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憂變公眾負擔 華人不敢申請白卡

鄭重聲明
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川普移民政策收緊,越來越多的華人選擇入籍。(檔案圖,記者劉先進╱攝影) 川普移民政策收緊,越來越多的華人選擇入籍。(檔案圖,記者劉先進╱攝影)

川普總統16日表示,移民改革提案將徹底改革美國的合法移民體系,以「擇優制」(merit-based)優先對待才華橫溢的移民,支持高技術勞工移民勝過家人團聚的移民,同時會把大量資金用於邊境安全,並打擊毫無價值的(meritless)政治避難移民請求。比如,將把57%的綠卡發給擇優制移民,而不是現在12%。

灣區律師沈楠17日說,川普方案和去年建議換湯不換藥,只是增加新數字。他上任後移民政策收緊,華人受不少影響。有華人父母不敢申請聯邦醫療補助(Medicaid,俗稱白卡),擔心成「公眾負擔」(Public Charge)影響移民身分,在美國自費上萬元做手術後,考慮到後期醫護費用太昂貴,索性回中國治療。

沈楠說,去年號稱要大砍親屬移民後,不少華人致電諮詢申請父母或兄弟姊妹的情況。有華人一直持有綠卡,方便出入美國,也在詢問入籍事項。

川普去年就推出有關「公眾負擔」新擬定條例。條例針對綠卡等申請者,若政府預測申請者在未來可能獲得白卡或其他救濟而成為公眾負擔,移民部門將拒絕其移民申請。「公眾負擔」新定義涵蓋很多福利,除現有的現金援助(SSI和TANF)和長期護理,還包括Medi-Cal,CalFresh, Medicare D部分低收入補貼(處方藥),住房援助,如公共住房或第八條款住房選擇券計畫。

沈楠表示,不少華人在入籍後會申請中國父母來美國,主因是認為美國的醫療條件更好,但擔心成為公眾負擔,反而讓他們不敢申請白卡。比如有老人在國內屬於中產階級,來美後不敢申請白卡,想買商業保險又難。因眼睛有問題,自費上萬元做手術,後續治療吃不消。老人生病在家,也需人看護,若繼續留在美國,醫療加上看護費用不菲,考慮到國內某些退休福利還不錯,所以乾脆直接回中國,到養老院休養。因老人的幾個孩子都在美國,所以子女商量,每隔幾個月就派不同人回國看望。

第二個案例是,華人父母有80多歲高齡,得了失智症,病情惡化,在這邊不敢申請白卡,自費看病是天文數字,所以先回國看護。有耆老在美國居住十多年,一直持有綠卡,最近得了失智,子女考慮到照顧老人心力交瘁,需政府幫助,畢竟綠卡得到的福利可能比公民少,所以希望母親入籍。因為病情緣故,決定申請入籍免考。



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