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全美首創 馬州新健保措施 助無保者獲便宜健保

鄭重聲明
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州長霍根(Larry Hogan)13日簽署新健保措施,將讓沒有健保的馬州居民在申報州稅退稅時,能輕鬆了解自己是否符合「可負擔健保法」的便宜健保福利資格,讓「無保」人士更易獲得低價健保,此舉將是全美首例,預計幫助22萬居民獲得醫療補助(Medicaid)或馬州健保交易市場(Maryland Health Benefits Exchange)的低價健保。

根據新法,馬州納稅人在處理州稅退稅時,可勾選一個新選項,勾選後馬州健保交易市場就能根據報稅人的收入信息,判斷是否符合便宜健保的資格;凡是符合醫療補助(Medicaid)的納稅人將自動登記,馬州健保交易市場將聯繫符合私營平價健保的納稅人,有望進一步減少無償醫療服務(uncompensated care),並降低保費。

霍根13日簽署一系列健保相關新法,均出自由民主黨掌控的州議會,而作為「深藍」馬州半世紀以來,首位成功連任的共和黨州長,他稱讚這些健保新法是兩黨合作的結果。

民主黨籍馬州參議員福德曼(Brian Feldman)表示,這項健保新法是為了應對聯邦層面要推翻「可負擔健保法」的努力,其中就包括終止強制買健保,否則罰款的要求。

有關「強制個人買健保」的爭議在馬州亦有爭論,但兩黨最終找出共識方案,並繼續確保更多人獲得健保。福德曼說,七年前,馬州約76萬人沒有健保,現在該數字已降低到36萬,但聯邦層面要取消可負擔健保法、消除強制健保的大方向,又讓馬州無保人士開始「反彈」,因此州議會採取全美首創的措施,通過州稅報稅來自動幫人選擇參加健保。

國家健保創新中心(National Center for Coverage Innovation)主任多恩(Stan Dorn)預計,馬州應有數以萬計的人符合低價健保的資格,但不自知而成為無保人士,這類人群在全美則有數百萬。目前維州、新墨西哥州及俄勒岡州已有類似努力。

此外,霍根當日還簽署新法,健保從業者或醫學院學生對麻醉狀態下的病患執行骨盆、前列腺、直腸檢查之前,要求病患提供明確的同意書;另一新法則把抽菸年齡從18歲提高到21歲,並把電子菸(vaping)也劃入菸製品定義。



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