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健康人生│心臟「漏跳」該做哪些檢查?(上)

跑步機壓力測試-在跑步機上準備開始。(圖:作者提供) 跑步機壓力測試-在跑步機上準備開始。(圖:作者提供)
準備做踝肱指數測試。(圖:作者提供) 準備做踝肱指數測試。(圖:作者提供)

不久前如常去社區中心的「長者運動班」上課之後,在中心的「器械健身房」繼續做些增強肌肉的鍛鍊,準備在車上吃個三明治後稍微休息一下,就開車去另一個老人中心玩橋牌。吃完三明治,智能手表顯示我的心跳率超過每分鐘100次,當時已停止運動超過30分鐘,這很不正常。

馬上回家,用血壓計再測,據我以往經驗,如果在靜態時每分鐘心跳超過100次,而血壓又不尋常的比平時降低很多,收縮壓低於90亳米或舒張壓低於60毫米,有可能就是身體內部大量出血而引致。

測試後發現血壓並未異常,但血壓計的視窗却出現「不規則心跳」符號(irregular heartbeat symbol),查了一下血壓計説明書,表示在測試血壓期間,如果出現兩次或以上的不正常節奏(irregular rhythm),就會顯示此符號,說明書建議,患者需諮詢醫生。

我也測量手腕脈搏,發覺心臟有「漏跳」(heart skipping a beat)的情形,即是在規律的心跳中突然停了一次,而且在數秒之後又「漏跳」一次,當時我除了自己感覺到心跳較快及有些心慌外,沒有其他特別不舒服的感覺。我決定放棄當天下午至愛的橋牌活動,索性睡個午覺。睡醒後,再測量血壓,發覺此不規則心跳符號沒再出現,自己也感覺良好,之後數小時內也平安度過。

兩星期後告知家庭醫生,他馬上幫我做心電圖(EKG),發覺異常,推薦我見心臟內科專科醫生Dr Rao。我在許多年前曾見過他,是因為當年做一個小手術需要麻醉,麻醉師要求知道病人的心臟健康狀況,當時的家庭醫生也介紹我去看這位Dr Rao,做了超音波心臓檢查(Echocardiography)及核子跑步機壓力測試(Nuclear treadmill stress test),結果心臟沒有不正常。

這次再見到Dr. Rao,他仔細聽了我心肺情況,沒有發覺異常,安排我做了四項檢查:除了多年前做過的超音波心臓、及核子跑步機壓力測試外,再加上踝肱指數測試(ABi,ankle-brachial index)及頸動脈超聲波(Carotid artery ultrasound),要分幾天進行。

由於核子跑步機壓力測試化費不菲,我所屬的健康保險公司要求在非醫療緊急情況下,需要事先由測試的診所提出申請,批准之後才可進行,否則不負責支付任何費用。所以碰到任何大型昂貴醫療測試,例如核磁共振(MRI),電腦斷層掃描(CT Scan)等最好自己直接詢問所屬健康保險公司,確定是否需要測試前申請及得到批准,這樣可以避免事後麻煩及不必要的醫療費用支出,不可不知。

心臓超聲波檢查 看心臟影像

在每項重大醫療測試或手術前,我往往先上醫療網站了解一下,由為什麼要做,如何準備,測試的程序 ,可能的風險,如何減少風險,預期結果等等,這樣可以得到最大效益。第一個測試是心臓超聲波檢查(Echocardiography): 我躺在床上,超聲波檢查操作員在胸前鎖骨下面黏上兩個電極,要我向左邊側睡,然後在「傳感器探頭」(transducer probe)上塗上少量特殊凝膠,可令到影像更清晰,探頭在心臓附近慢慢移動,因為它能發射超聲波通過心臟各層組織,反射的回波被探頭接收,就這樣將心臟的影像投射在顯示器上,由此可知道心臓的結構(尺寸、形狀)、心壁及血管(動脈、靜脈)、血液通過心房、心室及心臓瓣膜時的運動過程。有時會聽到多普勒(Doppler)信號產生的聲音,有幾次要我改變姿勢,便於以不同角度得到全面心臟影像,此測試需時約40分鐘。

踝肱指數 測動脈硬化

接著去另一個房間進行第二個測試:踝肱指數(ABi,Ankle-Brachial index),我平躺在床上,技術員將能充氣的䄂帶分別放在上臂(肱)、大腿、小腿及足踝上,利用手提式多普勒超聲波聽診儀器,在它的傳感器探頭上塗上凝膠來測試各處的動胍收縮壓,由此得出踝動脈血壓與肱動脈血壓之間的比值─即踝肱指數(ABi)。身體左邊及右邊的ABi指數都是經過獨立測試及計算得出,數值不盡相同。ABi是血管外科最常用、最簡易的一種無創檢查方法,可用來監測動胍硬化、心腦血管疾病、外周動胍疾病(Peripheral Artery Disease)的重要指標,它能夠反映下肢動脈的狹窄程度,正常人的ABi值是>=(大於或等於)1,如果ABi<(小於)0.9屬於不正常,其值越低病情越嚴重,由此可以反映足部動脈的硬化、狹窄及缺血程度。

頸動脈超聲波 查動脈阻塞

數天後再回醫務所做第三個測試:頸動脈超聲波(Carotid artery ultrasound),睡在床上,頭先側向左邊,技術員用塗上凝膠的超聲波探頭(ultrasound probe )輕壓在我右頸動脈上,此測試能顯示頸動脈血管有否狹窄、狹窄程度及其位置,也可以知道頸動脈血管內膜是否増厚,有無斑塊(plaque)形成,及斑塊的部位、大小等。因為這種團塊狀斑塊會堵塞局部頸動脈,令腦部的血液減少,引致頭痛、頭暈等。嚴重的阻塞,長期下來可以引起缺血性中風。醫學專家表示,頸動脈壁上的斑塊的主要危險更在於這種斑塊很不稳定,容易脫落,成為血流中的栓子,隨血流到大腦而堵塞腦動脈,立即導致缺血性中風,極度危險。做完右頸動脈,再做左頸動脈。如果頸動脈有嚴重的斑塊積累,可以推理至其他動脈亦會有不少斑塊積聚。這種測試不需要任何特別準備,十分簡易方便,是一項很常用的輔助檢查,整個過程只要15分鐘。

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