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健康人生│心臟「漏跳」該做哪些檢查?(下)

準備做心臓超聲波測試。(圖:作者提供) 準備做心臓超聲波測試。(圖:作者提供)
心臓超聲波影像。(圖:作者提供) 心臓超聲波影像。(圖:作者提供)

最後做核子跑步機壓力測試(Nuclear trackmill stress test),由於安排在上午做,根據醫務所的書面指引,前一天晚上12時之後,不能進食,只能喝清水,穿上舒服的二件頭運動衣服及跑鞋,第一步「掃描」心臟:醫療技術員在靜脈注射少量的放射性同位素Tc-9,10分鐘後安排躺在一張細長的床上,雙手上舉,有一個特殊的掃描器環繞著我的心臟以弧度形狀慢慢轉動,在掃描的10分鐘裡,病人要盡量保持靜止。掃描器能依照在血液内的放射性同位素釋出的伽馬射線而成像,由此顯示血液在心臟冠狀動脈流動情況,冠狀動脈是一組主要血管供應心臟血液、氧氣及營養。那些影像較淺色的表示那部位的心臟肌肉得不到足夠的血液,這影像也可以顯示心臟結構。如果那些血管內壁有膽固醇之類的斑塊積累,冠狀動脈疾病也由此而形成,通常會令病人會胸痛或呼吸急促。

➤➤➤健康人生│心臟「漏跳」該做哪些檢查?(上)

掃描完後換到另一間房間,那裡已有跑步機。站在靜止的跑步機上,技術員先在我胸部貼上了12個電極,經電線連接到心臟超聲波機,拍攝心臟的超聲波影像,這樣當我在跑步機上走動時,也可以同時監測心臟活動情形。然後技術員再注射更多的放射性同位素,在跑步機上走動的速度,分五個階段、由慢至快,每階段維持相同速度數分鐘,到第五階段,速度快至每小時5英里,我頓時感覺到上氣不接下氣,嘴巴發乾。

根據技術員的事前通知,如果可能的話,盡量跟隨著設計的步驟做,但是實在受不了,可以中途叫停,以免出意外。幸好這階段只走一分鐘,很快撐了過去。所有數據收集後,他將電極拔去。然後給了我一盒蘋果汁,還好帶了一個三明治,就上蘋果汁,美味無比。最後再回到老地方,躺在床上再度「掃描」心臟,才算功德圓滿。

心臓超聲波影像。(圖:作者提供) 心臓超聲波影像。(圖:作者提供)

專科醫師 評估心臟病風險

整個測試包括等候時間前後達數小時。據技術員說,之後將由專科醫師,根據掃描心臟的影像及數據來瞭解我在休息狀態及在跑步機上運動時的血液在心臟冠狀動脈流動情況,也同時進一步將兩者加以比較,從而評估我心臟病發作(heart attack)或其他心臟疾病的風險程度。

全部測試完成後一星期,再見醫師,讓他解釋結果,依我一向習慣,我會要求在見醫師之前得到測試報告,他們可以郵寄或傳真給我,就算要上診所領取也在所不惜。因為事先有了報告,可以在家仔細閲讀,不明白的醫學名詞、立即上網搜查醫學字典,十分方便,所以對於絶大部分的報告內容已相當清楚,尤其是關鍵字句,不能放過,如果可能的話,找出以前的同類測試,逐項此較。如果有數據的,用鉛筆在報告書上註明以前的讀數,這樣可以清楚知道有何改變,如果報告書上有以前沒有的新發現,也用鉛筆勾出,重要的地方更用螢光筆標明,經過這些步驟,很易得出在見醫師時要關注的問題。

「漏跳」是心律失常現象

我這次做了四個測試,它們之間有重疊的地方,但也互補不足之處,所以是十分周詳,通過各種測試用不同的角度來 全面了解我的心臟血管狀況。醫師很仔細看了報告,告訴我,基本上我心臟血管一切正常。由於我事先已經硏究過報告內容,所以他的結論也是我意料之中。

我請教醫師,為什麼我有心臓「漏跳」?他的解釋是「漏跳」也可以算是一種心律失常的現象,如果偶爾出現,一般沒有什麼太大問題,但時常「漏跳」就應該重視。原因可以與心臟疾病有關,也可以無關,所以他要我作這一系列的測試,就是要知道我的「漏跳」是否是由心臟血管疾病引起的。我的測試結果是證實與心血管無關,很可能是焦慮、緊張、情緒不安等精神問題引起,有時如果攝取太多咖啡因或酒精也會引致「漏跳」。

我也請教醫師,為什麼我有不正常心電圖,他的解釋是,有時候不正常心電圖可能因為心跳韻律的小小變動引起,不一定是心臓有問題,它不影響健康,我就屬於這一類。但有時候不正常心電圖也可以是醫療急診,例如由心臟病發作或危險的心律失常而引起,所以不能忽略,一定要就醫,由醫師綜合病人的症狀及通過各種測試來決定問題的嚴重性。

有時心電圖檢查也存在盲區,例如檢查心肌缺血,在患者没有心絞痛或心肌缺血發作時,心電圖是可以完全正常的,所以心電圖正常不代表一定就没有心臟疾病,單憑心電圖來診斷是否急性心肌梗死可能會被誤導,不可不慎。

我認為,每個人都應重視心臟及血管健康,成年人尤其是長者更應做心臟及血管健康的篩檢測試,起碼做一次,這樣可以知道自己目前心臟及血管的健康狀態,如果早期發現問題,可以越早診斷,及早治療或採取行動包括生活習慣改變(運動、飲食、戒菸、不酗酒、減肥、減少精神壓力等等),以求改善。如果沒有問題,這種測試也可以作為個人健康的基本數據(baseline data),之後隔若干年跟進,有利未來診斷及治療。



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