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百萬富翁的廁所

一百多年前的沖水馬桶。(李逸萍.圖片提供) 一百多年前的沖水馬桶。(李逸萍.圖片提供)

阿斯托利亞(Astoria)是美國奧勒岡州西北角的一個小城市,座落於哥倫比亞河匯流入太平洋的河口處。這個特殊的地理環境,於十九世紀,造就了當地的第一位百萬富翁。百萬富翁的家,成了今日旅遊當地的必訪勝地。

當我一走進弗拉維爾之家(Flavel House),坐在大廰前的查票女士立刻通告:「直走到底,就可以看到百萬富翁的廁所。」

這時,我才恍然大悟。原來,廁所才是這個百萬富翁家裡的重點。

河海銜接的天然環境為阿斯托利亞帶來豐富的海產經濟資源。百年前,當地的繁華景氣可媲美舊金山市。然而,匯流入海的哥倫比亞河,也為當地的海域營造出許多淺灘岩礁,險象環生,成了這一段河域的代名詞。以導航技術聞名的弗拉維爾(George Flavel)船長,領先取得了當地的導航執照。藉著引導船舶安全通過哥倫比亞河口,弗拉維爾成了當地的第一位百萬富翁。

1885年,弗拉維爾船長耗資興建了一棟安妮女王(Queen Anne)式的豪宅,作為他退休後的住所。精雕細琢的弗拉維爾之家,不僅為當地保存了一棟典型的安妮女王式建築物,富翁家裡的沖水馬桶,更為人類文明生活的發展史,留下寶貴的見證。

走進廁所後,我看見一個蓋子蓋得緊緊的坐式馬桶,四四方方,看來像是一個舒適的小型木製坐櫃。馬桶上方的牆面,掛著一個梯形狀的蓄水池,簡單的幾何圖形木雕綴飾,為這個沖水馬桶增添幾許古典美。上方的木池旁邊懸掛著一條長線,上完廁所,只需輕輕拉這條長線,所有的煩惱,將一沖而空。

最早的沖水馬桶造型,完全依照椅子的模樣設計,換言之,沖水馬桶的原始概念來自於家具的設計。相傳十六世紀的英國伊莉莎白女王,擁有世界第一個沖水馬桶。但是,伊莉莎白女王的沖水馬桶並沒有連接衛生下水道的排除設備,無法真正發揮一沖而空的神奇功能。

曾經只有百萬富翁能擁有的沖水馬桶設備,到了二十世紀後,逐漸普遍,出現在市井小民的家裡。

從廁所走出來後,我聽見查票女士對一群參觀完畢的民眾說:「從現在開始,每次使用沖水馬桶,你們就享受到百萬富翁的奢華生活。」響起一陣笑聲。

這位查票女士說得沒錯,便利的現代生活,讓我們覺得凡事都是理所當然。讓我們失去了感謝的生活態度。百萬富翁的廁所,讓我領悟到,只要擁有感謝的生活態度,市井小民的生活裡,也有百萬富翁的奢華。(寄自奧勒岡州)

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