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直升機父母放手 過度保護長不大

華人父母重視子女教育,但不要緊盯不放,造成親子關係緊張。(本報資料照片) 華人父母重視子女教育,但不要緊盯不放,造成親子關係緊張。(本報資料照片)
教子女獨立,就像教幼齡子女騎車,扶好之後要懂得放手。(Youtube) 教子女獨立,就像教幼齡子女騎車,扶好之後要懂得放手。(Youtube)

華人文化中,很重視家庭觀念,父母更在乎子女教育,但也常流於對兒女過度保護、緊盯不放的迷思,彷彿一直盤旋在孩子頭頂的「直升機父母」( helicopter parents),小心會對孩子產生負面影響。

「美國心理協會」(American Psychological Association )出版的「發展心理學」(Developmental Psychology)期刊,去年8月刊登醫學研究報告指出,「直升機父母」可能導致兒女失去自我管理情緒及行為的能力,讓孩子出現行為失調或情緒失調,某些孩子甚至成為行為偏差的高危險群。

●無法控制情緒 行為偏差

這項研究花了長達八年的時間,對422名孩童追蹤調查,每隔幾年便對家長過度保護是否影響兒女進行深入調查,結果發現,如果一個孩子5歲時就出現良好且穩定的情緒,那麼到10歲時,可能擁有純熟社交技巧及高度效率的機率,也會相對提高。

研究人員發現,可有效控制衝動的孩子,成長到10歲時出現情緒發展障礙或社交問題的機會,比起無法控制衝動的孩子,相對減少許多。

研究人員對於家長的觀察與研究重點,包括了解家長是否一而再、再而三不斷指揮兒女應該玩哪些玩具及怎麼玩,是否經常提醒兒女遊戲結束後應如何收拾,還有哪些父母管教過於嚴格或要求過高;結果發現,父母如果抱著過度保護的心態,教養出來的孩子在成長過程中,比較沒有能力面對各種挑戰,尤其是當孩子置身於較為複雜的大環境底下時,例如學校。

●人際關係不良 交友困難

另外,沒辦法控制自我情緒與行為的兒童,在教室裡相對較常出現不守規矩的行為,在人際關係上也較難交到朋友;「這些孩子對事物的反應會與其他孩子不一樣,例如比較多疑,或者相當冷淡,有時候會出現明顯的挫折感。」

而在華人世界,家長對孩子的關注更於出現「 無所不在」的問題;從小學、中學到大學,第一代移民家長的「微信群」在北美各大城遍地開花,話題林林總總,舉凡抗議學區重畫、資優計畫砍預算、點評學校老師優劣,甚至子女離家上了大學,裝了WeChat遙控器的「直升機」還越俎代庖,「XX大學華人家長微信群」幫女兒找分租室友、如何到華爾街實習捷徑、甚至子女在大冷天去gym運動完丟了外套,也有家長在微信群呼救。

●身心發展失衡  容易憂鬱

這些繞著子女盤旋戒護的「直升機家長」,或是動輒到子女學校爭取跳級、拉高考分的家長,都是升學高壓社會衍生的副產品。馬里蘭大學心理諮詢、高等教育、特殊教育系教授王慈欣表示,北美第一代移民的亞裔父母對子女學習要求更高,再加上東西文化的差異,有些家長已成為控制狂,卻也不易自覺。

家長的參與與支持是學生學習成功不可少的靠山,但喧賓奪主助力恐變阻力。愛阿華大學教育學院助理教授李德(Kayla Reed)也指出,有直升機家長盤旋戒護的孩童,在與他人競爭時,的確會有些優勢,但這優勢不能持久。但當過度關心變為對孩子的干涉,孩子長成大人後,自我生存技能不足,競爭優勢會很快失去,這種「孩時優勢」反成為人生的絆腳石。

●裝備未來人生 學習獨立

「教育不只有裝備子女上大學,而是裝備他們整個人生。」王慈欣說,第一代移民家長通常透過學習好而成就移民夢,認為學習好是成功唯一途徑,忽視其他方面的教育。

王慈欣說,科學研究證明,被家長高度控制、日程排得滿滿的孩子,不只身心發展易受阻礙,長大後也較多受憂鬱症、恐慌症等心理疾病困擾;她提醒華人家長,若過度重視學業,恐怕會忽略子女其他更重要的技能培養,如內驅力、抗壓力、矛盾解決能力、社交能力等,但這些都是人生成功的必要技能。

她說,西方的教育文化,在子女18歲以前培養子女成為獨立自由個體;但中國文化不同,親子強調互相依賴(interdependence)的關係,做父母的較少會把子女推往獨立之路。

「幫助華人家長了解文化和教育觀的差異,但最要緊的還是親子關係。」王慈欣提到,如何緩解緊繃的親子關係可以透過溝通的學習,儘管不少華人家長對親子講座反應熱烈,也從溝通課程中受益,但她也常聽到家長向她抱怨,「學了一身武功祕笈不知如何落實」。



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