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學貸沒還完? 單親媽8000元退稅差點飛了

今年聯邦政府扣住拖欠學貸之140萬納稅人的33億元退稅款,金額較兩年前激增逾四成。(Getty Images) 今年聯邦政府扣住拖欠學貸之140萬納稅人的33億元退稅款,金額較兩年前激增逾四成。(Getty Images)

如果你積欠學生貸款,可能要小心了,今年聯邦政府扣住拖欠學貸之140萬納稅人的33億元退稅款,金額較兩年前激增逾四成,受影響的納稅人數也多出16%。

財經新聞網站CNBC報導,以密蘇里州的32歲單親媽媽艾奇拉‧麥卡尼(Akilah McCadney)為例,由於育兒抵稅與工作所得抵稅,原本今年初她可望拿到8000多元退稅,沒想到國稅局發現她積欠約1萬8000元學貸,因此扣住這筆錢不發。

麥卡尼原本打算用這筆錢付清買車費用、幫孩子換新的床墊,並且送他們上夏令營,「我真的需要這筆錢」。

她找學生貸款律師求助,但律師說國稅局不太可能放行,因為她沒有面臨房屋被法院查封、會被趕出住處的風險。

麥卡尼為了拿到退稅不惜使出最後手段:申請個人破產,這個流程可以暫時中止財政部以退稅抵消學貸債務的做法,一個月後她終於拿到這筆錢。

每年退稅對不少人是重要的收入來源。2019年至今國稅局平均退稅金額是2795元,大約是一般美國家庭的六星期收入,也是全美三分之一家庭全年最大一筆現金收入。

然而,愈來愈多人無法按時償還學貸,因此就拿不到年度退稅。聯邦政府對於聯邦債務有很大的收款權力,可以扣押借款人的退稅金額、工作所得抵稅與育兒抵稅,甚至可以扣住薪資及社會安全金。

不單聯邦退稅可以被扣,州退稅也保不了 。財政部今年以來已經從9萬1000位學貸借款人的各州退稅金之中,拿走4860萬元;2016年則是從7萬名借款人拿走3520萬元的州退稅金。

俄勒岡州的單親媽艾蕾西‧帕特森(Alexis Patterson)並未拿到她的3063元退稅,因為政府扣住該款抵學貸。她和11歲的女兒最近幾個月無家可歸,原指望用退稅金找一個住處,「現在我什麼都沒有了」。

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