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加州教育預算創新高 為何學區財務緊張?

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加州州長紐森(Gavin Newsom)下年度新預算中,計畫對K-12年級提供1018億元教育經費,創歷史新高,然而,許多地方學區在財務上面卻處於緊張狀態。特殊教育費用上漲、員工醫療與退休金成本上升,學齡兒童人數下降因素,都影響學區的教育經費分配。

洛杉磯時報報導,紐森最新的教育預算,包括地方與加州營運,比取去年夏季的預算增加46億元,與2014年加州立法人員批准的預算相比,更增加350億元之多。

預算增加,與加州自2010年以來經濟穩步成長,選民在2012年與2016年批准對富人增稅,以幫助教育有關。

然與此同時,一些情況使地方學區獲得經費變得複雜。首先是特殊教育費用快速增加,更多學生有資格獲得額外服務,特別是被診斷罹患自閉症相關疾病的兒童,即使學齡前兒童,也有權獲得由學校預算提供的服務。

根據州長對特殊教育的預算計畫,下年度費用預計增加21%。立法分析指出,這對當地學區經費影響更大,因這些資金支付約61%的特殊教育費用。

此外,員工醫療保健和退休金成本上升,學區也受到影響。數十億元債務正持續增長,學區必須開始向加州教師支付更多退休金費用,以確保償還能力。為減輕這一負擔,紐森計畫在K-12年級預算中,建議用一部分作為支付地方學區養老金。

此外,這些費用均依據加州人口統計現實情況。加州正在變老,學齡兒童人口不再向20世紀大部分時間那樣增長。根據法律,加州教育經費與每名學生出席率有關,這意味著經費增長速度,不會跟上不斷增加的費用。

近幾個月來,洛杉磯、奧克蘭與沙加緬度學區都出現財務警報,雖然情況不同,但人們普遍認為,加州每名學生獲得的經費,幾乎落後其他州,加州要求學校經費增長的法律,未能跟上成本壓力。

紐森1月在州政府演講中強調,政府須在加州和地方的教育資金提供上進行誠實對話。

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