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全美紀念鐵路華工先驅

鄭重聲明
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1869年行駛於橫貫東西兩岸的第一列太平洋鐵路。 (美聯社) 1869年行駛於橫貫東西兩岸的第一列太平洋鐵路。 (美聯社)
1869年5月10日太平洋鐵路在猶他州Promontory合龍後正式通車,圖為當時慶祝的場面,根本看不到付出血汗和生命的鐵路華工。 (美聯社) 1869年5月10日太平洋鐵路在猶他州Promontory合龍後正式通車,圖為當時慶祝的場面,根本看不到付出血汗和生命的鐵路華工。 (美聯社)

第一條橫貫東西兩岸的太平洋鐵路,1869年5月10日在猶他州Promontory合龍後正式通車,這條鐵路承載著早年來美華人勞工的血淚史。時隔150年,為紀念鐵路落成,也告慰付出血汗生命打造鐵路的華人,聯合太平洋公司(Union Pacific)5月9至11日,在猶他州鹽湖城舉辦隆重紀念儀式,邀請全美2萬多名當年鐵路勞工後人或社區人士參與,洛杉磯傳統僑社代表也趕赴猶他州祭奠先賢。

羅省中華會館監事長黃鍾艷珍、顧問劉國豪和伍尚齊,以及大洛杉磯同源會三位代表,出席三天紀念儀式。伍尚齊表示,9日代表們參觀1919年修建的華僑先友墳場,這裡埋葬著當年在猶他州參與修建鐵路的華人勞工屍骨。由「聯合太平洋」、「中央太平洋鐵路公司(Central Pacific)」共同修建的鐵路,當年動用了數萬名不同族裔的勞工,其中中央太平洋鐵路公司雇用的工人中,華人超過80%,達1萬2000多名。

他說,當年華工們面對歧視,賺取的報酬不到其他工人三分之一。在惡劣天候、危險工作環境中,1200多人喪生。但這段歷史和華人貢獻被忽略了一個多世紀,1985年美國勞工部設立了勞工榮譽堂,但直到2014年5月9日,才將參與鐵路修建的華工照片和史料列入,表彰和肯定他們的貢獻。歐巴馬總統也將橫貫美國的太平洋鐵路落成的5月,定為亞太裔傳統月。

伍尚齊說,如今華人們在美國社會各個領域發揮重要作用,但「大樹好乘涼」的後人們,不應該忘記是先輩的血淚和努力,才換來如今華人在美的平等地位和機會。

10日主辦方將在Golden Spike Historic Site紀念公園,舉辦大型紀念儀式,愛爾蘭裔、非裔、華裔等族裔的民眾近2萬人,將齊聚於此,紀念為美國鐵路奉獻的先驅們。太平洋鐵路1865年動工,是19世紀世界最偉大的工程之一,1869年完工後,把原來東西兩岸六個月的行程大大縮減,促進美國經濟繁榮發展。

1919年修建的「華僑先友墳場」,埋葬著當年為美國鐵路貢獻巨大的華工先賢屍骨。(伍尙齊提供) 1919年修建的「華僑先友墳場」,埋葬著當年為美國鐵路貢獻巨大的華工先賢屍骨。(伍尙齊提供)
洛杉磯傳統僑社代表羅省中華會館顧問劉國豪(左起)、監事長黃鍾艷珍、顧問伍尚齊,前往猶他州參與此次紀念1869年5月10日太平洋鐵路通車,感念當時犧牲的鐵路華工。(伍尚齊提供) 洛杉磯傳統僑社代表羅省中華會館顧問劉國豪(左起)、監事長黃鍾艷珍、顧問伍尚齊,前往猶他州參與此次紀念1869年5月10日太平洋鐵路通車,感念當時犧牲的鐵路華工。(伍尚齊提供)

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