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25州醫院大調查/ 印州收費 比聯邦醫保多三倍

印第安納州的Parkview Health醫院系統的收費,是聯邦醫療保險 (Medicare)的大約四倍。(取自YouTube) 印第安納州的Parkview Health醫院系統的收費,是聯邦醫療保險 (Medicare)的大約四倍。(取自YouTube)

加州智庫蘭德公司9日公布對25州醫院收費的研究報告,顯示印第安納州的Parkview Health醫院系統的收費,是「聯邦醫療保險」(Medicare)的大約四倍,科羅拉多州平原醫療中心的急診、X光或專科醫生檢查等門診收費,更是聯邦計畫的將近八倍。

在全美各地,2017年醫院對擁有民間健保的病人的收費,平均是聯邦醫療保險的2.4倍。差異最大的門診醫療,對私人的收費幾乎是聯邦醫療保險的三倍。

這項研究鮮明的顯示全美各地醫院對聯邦計畫和民間收費差距不斷擴大,也顯示在對醫療費用保密,以及醫院不斷兼併並對談判價格掌握極大勢力的不透明市場,藉著競爭遏制費用的市場機制完全失效。

「紐約時報」報導,這種報告勢必更加助長「全民聯邦醫療保險」(Medicare for All)的主張。

美國的醫療開支約有三分之一是付給醫院,而支持者指出如醫院和醫生都採用聯邦醫療保險的給付標準,每年可以省下幾十億元計的開銷。

全美年滿65歲的人都可以獲得聯邦醫療保險,其他人大多擁有雇主提供的保險,總數約有1億8100萬人。這些私人保險支付的費用有44%是付給醫院。

許多雇主根本不知道它們的保險公司付給醫院多少錢,可是醫院費用飆漲造成的沉重負擔,促使許多企業藉著提高保費和自付額,把這些費用轉嫁給員工。

聯邦醫療保險對各種醫療訂定給付標準,民營保險公司則經常試圖與醫院談判收費。但是,專家表示保險公司不會極力爭取最低費率,因為它們有許多是幫自己為自己保險的雇主工,基本上是在花別人的錢。保險公司的收入也經常是由雇主的花費決定,雇主花的錢愈多,它們收入愈高。

相形之下,聯邦醫療保險更積極壓制給付,使醫院抱怨做賠錢生意,宣稱如果全部照這種收費標準,許多醫院會倒閉。批評者則宣稱民營保險公司付的錢太多,使醫院富得流油。例如,科羅拉多州醫院住院率只有三分之二,卻猛蓋新設施和收購診所。

蘭德公司希望它的報告能向雇主提供討價還價的武器,一些保險公司也已開始利用聯邦醫療保險的給付標準與醫院談判費率。



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