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小廖在運動 | 不是每個人都伍茲…赫瑪終於奪冠 有錢可繼續打球了

赫瑪獲勝瞬間,這一刻他真的等了太久。(美聯社) 赫瑪獲勝瞬間,這一刻他真的等了太久。(美聯社)

毫無疑問,高爾夫是個可以賺大錢的運動,但在老虎伍茲(Tiger Woods)與米克森(Phil Mickelson)的榮華富貴背後,更多的是打不出成績與賺不到足夠獎金的年輕球員。

球員打球的出發點當然包括對於運動的熱愛,但現實就是現實,他們也需要錢,除了基本的生活開銷,還要聘請教練、防護員、支付旅費等等,沒有錢就難以持續下去。打比賽賺世界排名與聯邦快遞杯的積分?當然重要,但獎金才是能「活下去」的關鍵。

也因此,當赫瑪(Max Homa)日前贏得富國銀行錦標賽(Wells Fargo Championship)冠軍、拿下142萬元獎金時,對他來說除了是PGA生涯首場勝利,這筆獎金更是比什麼都實際的及時雨。


影片來源:YouTube PGA Tour頻道

現年28歲,赫瑪在大學時雖是全美頂尖業餘球員,但轉入職業後表現並不理想,兩年前他整季獲得的比賽獎金竟只有1萬8000元,赫瑪還曾自嘲在業餘職業配對賽拿的錢比實際比賽還多。

頂尖球員賺得當然多,羅斯(Justin Rose)在富國銀行賽拿到第三名,他本季已獲得至少250萬元獎金,而他甚至還不排在前10名;庫查爾(Matt Kuchar)生涯已賺進近5000萬元,目前在聯邦快遞杯積分榜領先,他前一陣子曾因小氣風波備受批評,在贏得一場賽事冠軍、拿到120萬獎金後,竟然只分給桿弟5000元。

相形之下,赫瑪的這筆獎金真的是彌足珍貴。回想兩年前的低潮,他當時被淘汰的比率高到嚇人,甚至質疑自己是否該繼續打下去。「我已經成長很多。」赫瑪說,「我現在的心態很健康,不會隨便垂頭喪氣,我也有位很好的桿弟,會一直在旁鼓勵我。」

赫瑪開心舉起冠軍獎盃。(美聯社) 赫瑪開心舉起冠軍獎盃。(美聯社)

出身加州大學,赫瑪曾贏得2013年NCAA全國冠軍,當年與湯瑪斯(Justin Thomas)一起入選沃克盃(Walker Cup)的美國隊陣容,兩人在沃克盃結束後都轉入職業,也都在2015年獲得PGA巡迴賽資格。

然而,兩人的際遇大大不同,湯瑪斯逐漸成為頂尖球員,至今已贏得九項PGA賽事冠軍,包括四大賽之一的PGA錦標賽(PGA Championship),更曾一度登上世界排名第一。

赫瑪呢?他在2015年球季結束後就失去PGA資格,只能打次級的威巡賽(Web.com Tour),接著再次獲得PGA資格,但2017年參加17項賽事只成功晉級兩次,世界排名掉出千名之外。

就算是今年,他在球季開始後所參加的六項比賽,沒有一次能晉級,接下來才漸入佳境,世界排名在5月初好不容易升到了第417名。

在富國銀行賽之前,赫瑪生涯參加68項PGA賽事,只有三次打進前10名;現在他拿到了冠軍,獲得了PGA錦標賽參賽資格,是他生涯首次能以職業球員身份參加四大賽,外加明年名人賽(Masters)資格;更重要的是,他在富國銀行賽的冠軍獎金,是他在2017年整季收入的近100倍多。

「好像是一場夢,我本來還在擔心能不能保住PGA資格。」赫瑪說,「但我非常努力,這是最好的肯定。」



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