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史丹福學者研究:甲烷轉成二氧化碳 能抗暖化?

鄭重聲明
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水稻種植產生甲烷,占人類排放量10%。(洛杉磯時報) 水稻種植產生甲烷,占人類排放量10%。(洛杉磯時報)
飼養牲畜可能造成甲烷排放。(洛杉磯時報) 飼養牲畜可能造成甲烷排放。(洛杉磯時報)

二氧化碳與甲烷對地球溫室效應的影響,是兩害相權取其輕,還是解決暖化的捷徑?

洛杉磯時報報導,20日發表於「自然-可持續發展」(Nature Sustainability)期刊論文指出,研究將強效溫室氣體甲烷(methane)轉變成二氧化碳,以對抗氣候變遷可行性。研究人員指出,甲烷會捕獲更多熱量,將其轉化為效率較低的物質,可能降低其對氣候的影響。

該研究第一作者,史丹福大學地球科學家Rob Jackson說,對應氣候變化的最佳策略,是停止排放溫室氣體。「話雖如此,我們還沒完成減少排放的工作,應考慮其他方法」。

人類不得不從大氣中排出大量二氧化碳,以實現巴黎氣候協議的目標,將全球變暖限制在比工業化前水平更嚴的,低於攝氏兩度的標準。

但Jackson說,沒有人討論甲烷的問題,大氣中的甲烷洶湧,讓科學家擔心。他說,甲烷沒有像二氧化碳一樣影響氣候變暖,但人類對甲烷循環的影響大得多。

過去200年來,通過提取化石燃料、飼養牲畜,甲烷從垃圾淹埋場和污水處理廠排出,在大氣中濃度增加一倍以上。如今甲烷含量為1860ppb,且還在上升,相比之下,1800年前為750ppb。

Jackson說,甲烷具有更加劇烈的變暖效應。它在20年內捕獲的熱量,約為二氧化碳的84倍,一個世紀以來的28倍。因此將甲烷轉化為二氧化碳分子,可能削弱其氣候變化影響。

研究人員認為,這樣的衡量取捨是值得的。儘管在這個階段,該研究報告主要是理論上,但研究人員對此保持審慎樂觀。

他們開始研究將甲烷轉換成甲醇的方法,若進行順利,相同的反應也能用於將甲烷轉換為二氧化碳。

該報告研究人員之一,史丹福大學化學家Edward Solomon研究一種稱為沸石的礦物質處理甲烷方式。通過大風扇吸入空氣,利用沸石等材料催化,使其轉化為二氧化碳,從大氣中去除甲烷。

Jackson說,低濃度甲烷意味著必須處理大量空氣,這須成千上萬的排列,才能恢復工業化前的空氣中甲烷水平。

若從經濟層面來看,去除甲烷可能比去除二氧化碳更有利可圖。研究人員稱,足球場大的甲烷去除設施,可產生數百萬元收入。

但英國牛津大學氣候科學家Myles Allen卻認為,這可能有好的商業契機,但對氣候來說並不好。主要是甲烷與二氧化碳是以不同方式影響著氣候。

甲烷僅會在大氣中停留十年,對氣候影響是短暫的,但二氧化碳在空氣中徘徊幾個世紀,去除甲烷現在可能會出現好處,但從長遠看來無助解決氣候問題。

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