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超級病菌襲美 認識「耳念珠菌」

近日來各大媒體均以大篇幅報導超級病菌襲美,造成嚴重健康威脅。而紐約市的病例已居全美之冠。

這次的禍源是耳念珠菌(Candida auris)感染,去年在我服務的紐約市立醫院,曾多次舉辦有關耳念珠菌感染的在職訓練,由於耳念珠菌感染病例罕見,對於多數醫䕶人員,還相當陌生。

耳念珠菌是於2009年日本東京都老年醫院的一名70歲的女病人的耳道中分離出來的。2011年南韓出現了耳念珠菌感染病例,隨後擴大至亞洲和歐洲,於2013年美國也出現了病例。

其實念珠菌是真菌中的一種,它常寄生於我們的皮膚、口腔、陰道和腸粘膜等處,平日與我們和平共處,當人體免疫機能下降時,才會引發念珠菌感染,稱為念珠菌症(Candidiasis)。

例如早産兒、新生嬰兒、老人或是某些本身免疫系統較弱如愛滋病、糖尿病、手術後恢復期、接受器官移植病者,重大病症、住過加護病房、療養院,且有使用如呼吸管及鼻胃管等的病人,都是高危險族群。

另外當我們身體在微生態環境失調、不平衡時,亦會引發念珠菌感染,例如服用類固醇、抗生素藥物。

當念珠菌迅速增加,失去控制時,可引起皮膚粘膜淺層或全身系統不同部位的感染,如念珠菌性口腔炎、陰道炎、膀胱炎、腎盂腎炎、腦膜炎、菌血症和膽道感染等。常見的鵝口瘡(Thrush),在舌頭、口腔以及咽喉的部位出現小白點,好發於幼兒,許多父母都有經驗。另一婦女常見的陰道感染(Yeast infection),症狀有外陰部搔癢、灼熱感,類似起司塊狀的分泌物。通常這些念珠菌症容易診斷,以抗黴菌藥物治療,效果頗佳。

這次引起全球關注的耳念珠菌,亦是念珠菌中的一種。耳念珠菌曾在人體的呼吸道、尿道及腸道偵測到,日前耳念珠菌感染的病例是病人本身內源性菌株或外來菌株感染所致,或兩者皆是,醫學界仍在研究調查中,尚無定論。

耳念珠菌與其他念珠菌有幾點不同之處,因而造成全球公共衛生及醫療重大威脅。因為耳念珠菌可造成身體任何部位,如血液、傷口、心臟、腦、中樞神經系統和內部器官感染,死亡率高。

另一棘手問題是,它對於一般抗黴菌藥物,具有多重耐藥性,造成治療上的複雜性及困難性。

確診耳念珠菌的感染,需有專門的實驗室技術,造成診斷上的困難,亦誤診為其他類型的真菌。 造成治療用藥錯誤。

還有一大挑戰是,耳念珠菌可存活於患者污染過或接觸過之處數個星期,如醫療機構、護理中心的設備,甚至包括天花板都造成污染,引起在醫院及療養院中傳播。

耳念珠菌在美國仍罕見,而且不似細菌感染容易傳播到社區,也不會因為旅行接觸而感染,一般民眾不需過分恐慌。

常見的症狀是發燒和發冷,當抗生素治療無效,需考慮是否為真菌感染,並且由實驗室檢測出耳念珠菌,達到正確診斷及正確用藥。

醫護人員應該嚴格遵守預防疾病傳染的預防措施,正確清潔雙手,穿著長袍和手套、口罩等以防止病毒的蔓延。醫療機構應該使用對抗耳念珠菌的消毒劑徹底清潔病房。醫院及療養院嚴格控制好感染,就不會造成耳念珠菌大規模感染。

曾與患者或患者的房間內有密切接觸者,在接觸患者之前和之後,用洗手液或肥皂和水徹底清潔雙手。

這次死亡率極高的耳念珠菌感染,和全球抗菌素耐藥性的問題不無關連。回顧歷史,自從1928年一名英國細菌學教授弗萊明(Alexander Fleming)意外發現人類第一個抗生素青黴素(Penicillin,或音譯盤尼西林),挽救了數以百萬計的生命,在人類歷史上帶來了畫時代的改變。

接著抗微生物的藥物(Antimicrobial drugs),包括抗細菌、病毒、寄生蟲和真菌的藥物,不斷的發展,許多疾病得以治癒或控制,在醫學上取得重大的突破。

但是近百年來,人類濫用抗生素,及其它抗病菌藥物,有些病患不依照規定的療程服藥,自行停藥。許多人有先入為主的觀念,不開藥就不是好醫生,即使是病毒感染,也堅持吃抗生素,某些地方無需處方,可自行購藥,造成不當使用抗菌藥物,這些都造成抗微生物藥物耐藥性加速發展,許多上世紀所取得的醫學突破可能由於抗微生物藥物耐藥性的傳播而喪失。許多可以治癒的傳染病也因此變得無法治療,耐藥性的形成及傳播已在全世界蔓延。

加上畜牧業及農業亦大量使用抗生素及其它抗菌藥,日前醫學界仍未完全瞭解耳念珠菌抗藥性突然出現的原因,但估計與農業界增加使用殺真菌劑有關,藥物的耐藥性經長時間會自然發生,但是藥物使用不當及濫用,更加速其發展。

希望這次事件,可以給人類帶來警訊,醫療界正確地使用抗微生物藥物,病人應有正確用藥知識及觀念。農業畜牧業減少使用抗微生物藥物,全球共同努力,減少這次傳染的危害。



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