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該選拐杖還是助行器? 可用買菜車代替嗎?

設計成買菜車外型的助行器,不但可推著走,還有煞車、止滑功能。如果走累了,還可以坐在收納箱蓋上休息。(記者徐兆玄/攝影) 設計成買菜車外型的助行器,不但可推著走,還有煞車、止滑功能。如果走累了,還可以坐在收納箱蓋上休息。(記者徐兆玄/攝影)
可帶長輩去銀髮族用品專賣店看看,挑選合用的輔具。(記者徐兆玄/攝影) 可帶長輩去銀髮族用品專賣店看看,挑選合用的輔具。(記者徐兆玄/攝影)

今年剛過70歲的張媽媽,前一陣子不慎從樓梯摔下,造成髖關節骨折,接受手術後走路需仰賴助行器輔助。原本張媽媽擔心接下來的日子是否都須靠著助行器行走,無法仰賴自己的雙腿,但醫師說張媽媽還算年輕,如果認真復健,日後可以不用依靠助行器或拐杖,這也讓張媽媽燃起一線希望……。

下半身無力 助行器助復健

助行器與拐杖的差別在哪裡?台北榮民總醫院復健部職能治療師王柏堯指出,拐杖就算底部設計有多個支撐點,但仍只有單側支撐,也就是只能支撐單側身體,適用於體力、腳力較好的長者或單側無力(例如單側中風或外傷)的病人。助行器則是ㄇ字型的支撐架,適用於下半身較無力,例如進行過關節置換術等大型手術的長者或病人。

儘管助行器支撐力比拐杖還要好,但並不代表一定比拐杖好,要看長輩需求。

可帶長輩去銀髮族用品專賣店看看,挑選合用的輔具。(記者徐兆玄/攝影) 可帶長輩去銀髮族用品專賣店看看,挑選合用的輔具。(記者徐兆玄/攝影)

王柏堯說,拐杖體積小,靈活度較佳,適合戶外使用;而助行器外型體積較大,也比較占空間,對於身體行動功能較差的患者而言,使用助行器會使活動受限,也不適合長時間使用。

尤其是下方沒有裝輔助輪的助行器,需要用雙手的力量將助行器抬起,再一步步慢慢往前走路,就算是年紀較輕、體力較佳的患者,也會因為下半身無力或疼痛的關係,可能使用無輪助行器走個三至五分鐘就覺得吃力,因此無輪助行器較適合居家復健,且適合短期使用,許多使用無輪助行器者,經過復健之後就能進步到使用拐杖,最後脫離輔具。

至於下方有裝設滾輪的助行器,雖然可以不用費力抬起,但仍需要雙手推著走。職能治療師王志元解釋,裝設滾輪的助行器仍需要長輩有一定的腳力,才能跟得上滾輪助行器移動的速度。

一般買菜車 不能當助行器

就像使用拐杖一樣,有些身體功能慢慢退化的長輩,對於使用助行器,一開始也會抗拒、不願意使用,王志元說,就像有長輩以雨傘充當手杖一樣,路上也看過有些阿嬤會推著買菜車當作助行器,但雨傘和買菜車都不是合格的輔具,支撐力與止滑效果都不夠好。因此市面上也有設計成買菜車外型的助行器,不但可讓長輩們推著走,還有煞車、止滑與收納功能,如果長輩出門走累了,還可以坐在收納箱蓋上休息,不僅一物多用,也顧及了長輩推助行器出門的感受。

若想買輔具 最好親自挑選

如何評估長輩是否需要使用拐杖、助行器等輔具?

王志元說,如果長輩走路步伐不穩,就可以在帶長輩看醫師時,在醫院做整體評估,詢問職能治療師、物理治療師的專業意見,也可以帶長輩去銀髮族用品專賣店看看,挑選合用的輔具。

王志元提醒,由於輔具是由長輩親自使用,就算是晚輩買來孝親,也需要帶長輩親自去挑選,包括拐杖的高度適不適合,單點式的好用或是多點式的好用,或是長輩喜歡用哪種形式的助行器,並由專業人員解說、使用者親自試用之後,再評估出最適合的輔具,以免出現買回家的輔具不好用、不適用,而擺在一旁不用的狀況。



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