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新手媽媽一年領4000元 有助育兒?

一項研究徵求新手媽媽做實驗,每人每年可領4000元。圖為新款嬰兒服飾。(美聯社) 一項研究徵求新手媽媽做實驗,每人每年可領4000元。圖為新款嬰兒服飾。(美聯社)

兒童是國家未來的棟樑,而小嬰兒的身心發育程度可能取決於家庭財務狀況;今年學術界將進行一場為期三年的全國性研究計畫,招募1000位低收入家庭的新手媽媽,看看在每個月固定獲得不同金額的挹注下,家庭財務壓力對於新生兒滿三歲前的腦部發育及外在行為有何影響。

財經新聞網站MarketWatch報導,這項研究計畫名為「寶寶的頭幾年」(Baby's First Years),研究人員是在紐約市、新奧爾良、明尼亞波利斯-聖保羅與內布拉斯加州奧瑪哈(Omaha)等四個城市的醫院產科病房,尋找願意參與研究的產婦,並在他們同意後才告知有現金補助。

「寶寶的頭幾年」研究對象是滿18歲、家庭收入低於聯邦貧窮線的新手媽媽,目前聯邦政府對於一家四口家庭的貧窮線是2萬5750元。

這1000位母親將分成兩組,其中600位每個月將獲得20元補助,一年共可領240元,其餘400位將獲得333元,一年可領將近4000元。

過去學術研究指出,貧窮與人類腦部功能有關連。威斯康辛大學社會工作教授麥諾森(Katherine Magnuson)表示,「寶寶的頭幾年」研究計畫是希望了解,「金錢是否對兒童及家庭有因果關係上的影響」。

身為這項計畫六位主要負責人之一的麥諾森指出,「寶寶的頭幾年」計畫就是要觀察每個月拿到333元補助的媽媽,對她孩子出生後的頭三年有什麼影響。

她說明,研究人員假定這筆錢可以改善育兒條件,例如更好的育兒環境或房子,但也可能減輕新手媽媽為了生活打拼的壓力。

麥諾森說:「所得條件更好的家庭,相對容易處理生活中的許多挑戰。我們覺得若能減少媽媽需要處理的各種生活疑難,不但她們的壓力將大大不同,她們與孩子互動也會不同。如果不用太擔心交通費,你就更能照顧自己的兩歲小朋友。」

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