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有工作才能領白卡? 3紅州封殺 川普大挫敗

川普政府推行有工作才能享Medicaid福利,引起強烈反應,部分反對者認為白卡是醫療保險,並非社會福利。(歐新社) 川普政府推行有工作才能享Medicaid福利,引起強烈反應,部分反對者認為白卡是醫療保險,並非社會福利。(歐新社)
擴大Medicaid計畫已成為許多州選舉的焦點,就算是深紅的猶他州,也有選民反對削減Medicaid。(美聯社) 擴大Medicaid計畫已成為許多州選舉的焦點,就算是深紅的猶他州,也有選民反對削減Medicaid。(美聯社)

川普政府2018年大力推動的社會福利政策之一,就是要求健全的成人得有工作,才能加入醫療補助計畫(Medicaid,俗稱白卡),但今年以來該政策遭遇強大逆風。

已有三個紅州(多數選民支持共和黨的州)封殺這項新制,聯邦法官也裁定另外兩州要求「有工作才能加入白卡」的作法不當,還可能對第三個州做出相同裁定。

公益團體丕優慈善信託基金(Pew Charitable Trusts)的網路刊物Stateline報導,有些州的州長原本是共和黨人,但在去年11月期中選舉被民主黨人拿下後,即使由共和黨人主導的州議會通過「有工作才能加入白卡」法案,仍可能被新州長否決,或事先表達反對意見。

舉例來說,西維吉尼亞州與懷俄明州的「有工作才能加入白卡」法案都在今年2月闖關失敗,愛阿華州的相同法案也在3月敗北。

其次,華盛頓一位聯邦法官4月裁定,聯邦衛生福利部不當批准了阿肯色州與肯塔基州的「有工作才能加入白卡」法案;這位法官也在審理對新罕布夏州相同法案的訴訟。

上述訴訟案不影響已實施「有工作才能加入白卡」法案的其他州,但至少有兩個州的州議員注意到法院裁定結果,因此在各自州的相同法案中縮減了相關要求條件,以免未來無法通過法院這關。

已獲得衛生部核准實施「有工作才能加入白卡」法案的州,將繼續按計畫執行,包括亞利桑納、密西根、俄亥俄與猶他等七個州,衛福部也在審查另外六個州的實施案。

標榜自由市場思想的俄亥俄州智庫Buckeye Institute副主席赫德曼(Rea Hederman)說:「沒有人驚慌失措,基本上還是情況照常,只是現在在閃的黃燈變多了。」

報導指出,若各州州政府想修改本州的白卡制度,例如增列「必須有工作才能加入」條款,必須獲得聯邦衛福部同意後才能實施。至於各州修法的最後一關,有些州只要州長同意就行,還有一些州則需要州議會通過立法程序。

喬治城大學兒童與家庭中心共同創辦人瓊.艾爾克(Joan Alker)表示,「即使在法院裁定出爐前,就看到有些州開始不太想增列『有工作才能加入白卡』條款」,意味全美不少地方對於川普政府這項政策的態度正在轉變。

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