網頁列印

內容來自網址: https://www.worldjournal.com/6268843/article-link/

首頁 周刊新聞好好看

封面故事|兩代母女故事:手做咖哩醬 創業傳承媽媽味道

陳寶珍(左)和女兒Cassandra。(熊傳慧/攝影) 陳寶珍(左)和女兒Cassandra。(熊傳慧/攝影)
陳寶珍(右)和女兒Cassandra在工廠廚房製作咖哩醬。(熊傳慧/攝影) 陳寶珍(右)和女兒Cassandra在工廠廚房製作咖哩醬。(熊傳慧/攝影)

3月的紐約,天空雲層厚厚的,地上還有積雪。陳寶珍和女兒Cassandra在皇后區長島市(Long Island City)工廠區的一間廚房中,熬煮馬來西亞風味的咖哩醬。那天氣溫很低,但廚房裡熱氣蒸騰,一口大鍋咕嘟咕嘟冒著泡泡,空氣中瀰漫著多種香料堆疊的氣味。

陳寶珍是來自馬來西亞的華人,她在美國結婚後極少下廚,現在卻為了創業的女兒,拿起鍋勺製作醬料。她說:「我煮得是印象中媽媽的味道,也希望更多人嚐嚐馬來西亞風味。」

這個媽媽的味道,不只由她傳給女兒,也透過女兒創業,有了自己的品牌。

陳寶珍的祖父從廈門到馬來西亞,在吉隆坡落腳。馬來西亞位於東南亞的中心地帶,是印度、馬來、中國等民族文化融合之地,餐飲風味很多元,各有特色。陳寶珍記得,小時候,湯麵是家家戶戶最常見的早餐,配料和湯頭有很多選擇,她最常吃的是咖哩叻沙、雲吞麵等,一碗熱騰騰的湯麵下肚,一天的精力來源都有了。

陳寶珍是第三代華人,母親做菜已經融入東南亞當地口味,又受到印度菜系的影響,所以常有咖哩餐點,再加上傳統福州菜和點心,餐桌上華洋風味都有。陳寶珍母親生了十個孩子,她排行老八,家裡每天開飯時都非常熱鬧。

1985年,陳寶珍離開家鄉,依親姊姊來到紐約。她在旅行社做開票等工作,也一邊學英文。她先生來自香港,但口味很廣,酸的、辣的菜餚都能接受,還很會做菜。陳寶珍在馬來西亞時,媽媽做菜有姊姊幫忙,輪不到她,結婚後則是先生主廚,她幾乎不用下廚。她說:「我算是很有口福。」

為解鄉愁 下廚做媽媽的菜

婚後不久,陳寶珍開始想念家鄉味。她說,紐約是一個大熔爐,但沒有提供太多的馬來西亞咖哩選擇,可以讓她「感覺像家一樣」。

咖哩起源於南亞,最早在印度出現,是以多種香料煮在一起的綜合調料,可以和肉類、海鮮及蔬菜一起烹煮,搭配米飯或麵都很美味。在印度、馬來西亞、泰國、日本甚至香港,每個家庭、每個餐館,都有自己獨特的配方。早期紐約的東南亞華人不多,馬來西亞餐廳也很少。因為想吃,陳寶珍就開始學著自己做。

陳寶珍利用回吉隆坡探親的機會,讓母親下廚,她邊看邊學。她說,母親雖然年紀大了,但是做菜給遠方歸來的女兒吃,還是興致勃勃。陳寶珍返回美國時,再帶一些原料和調味品回來,自己摸索著做;有幾次遇到問題,還打越洋電話問媽媽。當年沒有視訊,她便抄在筆記本上,對照著做出媽媽的味道。

慢慢的,她做得炒咖哩蝦、咖哩雞、咖哩湯麵和炒麵等菜餚,和記憶中媽媽的味道很接近。她的兩個女兒從小吃到大,也很喜歡她做的菜。陳寶珍說:「我自己做咖哩,解鄉愁。」

意外之旅 母女倆決定創業

隨著到紐約來的華人移民愈來愈多,各式風味館子也多了,很多餐廳也都供應咖哩料理。兩個女兒離家讀大學後,開始外食,但總會告訴陳寶珍,在外面找不到好吃的咖哩。

2014年夏天,陳寶珍和兩個女兒一起到加拿大多倫多旅遊,在一處露天市集閒逛。那個露天市集聚集了世界各地小吃,她們意外逛到一個東南亞食品攤,嚐了嚐攤子上的咖哩點心。大女兒Cassandra忍不住說:「媽媽,你的醬汁美味多了!」

