校長Maureen Rogone表示,對於雙語課程該如何進行,各個學校均有不同做法,但有研究顯示,當孩子完全沉浸在單一特定語言環境中,更能有效地學習並掌握該種語言;聖麥克天主學校的「雙語沉浸式課程」就是採半天英語、半天中文的方式,讓孩子在半天內學習時間內完全使用單一特定語言,將第二外語直接融入在生活中。

●學雙語學童 考試表現優

人類大腦前額葉的發展多集中在幼年時代,這段時間也是孩子的語言能力迅速發展的黃金時間,Rogone說:「孩子在學習雙語的過程中,因為需要切換不同的語言,大腦會持續送出執行訊息,因此學習雙語還能夠鍛鍊大腦活動,對於他們未來的認知發展具有相當正面的作用。」

聖麥克天主學校第一屆雙語學生目前已經進入五年級,該校針對有學習雙語的五年級學生,以及沒有學習雙語的六年級學生,在2016年至2018年Terra Nova Assessments考試上的表現進行統計調查;結果發現,學習雙語的學生在三年中的考試成果持穩定進步,沒有學習雙語的學生在考試表現上,雖然也可看到進步,但幅度卻較小且不穩定。

●中國勢力崛起 掀中文熱

由於紐約族裔眾多,家長和學生對雙語需求也較大,不少華人家長都會將孩子送到雙語學校,希望能讓孩子更早接觸更多語言,而隨著中國勢力在全球崛起,許多外族裔人士也開始重視中文,想為孩子從小學起,培養未來的競爭力。

位於法拉盛的常春藤幼稚園(Ivy Day School)校長蔡擎就發現,近五年來,內有愈來愈多白人和西語裔家長將孩子送到雙語學校,「甚至還有非亞裔家長一來學校,就直接問我們有沒有教中文、一天教多久等問題」;自2003年開業至今已16年的常春藤幼稚園,針對兩歲至四歲學生,以沉浸式的教學方式提供英文、中文和西班牙語教學,學生在入學時可選擇要學習中文或西班牙語。

●雙語不混淆 家長別擔心

Rogone也說,最近五年內,家長送孩子到雙語學校的人數明顯增加,以該校為例,五年來的學生人數成長約20%,「很多人都意識到第二外語的重要性。」

不過,在讓孩子進入雙語學校前,部分家長會擔心孩子又學英文、又學中文或西班牙語,是否會造成孩子容易混淆,甚至是兩種語言都學不好的問題;蔡擎認為這些都不必擔憂,不會形成障礙;他說:「一般來說,華裔孩子的語言能力多在12個月至15個月間發展,孩子從那時候就會開口說話;美國孩子的語言發展時間比較慢,大概可以到兩歲至兩歲半,但是開口慢不代表學習能力差,而是在累積語言能力。」

●家長調整心態 多鼓勵

蔡擎也表示,辦學多年,她發現很多時候家長給孩子太高的期望值,一旦孩子達不到希望的水準,有些家長就會感到氣餒、灰心;她建議家長,應該要相信孩子在幼時學習雙語的能力,在一次學習兩個語言的過程中的確會出現有「兩種語言都學不精」的狀況,但那只是一時的,應該要按照孩子學習的節奏走,以鼓勵的方式要孩子多用不同語言表達,「很多時候其實是家長的心態需要調整」。

同樣鼓勵孩子盡早接觸雙語的Rogone也說,在學習第二語言時,如果已經把它當作是「第二語言」,學習效果可能就會比較差,但對於年齡尚小的孩子來說,從小學習的語言就等同是他們的「母語」,如果將第二語言當成是母語來學習,那麼自然就會將這種語言融入到自己的生活中,在學習和使用上,自然不會有太多問題。

●多說最重要 學過不會忘

此外,孩子小時候讀雙語學校、學習中文,長大後若不持續使用、練習,在學校或環境如果都是全英語的情況下,仍然有可能將中文忘得一乾二淨;蔡擎說,有高達90%的學生在從雙語學校畢業、進入公校後有這樣的情形,最主要的原因是孩子在英文環境下,缺乏說話機會,「想要一個語言學得好,最重要的就是要多說。」

蔡擎建議,移民家長在家裡應該多和孩子講母語,「能堅持講母語愈久愈好,完全不需要擔心孩子進入學校後不會說英文的問題」;她說:「如果要學英文,讓孩子在學校學就好,但是在家裡跟父母溝通,卻是孩子極少數能夠練習母語的機會。」

●有沒有口音 12歲分界點

她也分析說,語言程度大概以12歲為分界點,如果在12歲前來到美國、進入學校的小留學生或移民第二代,「你會發現他們講的英文,就像在講母語、一點口音也沒有;但如果是在12歲以後才來美國念書的孩子,很多雖然英文能力極好,但多少還是會有點口音。」

因此,為幫助孩子學習雙語,蔡擎說,家長可以多和孩子對話,如果是學習中文,在唸故事書給孩子聽的時候,可以讓他們用自己的想法、自己的話,重新用中文將故事再講一遍給家長聽,過程中家長也可以多提出問題,讓孩子有更多練習說中文的機會。

Rogone認為,學習雙語能夠鍛鍊大腦活動,對未來的認知發展有正面作用。(記者顏嘉瑩╱攝影) Rogone認為,學習雙語能夠鍛鍊大腦活動,對未來的認知發展有正面作用。(記者顏嘉瑩╱攝影)
專家相信,愈早讓孩子沉浸在雙語環境中,他們對語言及不同文化的接受度愈高,對大腦發育也有正面影響。(記者顏嘉瑩╱攝影) 專家相信,愈早讓孩子沉浸在雙語環境中,他們對語言及不同文化的接受度愈高,對大腦發育也有正面影響。(記者顏嘉瑩╱攝影)
聖麥克天主學校分析該校學習雙語與未學習雙語學生的考試表現,發現學習雙語學生的考試成果持續穩定進步。(記者顏嘉瑩╱攝影) 聖麥克天主學校分析該校學習雙語與未學習雙語學生的考試表現,發現學習雙語學生的考試成果持續穩定進步。(記者顏嘉瑩╱攝影)
中國勢力崛起,越來越多人開始學中文。(記者顏嘉瑩╱攝影) 中國勢力崛起,越來越多人開始學中文。(記者顏嘉瑩╱攝影)
近年愈來愈多家長將孩子送往雙語學校,希望增加孩子未來競爭力。(記者顏嘉瑩╱攝影) 近年愈來愈多家長將孩子送往雙語學校,希望增加孩子未來競爭力。(記者顏嘉瑩╱攝影)
蔡擎表示,家長為孩子說故事時,可以讓孩子用自己的想法和方式,重新用第二語言將故事再講一遍,增加練習機會並訓練邏輯思考。(記者顏嘉瑩/攝影) 蔡擎表示,家長為孩子說故事時,可以讓孩子用自己的想法和方式,重新用第二語言將故事再講一遍,增加練習機會並訓練邏輯思考。(記者顏嘉瑩/攝影)

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