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創作音樂劇「金山」馬知培讓外族裔了解華工歷史

馬知培音樂劇《金山》在太平洋鐵路竣工150周年紀念活動連續上演四場。(取自《金山》官網) 馬知培音樂劇《金山》在太平洋鐵路竣工150周年紀念活動連續上演四場。(取自《金山》官網)

華裔劇作家馬知培(Jason Ma)帶來音樂劇《金山》(Gold Mountain),將這個發生在1860年代華工辛勞做工過程中的淒美愛情故事搬上舞台;該劇在猶他州橫貫美國大陸的太平洋鐵路竣工150周年紀念活動上連續四日上演,將觀眾帶到當年華工在嚴寒中辛苦作業,愛情作為一種救贖方式出現在華工之間的久遠年代,獲得廣大華工後代和參會人的熱烈迴響。

馬知培出生在洛杉磯,父母來自廣東省,在洛杉磯加州大學攻讀戲劇藝術後,繼續到喬治華盛頓大學攻讀戲劇碩士學位;與大多數在美華裔一樣,他直到大學期間才開始了解100多年前鐵路華工故事,之後這段歷史一直縈繞在他心頭。

與大多數劇作家先完成劇本創作再進行音樂創作的模式不同,馬知培完成「金山」劇創作的過程特殊。1991年他出演著名百老匯音樂劇《西貢小姐》(Miss Saigon),在一次演出中場時,他突然輕聲吟唱起一段描述家鄉與高山的歌曲,之後他開始逐漸領會歌曲的意境,認為這首曲子十分符合鐵路華工這一歷史背景。

於是他再將歌曲進行擴充,在圖書館查閱大量史料,創作出《金山》這部音樂劇,「是這個故事召喚了我」。之後兩、三個月馬知培遊走在紐約的大街小巷,有了靈感就立刻在咖啡館內書寫,一氣呵成,在那個夏天完成創作。

雖然1994年馬知培就完成了該劇的創作,但之後的十多年該劇一直沒有機會走上舞台,「以往沒有太多人在意這類故事,一看是亞裔劇作家所寫,就會問『你為什麼不寫一些關於中國京劇的作品』,或給出一些帶種族歧視色彩的評論」。但馬知培表示,近年來他已不需要解釋,大家都知道這段歷史,該劇也獲得了更多的演出機會。

馬知培說,看過這部劇的人都能在觀賞過程中全身心投入到這段歷史中,與角色一起哭、一起笑,每個人都會獲得感同身受的共鳴,讓非華裔觀眾對這段重要的美國歷史也能身臨其境。

該劇的主演基本全部為亞裔,也都是馬知培在百老匯圈內的朋友。回顧過去20年,馬知培稱亞裔在戲劇領域的成績越來越亮眼,當年創作劇本時他還擔心有的角色沒有合適的人出演,如今每個角色都有一大批演員試鏡希望出演;他也希望不久後再將此劇帶回紐約演出。



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