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時代故事|回望根本 《美華史記》的誕生

在中文學習中,對於學生和老師最大的難題是如何激發和保持他們的學習熱情。(本報資料照片) 在中文學習中,對於學生和老師最大的難題是如何激發和保持他們的學習熱情。(本報資料照片)
經過許多人的努力,一套新《讀本》誕生了。(圖皆為作者提供) 經過許多人的努力,一套新《讀本》誕生了。(圖皆為作者提供)

在美國最大的中文學習群體是繼承語學習者,也就是華裔孩子。而在中文學習中,對於學生和老師最大的難題是如何激發和保持他們的學習熱情。

近年來教育工作者們做出了很多努力,很多優秀的教材陸續推出。可是這些教材要麼依然是交際漢語,比如如何自我介紹、如何問路等;或者以各種中國傳統故事,比如《三國》、《西遊記》吸引孩子。應該說這類教材依然是中文教學中的主流。

可是對於華裔孩子這個特殊的中文學習群體,交際漢語他們已經在家庭環境中聽熟了,《三國》、《西遊記》跟Stan Lee的Zodiac系列(《十二生肖》)比起來好像跟他們的生活關聯不大。那麼,還有沒有什麼嘗試可以滿足華裔孩子特殊的中文學習需要呢?答案是肯定的。那就是美國華人自己的歷史。可是長久以來這樣一本可以將美國華人歷史、中文學習、AP、SAT和IB標準化考試結合起來的中、英雙語補充教材,卻一直是中文教育界的空白。除此,這套書也在多方集思廣益的討論後,在編寫中融入了對話、短劇、詩歌、大量的圖片等元素,避免歷史的枯燥,可以說是一本可以讓孩子參與的讀本。

應該說,編寫一本這樣的教材難度很大,需要精力和財力的大量投入。華人移民美國的歷史有200多年之久,從最早來加州淘金、修鐵路的華工,到今日的很多通過高學歷移民美國的華人。華人社區在美國也不斷壯大,可是先驅移民、新老移民之間的歷史傳承卻是斷裂的。比如,問一個博士新移民美國華人的歷史,能夠了解華工太平洋鐵路歷史,答出《排華法案》的就已經很不錯了,而能夠知道「美國華人第一人王清福」的,那簡直就是鳳毛麟角。

●親子同讀 了解在美華人史

如果華人家長如果能陪孩子一起閱讀《讀本》,就可以了解到諸如林凱蒂抗爭種族隔離的故事、舊金山中國城浴火重生的故事、中國洗衣店的故事、為什麼150年前生活如此節儉的華人會花費重金慶祝中國新年的故事……,在這些故事中,你可能看見最多是勤勞、隱忍和抗爭。而在歷史這面鏡子中,你也可能照見自己的影子——那些起早貪黑忙碌的中餐館的人們、那些加州高科技公司的程式員……,應該感謝今日平等的美國,讓每一份付出獲得公正的收穫,而華人從200年登陸新大陸到今日,唯一不變的就是這份勤勤懇懇打拚的精神。

在美華人書寫自己的故事,編寫一套草根的中文教材。 在美華人書寫自己的故事,編寫一套草根的中文教材。

《美華史記·青少年讀本》項目的發起人正是一群在美國生活了幾十年的「老華人」。他們在美國社會不斷摸爬滾打的經歷,他們的孩子漸漸長大,使他們越來越認識到作為一個族裔,保護和傳承美國華人的歷史的重要性。歷史可以明智、共同的歷史是一個族裔的凝聚力,而一個族裔只有了解自己的過去,方能更好的把握自己在美國的未來。正是這個共同的訴求,這個「名正言順」,讓散布全美、素未謀面的志願者們集結起來。為什麼要選擇歷史和中文教育結合的方式呢?因為可以說中文就是全球華人的《聖經》。其他族裔周末都去教堂,而華人周末都送孩子去中文學校。中文學校也是分布在全美各大城市、組織最完備的華人社區典範。華人歷史和中文,都將是華裔身分最好的承載。

●吸取歷史 傳承共同記憶

就像《美華史記》主編之一遠方在告同胞書中所說,「我們需要讓我們的子孫後代通過《美華史記》知道他們的先輩也是美國優秀的族群之一,挺起胸膛去面對未來;我們需要把美國華人的歷史和其他族群的歷史一樣寫入中小學的教科書,讓美國的主流社會從小學教育開始尊重和認同華裔族群,認識到時美國發展進程不可分割的重要部分;我們需要吸取歷史的經驗教訓,避免《排華法案》這類的悲劇重演!」

●從齊心編書看到社區分工

《美華史記·青少年讀本》的誕生也探索了一種很好的社區運作模式——有錢的出錢、有力的出力,通過網絡平台幹大事。在《美華史記·青少年讀本》的編寫中,蘇欣,蘇大姐可謂功不可沒。她是一個堅定的領導,從資金到管理,她帶領《美華史記·青少年讀本》項目從一個夢想變成了一本書。而這本書的快速推出,也是因為從2017年開始,《美華史記》就已經由全美草根作者共同推出整理了60篇文章,前期工作到位,後續青少年讀本可謂水到渠成。

《美華史記·青少年讀本》的寫作組是從之前的文章寫作者中根據能力、時間組隊的,而英語翻譯者是優秀的華二代,封面設計、編審、校對也都是有能力、有情懷的幹將。對於所有華人來說,從最早的華工到今日的新移民,在美國的首要問題都是生存,賺錢,這是所有人安全感的基礎。可是一個人在社會的安全感,特別是第一代移民,除了來自個人奮鬥,也來自強大社區的支持。要建立強大的社區,是一個人人為我,我為人人的公共事業。在美國生活了幾十年的「老移民」慢慢具有了這種政治覺悟,而對於新移民,像《美華史記·青少年讀本》這種以華人首要關心的「兒童教育」為牽頭的項目,可以更快的讓更多新移民接觸到這種社區服務的教育。

《讀本》內頁有些中英文對照。 《讀本》內頁有些中英文對照。

在一起編寫這本讀本的過程中,會有很多意想不到的體驗和收穫。雖然大家可能素未謀面,可是這種戰鬥的友誼建立起來的聯繫是堅固的。通過編寫這本書,之前不知道,不了解的散布在全美的各種跟華人相關的組織、資訊也得到了整合和梳理。比較值得一提的是,《讀本》在最後精校階段,蘇大姐給《美華史記》的30多位作者寄去樣本,全美各地的作者,甚至利用時差為《讀本》全力糾錯。這種群策群力的模式也是過去關起門來的教材編寫方式無法企及的。《美華史記·青少年讀本》的誕生,除了一本書,還提供了一次非常了不起的社區參與模式。在這個開放的網絡時代,一切皆有可能。

能夠移民美國的華人都是有能力、有闖勁的人才。美國華人的故事不是在書本中,而是在你的身邊。《美華史記·青少年讀本》裡收錄的一些故事,比如《第一位到美國的中國小夥》就是由史記作者發現的第一手資料改編而成。所以,在《讀本》推出第一冊和第二冊之後,還希望有更多的人加入《美國史記》的收集、整理和編寫中,讓這個事業繼續下去。

在美華人書寫自己的故事。 在美華人書寫自己的故事。



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