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浮生小記 | 愛閱讀的美國人

3月下旬,女兒在夏威夷的茂宜島(Maui)有會議行程,女兒慫恿我和她同行,她忙著開會,媽媽可以好好享受利用他們的會議度假勝地。

出發前,女兒一再叮囑:別忘了帶著書本上飛機。是的,這就是典型美國人的度假方式:只是悠悠閒閒在海邊、游泳池畔斜躺坐臥閲讀,享受徐徐的海風,暖暖的陽光。

因為我也邀請一位女友同行作伴,所以停留度假村酒店時,我和朋友忙著在海邊散步走路,在泳池自在悠游,進進出出,搭Uber外出品嚐當地美食⋯書本也沒派上用場。

回程由茂宜島飛往舊金山的飛機正是下午時分,因為是小飛機,座椅沒有電視螢幕,我發現這近五小時的飛行,乘客竟有將近一半的人拿著書本在閲讀,而一些捧著著手機或平板電腦的也可能是正在閲讀電子書。

我咋舌不已的告訴在華盛頓DC工作的兒子說:「雖然度假使人看書可能也是原因之一,但是美國還是充滿希望的,愛好閲讀的人們竟然這麼多。」兒子說:「是啊!喜歡閲讀的人還是很多啊!我上網借閲米雪兒.歐巴馬的《Becoming》,在新澤西我們住家的Warren小鎮圖書館的等候名單上,我是第200名,在華盛頓DC的大圖書館,我是等候名單上的第1600名。不過,慢慢排吧!我手邊待讀的書還不少。」

兒子的話,更令我咋舌了!同時也讓我感到寬慰,因為中文版的《Becoming - 成為這樣的我》,女兒已經為我訂購紙版書本放在桌上了。

接下來的日子,我們的親子對話大部分都圍繞在米雪兒.歐巴馬《成為這樣的我》這本書上,我和女兒在電話中侃侃而談:原來美國總統住白宮,只是免除房租和人事服務費,而三餐的食材,甚或浴室的衛生紙都是總統個人支出⋯,原來米雪兒對丈夫的政策及用人任命,若有任何意見,都是透過她的幕僚傳遞訊息給總統的幕僚…⋯在川普就職典禮時,米雪兒.歐巴馬按照自己當下的觀感調整,連擠個笑容都省了⋯⋯⋯當我津津樂道時,兒子卻大喊:「別再説了,我要自己讀。」我笑著說:「就是透露一下大要,才更吸引你們去閱讀啊!」

我也大力推薦給中文學校的學生家長,一再強調這本書非常勵志鼓舞人心。我不禁這樣想:如果年輕時我有著這麼一本書來當準則,教導孩子一定更有楷模規範可循。記得孩子小時候,我們最常去的地方就是圖書館,總是抱回一大疊的書,我唸孩子聽。轉眼間,孩子長大了,換成他們分享推薦父母要看那些書了。

從每天早上餐桌的三份中英文報紙開始,到亞馬遜網上訂購書本,我們全家一起來閱讀,這樣的細微日常小事,架構起緜密長遠的親子互動和交流,這應該也是我們父母給予兩個孩子人生寶貴的資產,他們已經養成終身閱讀的習慣和嗜好了。

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