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藥草養生術|老是忘東忘西 香草茶健腦抗老

失智症者使用香草植物做為茶飲及料理,能夠有助穩定他情緒及病情。(本報資料照片) 失智症者使用香草植物做為茶飲及料理,能夠有助穩定他情緒及病情。(本報資料照片)

先前曾提到五種植物精油有助腦部記憶、認知功能,除了使用嗅聞法外,經常飲用香草茶或入菜也有助益,英國紐堡大學研究發現,香蜂草、迷迭香及鼠尾草有助記憶提升。

美國內科醫學期刊(JAMA Internal Medicine)刊登的研究發現,10年內若每周規律攝取一定量安眠藥,如服用二劑「貝咳華納糖漿」或兩粒Tylenol PM,所含的苯海拉明會增加罹患失智症的風險。相較於那些未服用安眠藥物的人,每三天就吃一次安眠藥的人,罹患失智症的風險會多出54%。

所以可以借助香草來改善生活品質,香蜂草是一種能夠幫助失智症神經穩定的香草,可與洋甘菊、啤酒花等共同沖泡飲用。失智症者除了認知及記憶力發生問題外,常有情緒及睡眠的障礙,使用香草植物做為茶飲及料理,能夠有助穩定他們的情緒及病情,也能減少照顧者的壓力。

香蜂草是一種具有檸檬氣味的薄荷家族植物,雖然很多地方都能種得出,但香草植物有個特別的習性─Terrior,不同的緯度、土壤、雨量、氣候及海拔等天然因素,種植出來的香草植物,成分就會改變。台灣農改所曾研究發現,台灣種植的香蜂草,檸檬氣味不若歐美濃郁,且不易開花,可能是氣候、土壤及多雨的緣故。另外沖泡香蜂草濃茶飲用時,也有助免疫力提升,它也是天然的抗組織胺,有助過敏者,改善過敏症狀。

還有研究發現,使用含有薰衣草及香蜂草精油,以基底油稀釋後,按摩失智症者一周後,在溝通能力及生活能力都有進步。此外有人以薰衣草、馬鬱蘭、廣藿香及岩蘭草精油加入乳液中,對失智症者按摩,再以MMSE智能評估表分析,發現受測者在睡眠狀況、易怒、到處亂晃及不合時宜的行為等,都有改進。不過香蜂草精油因不易萃取,植物精油腺體少,售價極高,市面常有以檸檬及薄荷精油混充,宜慎選,一般售價5ml約在200-300美元。

近年也有研究發現,迷迭香能夠刺激血流循環及有助腦部功能;由於它能促進顱內血流,所以近年還有研究認為,它與鼠尾草同樣有助預防阿茲海默症,防止記憶減退、嗅覺退化、視力衰退等,可以在料理雞肉、豬肉時加入迷迭香調味,還能夠幫助蛋白質分解及消化,我習慣在寫書時或小孩準備考試時,點上迷迭香精油,利用其促進細胞的含氧能力,增進思考及記憶的重整。迷迭香也具有幫助消化、消除脹氣、頭暈、頭痛及退燒。

鼠尾草的拉丁文是指Strengthen the brain,即「強化腦部,促進記憶」。而鼠尾草的拉丁文Salvia源自於拉丁文的Salvare即英文to be saved,即「被保存」的意思。現代醫學研究發現,強化乙醯膽鹼的神經傳導作用,鼠尾草常與肉一起烹調,因為它能夠有助身體消化肉中的脂肪 ,並能降低膽固醇,也是護肝的香藥草。鼠尾草有殺菌作用,感冒時、喉嚨痛、喉炎時,常與百里香合併做為漱口水,可減輕疼痛感。

除了上述的香草植物外,許多美國家庭中就有銀杏樹,雖然有很多人抱怨銀杏果掉到地上,會產生腐臭味,但銀杏葉有很多醫療用途,取一小匙乾燥的銀杏葉或新鮮的銀杏葉三小匙,用熱開水250ml沖泡,浸泡15-30分鐘後再飲用,這個茶飲最好在睡前一小時飲用。如果一般人想要思緒清楚及提升腦力,可以一天飲用三杯。一般研究認為6至12周會顯示效果。

同時多吃各種堅果、酪梨、莓果,特別是藍莓、山桑子等也有助腦部抗發炎及抗氧化。

註:哺乳媽媽不能使用鼠尾草,會造成斷奶,有抽筋體質如癲癇及懷孕者,也不能使用鼠尾草。

(作者為美國認證臨床藥草師及英美臨床芳療師RH(AHG),CA(NAHA),MIFPA,美國藥草師協會AHG首位華人董事)

作者聲明:所有內容為藥草教育,不做為個人診斷及處置之參考,若有疾病請與醫師及相關藥草專業人員諮詢。

鼠尾草。(本報資料照片) 鼠尾草。(本報資料照片)
銀杏。(作者提供) 銀杏。(作者提供)
香蜂草。(作者提供) 香蜂草。(作者提供)



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