Cassandra回到紐約後,忍不住想:「為什麼不讓更多人吃到媽媽的咖哩醬?」

那一年,Cassandra已經大學畢業在上班了。她把這個想法告訴媽媽,沒想到媽媽也很支持,母女決定一起把家傳的咖哩醬推進市場。

創業第一步,要先了解市場。陳寶珍和Cassandra吃遍大紐約地區的東南亞館子後,對自己的醬料頗有信心;接著,陳寶珍做了很多咖哩醬分送親朋好友,也在參加朋友聚會時煮給大家吃。在紐約天氣較暖和的時分,她們幾乎每個月都參加露天市集,讓人試吃,並介紹咖哩餐點的各種煮法。

試吃下來的結果,反應不錯,她們也更了解需求。例如,有一次,有人問有沒有純素(Vegan)的咖哩醬,陳寶珍意識到,純素是主流飲食的趨勢之一,便決定在傳統咖哩醬之外,製作一款純素咖哩醬。後來又有人問,想要把咖哩菜餚做得更辣一點,有沒有可搭配的辣椒醬,她們再決定生產辣椒醬。就這樣,三款純手工製作、未添加人工甘味和防腐劑的醬料,便是這家小企業的所有產品。

實現夢想 家鄉味飄香紐約

為了創業,Cassandra換了一個時薪工作。2015年,創業計畫啟動,Cassandra一手包辦所有的事:首先是為產品命名,因為是媽媽的味道,就叫做「林媽媽咖哩醬」(Mama Lam's);接下來找資金、申請執照、定價、採購原料、租用廚房、尋找批發商、架設網站、規畫行銷計畫等。同時,Cassandra尋求協助創業的政府和非營利組織資源,幫助自己快速進入情況。她還準備攻讀管理碩士,充實自己企業經營的實力。

採買原料時,陳寶珍最初是託馬來西亞家人寄到紐約,或是託人帶回。她說,後來她在紐約的馬來西亞雜貨店找到所需的原料,非常興奮,尤其有一味乾蝦餅,是她母親的咖哩醬與眾不同的原因。至於製作辣椒醬所需的乾辣椒,因為本地墨西哥食品來源豐富,便採用墨西哥辣椒,且為了做出和馬來西亞相同的風味,試了好多種墨西哥乾辣椒才定案。

小小的公司沒有自己的工廠,要向提供廚房的工廠預定日期。她們住在紐約長島,選擇了長島市的工廠。每次進廠製作醬料,都得開車90分鐘將原料運到工廠,熬完醬待冷卻、裝罐、殺菌、包裝,母女三人一起動手。同時,每次製作必須維持相同的配方和份量,製作流程也都要很準確,讓每一批醬料的味道都一樣。

現在,美東地區已有近40家店可以買到她們製作的醬料,多數是銷售異國風味醬料的特色商店。陳寶珍和Cassandra持續收到顧客的回饋,批發商有時也會給她們一些意見,這都使她們想要做得更好。

Cassandra說,和媽媽一起熬煮醬汁,一瓶一瓶黏貼標籤,「那不只是媽媽對家鄉的思念,也是對女兒滿滿的愛」。陳寶珍則說,她幫助女兒創業,即使規模還很小,但女兒可以實現夢想;對她來說,「這段家鄉記憶和美國生活連結在一起的旅程,也把家傳醬料傳給女兒,是人生最美好的事了」。

陳寶珍做的咖哩蝦麵。(陳寶珍提供) 陳寶珍做的咖哩蝦麵。(陳寶珍提供)



data-matched-content-rows-num="10,4"
data-matched-content-columns-num="1,2"
data-matched-content-ui-type="image_sidebyside,image_stacked"

Copyright 2019 世界新聞網-北美華文新聞、華商資訊. All rights reserved.