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全美首例 華盛頓州通過人類遺體可做堆肥

Photo by Johann Siemens on Unsplash Photo by Johann Siemens on Unsplash

塵歸塵,土歸土,華盛頓州創下全美首例,通過州法允許人類死亡之後,除了埋葬或火化之外,還可以做為堆肥處理。

華盛頓州州長英斯利(Jay Inslee)21日簽署州議會通過的遺體堆肥法,新法將於2020年5月上路實施。州法條文寫道,這種遺體處理方式是透過「獲得控制的、加速處理的程序,讓人類遺體轉化變成泥土。」

目前在華盛頓州,人類死亡之後,遺體可埋葬或火化,新通過的堆肥處理則是第三種「另類選項」。名稱為「人類堆肥處理」(human composting)的處理方式,可以加入遺體在泥土當中的腐化過程。

這項法案的起草人、民主黨籍華州參議員派德森(Jamie Pedersen)表示,這種遺體處理方式非常環保。他說:「目前時機已經成熟,我們應該運用科技,把科技用在全世界人類都必定經過的這條路上,因為我們深信,人民應該有自行做決定的自由,選擇自己百年之後遺體應該用什麼方式處理。」

人類遺體堆肥處理廠商Recompose執行長卡崔娜‧史貝德(Katrina Spade)說,透過這種處理方式,人類遺體將以天然物質覆蓋,例如麥稈、碎木片,在大約三周到七周的時間裡,在微生物活動的作用之下,遺體就會分解,變成泥土,屆時家屬就可以把這些由遺體分解而來的泥土帶回,至於接下來將如何處理,則由家屬全權決定。

史貝德說,這種遺體處理方式安全無虞,而且有效率。她也表示,目前土葬價格約在8000美元到2萬5000美元之間,火化價格則約6000美元,人類堆肥處理的費用約在5500美元左右。

華盛頓州地方電視台KIRO報導,華盛頓州立大學(Washington State University)在類堆肥處理的學術研究當中,曾有六位民眾捐出大體,做為研究之用。



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