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醫藥短波│酒精傷害大腦 即使戒酒仍持續

戒酒後六周,酒精仍會繼續損傷腦白質層細胞。(Pexels) 戒酒後六周,酒精仍會繼續損傷腦白質層細胞。(Pexels)

大多數人都熟悉酒精對人的影響,首先會有幸福感,然後就會變得抑鬱,再接下來記憶力變得不清楚,然後視力模糊、言語不清,最後一團混亂。若是長期飲酒過量的話,這些反覆情緒的影響就會在大腦中產生對神經元和心理健康的傷害,嚴重者會變成酒精使用障礙症。大致上,患者會健忘、有視力障礙和心神混亂現象,而且無法控制飲酒量,也無力繼續戒酒治療。

事實上,在美國, 18歲以上的成人,26%是飲酒過量者。大約有1500萬人有酒精使用障礙症,其中男性占900萬,女性約500萬。許多人在剛開始喝酒的時候,都認為若是出了毛病,立刻戒酒就是了。可是最近美國醫學心理科雜誌刊登了一篇新研究,認為酒精對大腦的傷害是持久性的。

這項研究的對象平均年齡46歲,都是酒精使用障礙症患者,再利用神經影像技術檢查大腦的變化。大腦的白質層含有細胞、軸突和髓鞘,這些都是在大腦不同區域的神經元之間,進行快速又有效率的信息交換的關鍵部分。酒精會引起白質層內部變化,影響到語言和記憶的基本交流神經纖維組織。尤其是伏隔核和前額葉皮層,這個部分原是掌控複雜的思維和籌畫,身體執行功能,決策判斷,以及適當的社會行為表現等,酒精卻能夠損傷和阻礙這些神經元之間的訊息交遞。

這項新研究的結果,推翻先前存在的信念,以為隨著戒酒,大腦的損害就會停止。事實上,戒酒之後六個星期,仍然繼續損傷腦白質層細胞。

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