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是拉差辣醬與供應商打官司 陳德:告到底

鄭重聲明
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廠房開放全國民眾參觀。(記者楊青/攝影) 廠房開放全國民眾參觀。(記者楊青/攝影)
紅公雞是拉差辣醬在2017年遭28年獨家供應商安德伍德農場「斷糧」後,目前由五家種植和收購商供應其辣椒原料,產量穩步成長。(記者楊青/攝影) 紅公雞是拉差辣醬在2017年遭28年獨家供應商安德伍德農場「斷糧」後,目前由五家種植和收購商供應其辣椒原料,產量穩步成長。(記者楊青/攝影)

近30年來,范杜拉縣的農田一直是紅辣椒的種植家園,為越華裔企業家陳德(David Tran)創下的世界著名紅公鷄是拉差辣醬(Sriracha Hot Sauce)源源不斷供應原料。但現在,辣椒卻成了供需兩造商業分歧的焦點,從數百萬到上千萬元的訴訟正在拉鋸當中。

本應周一下午在范杜拉縣高等法院開庭的民事訴訟案,因臨時更換法官,預計要一周之後再重設開庭時間,不過原告紅公鷄是拉差辣醬製造商滙豐食品公司(Huy Fong Foods Inc.)法人代表陳德21日表示,他一定將對方告到底。

按照法庭文件,原告狀告其前獨家辣椒供應商安德伍德農場(Underwood Ranches)拖欠146萬元超額預付金,並要求其賠償10%的利息;安德伍德農場則反告滙豐違約造成其超過2000萬元損失,要求土地種植損失及懲罰性賠償。

陳德21日在接受本報獨家採訪時表示,因目前司法程序正在進行當中,他不便就案子本身發表評論,但希望還原事情經過和原貌。

陳德表示,在2016年向法庭提告之前,安德伍德農場在過去的28年,一直是紅公鷄是拉差辣醬的辣椒唯一供應商。「從第一年的50畝辣椒田,到最高峰時2000畝椒田」,雙方合作無間。開始時由於安德伍德農場種植規模較小,所以一般都是其種植收成之後,將辣椒賣給滙豐;隨著是拉差辣醬銷量迅猛增長,種植面積擴大,陳德和他的食品公司開始每年給農場預支各種種植費用,包括種子、設備和人力等開支,換言之,「即便是發生天災,都由我們負責,農場方面不擔責任」。

代表滙豐的律師Erik Feingold表示,供需雙方多年來有一種約定俗成的關係,根據對即將到來的生長季節種植和收穫辣椒相關成本的估計,滙豐預付安德伍德農場種植款,並分期付款給對方種植辣椒。

根據法庭文件,該協議「部分是口頭的,部分是書面的,部分由當事人的慣例確定」。陳德表示,在完全不用投資的情況下,辣椒種植農場的利潤每年估計至少在700至800萬元。

不過沒有永遠的好光景,安德伍德農場近年提出其每年利潤只有1.8%,一年到手只有60萬元,要求將與滙豐的合同從每年一簽改爲一簽五年,且要求滙豐每年增加5%的辣椒收購價,即每年多支付600至700萬元。

「我們向市場銷售辣醬,沒有客人跟我簽訂每年可以提價5%」,陳德表示,他沒有同意對方的要求,於是2017年在辣椒種植的最後時刻,對方以滙豐不同意提價為由,拒絕種植和供應辣椒,「當年我們未能從安德伍德農場獲得半顆辣椒」。

本案訴訟中,滙豐在2016年生長季節後顯示146萬元的超額支付,滙豐要求農場方面退回多付的款項,但一直遭到對方拒絕,對方同時拒絕退還滙豐700多萬元投資價值的種植機械設備,直到上個月才還回,推延兩年之久。超額支付的發現導致各方討論更多的財務問題,雙方在2017年1月終止合作。

2017年2月,滙豐向洛杉磯縣高等法院提起訴訟,此案後來被轉到范杜拉縣高等法院。安德伍德農場2018年2月對陳德和滙豐提出交叉訴訟,指其預留1萬畝農田給滙豐種植辣椒,但由於對方違規,造成土地空置,損失2000萬元。

記者21日試圖聯絡安德伍德農場代表律師,但是未果。

「事實是,安德伍德農場兩年前開始自己生產是拉差辣醬,用的正是自己的辣椒」,陳德表示,而且他公司銷量最高峰時也只是2000畝的產量,何來向對方預訂了1萬畝田地?他表示這場官司一定奉陪到底。

而2017年慘遭「斷糧」的紅公鷄是拉差辣醬,很快就有多家辣椒供應商上門求售。陳德表示,目前共有包括沙加緬度、新墨西哥州的農場,和一家美國代銷公司等五家辣椒供應商,紅公鷄辣醬產量穩步成長。

總部位於歐溫岱的滙豐食品公司,以陳德40年前創製生產的紅公鷄辣醬為龍頭。他的公司2010年從羅斯密搬遷到向他招手的歐溫岱,廠房擴展到65萬5000平方呎。然而歐溫岱市府2012年以滙豐生產的辣醬,造成附近居民頭疼、胃灼熱和眼睛流淚等公害為由,對其提出訴訟。滙豐採取敞開大門接受全國民衆參觀等方式因應訴訟,結果歐溫岱市府2014年5月撤訴。

紅公雞是拉差辣醬在2017年遭28年獨家供應商安德伍德農場「斷糧」後,目前由五家種植和收購商供應其辣椒原料,產量穩步成長。(記者楊青/攝影) 紅公雞是拉差辣醬在2017年遭28年獨家供應商安德伍德農場「斷糧」後,目前由五家種植和收購商供應其辣椒原料,產量穩步成長。(記者楊青/攝影)
陳德(右三)和他的員工和員工家屬們在一起。(記者楊青/攝影) 陳德(右三)和他的員工和員工家屬們在一起。(記者楊青/攝影)



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