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湮沒的歷史「死亡陷阱」長島鐵路 華工血汗築成

工作人員登上綽號「大男孩」的機車頭。(美聯社) 工作人員登上綽號「大男孩」的機車頭。(美聯社)
慶祝活動會場還展出一頁頁鐵路有關的歷史。(美聯社) 慶祝活動會場還展出一頁頁鐵路有關的歷史。(美聯社)

150多年前,1萬多名華裔鐵路工人堅苦卓絕、甚至犧牲性命,幫助完成太平洋鐵路的修建的歷史漸為人知。但華工還參與建設了東岸紐約州的長島鐵路,幫助這條被人們稱為「死亡陷阱」的鐵路重獲旅客信任的歷史,卻少有人提及。史丹福大學英文系教授費金(Shelley Fisher Fishkin)即將出版的新書,還原了這一鮮為人知的事實。

1875年7月,當時名為長島南鐵路(Southern Railroad of Long Island)地段,即現今長島鐵路洛克威(Rockaway)部分鐵路修建極不順利,在短短一周多時間就出現兩起事故,其中一起還導致九人喪命,當時鐵路建商急需人手在1876年夏季來臨前完成修建任務,他們就找到在太平洋鐵路工程中貢獻良多且經驗豐富的華工。這些華工在短短幾周內就不負眾望完成任務;費金的新書《華工與鐵路》(The Chinese and the Iron Road: Building the Transcontinental Railroad)對此有詳盡的介紹。

書中說,1869年太平洋鐵路竣工後,華工的身影雖然顯少出現在史料記載中,但他們憑藉著在太平洋鐵路修建中積攢出的好口碑,繼續分散到全美各地,幫助修建和維修了至少71條其他鐵路線路,其中包括分布在美國南部、中西部、甚至東北部的鐵路。

新澤西是這些華工在東海岸的第一站,1870年秋天,約500人抵達與紐約曼哈頓隔河相望的澤西市,其中150人開始新澤西Midland這一段崎嶇險峻且從未有人開拓的鐵路的修建;費金援引「紐約時報」當時的一篇文章指出,「那時鐵路修建工作繁重且艱難,最終華工的好口碑讓鐵路公司決定與他們簽合同。」

費金的書中寫到,通過她找到的當年紐約本地報章文獻,1876年華工修建長島鐵路的薪水僅為每天70美分,生活在車廂改裝的工棚裡,晚上則睡在鐵軌旁邊,還經常受白人工人欺辱,因為他們認為華工的出現壓低了整體工資水準,並導致一些白人丟掉飯碗。

費金試圖找到這200名左右修繕長島鐵路的華工的資料,但這些華工的名字已完全被歷史長河吞沒,沒有任何記載,「他們是無名英雄,幫助這條在過去人們不敢搭乘的鐵路,重獲旅客的信任」。

鐵路華工150周年紀念,在慶祝活動前一天,兩列火車先演練了會師場面。(美聯社) 鐵路華工150周年紀念,在慶祝活動前一天,兩列火車先演練了會師場面。(美聯社)

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