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院子草太高錯了?佛州男遭重罰 房子恐法拍

佛州男子菲肯因自家庭院草長太高而累積過高罰款,現在房屋恐遭法拍。圖為菲肯出示市府準備法拍他房子的信函。 (取自YouTube) 佛州男子菲肯因自家庭院草長太高而累積過高罰款,現在房屋恐遭法拍。圖為菲肯出示市府準備法拍他房子的信函。 (取自YouTube)

當心雜草也能讓你付出慘痛代價!佛羅里達州一名男子因自家庭院草長太高而累積過高罰款,現在房屋恐遭法拍。

佛州達尼丁市(Dunedin)居民菲肯(Jim Ficken)家中庭院草高超過該市允許高度10吋,待他無力支付累計逾2萬9000元的罰款後,該市法規執行委員會7日採取行動,準備法拍菲肯的房屋。

69歲的菲肯展開反擊,他8日在除過草的後院宣布要提告該委員會,他與司法正義學會(Institute for Justice)律師稱該市濫開過高的罰款。

根據訴訟書,菲肯過去固定會離家幾周照顧住在南卡羅來納州的老母親。他在2015年離家時,當局稱他家的草過高。根據該市法規,菲肯未來五年若違反任何該市法規,便會被該市當成慣犯。

訴訟書指出,菲肯在去年夏季57天內累積這筆罰款,當時他離家料理2016年過世亡母的房地產。他雇用一位友人在他離家期間除草,但該名友人卻意外離世。菲肯返家後打算自己除草,卻發現除草機故障了。

菲肯的律師瓦德(Andrew Ward)表示:「草自然會長高,一名法規檢查人員發現草長得比該市規定高出逾10吋,於是菲肯就被盯上。」

菲肯已退休,仰賴固定收入生活,但每天卻遭罰500元,總共累積近3萬元。瓦德聲稱,菲肯直到罰款累積金額失控了才注意到這件事。

菲肯表示:「罰款太過誇張,我跟每個人說,大家都覺得太扯。」

另一名律師巴吉爾(Ari Bargil)表示:「我們認為此案罰款無上限違反憲法。」

瓦德指出,聯邦最高法院2月一致裁定,憲法第八修正案禁止市政府開罰過高的罰款。菲肯與他的法律團隊表示,如果有必要,他們會一路上訴到最高法院。

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