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封面故事│華人創業 對準主流市場

美甲服務市場很大,各個年齡層次的男女都需要。(韓傑/攝影) 美甲服務市場很大,各個年齡層次的男女都需要。(韓傑/攝影)
Kent周說,華人新移民喜歡創業,要做一份自由的工作。(韓傑/攝影) Kent周說,華人新移民喜歡創業,要做一份自由的工作。(韓傑/攝影)

2005年,Joey費在曼哈頓租到一個指甲店面。前手是一個韓國移民,因為在二樓,價格只要4萬元,但面積非常小,只有450平方呎,有三個腳池、兩個手台。現在,這些困難已成往事。這位QQ美容SPA集團CEO說,集團的第八家指甲美容店已於3月底開業,第九家分店將於6月開業。她笑說:「我們的指甲店全部在曼哈頓,主要面對主流客戶。」她沒有計畫要開多少指甲店,表示「只要有合適的人和合適的店面,我就開」。

聯邦小企業署(SBA)社區專員郭曼麗指出,近年來,許多美容美甲服務業及餐飲業紛紛往華人區以外發展。同時,一些高科技業者及醫療業者在為人打工累積經驗之後,也有許多人自行創業;還有很多人看中網購的商機,從事電子商務;其中有人擁有外國工廠的通路,可以自創品牌,其利潤更高於一般公司。她說,華人創業的「人數及行業都明顯地增加中」。

做美甲 客層廣市場大

來自上海的Joey費說,她先生是福州人,結婚後先移民美國,她帶著孩子隨後來到紐約。當時,她住在皇后區,因為要照顧孩子,不能去離家太遠的地方工作,就去附近的指甲店學藝。她說,「做指甲可以把人打扮得美美的,很有成就感」,等到熟悉了這個職業,她開始想自己開指甲店。

她說,現在店面好找多了,而十幾年以前非常難找,「我們在紐約長島、皇后區、新澤西州都找了,花了兩年時間,就是沒有碰到合適的」。最後,曼哈頓一家韓國移民經營的指甲店要出讓,她和先生就出錢把這個指甲店盤下。

美甲業務包括清潔手腳,然後再給指甲和趾甲塗上顏色、設計圖案。在夏天,有人的手指甲每周都要做,腳趾甲兩周做一次。冬天,美甲相對沒有夏天頻繁。「現在,華人也比較重視指甲的美觀,做指甲的多了起來」。她說,她的指甲店還有脫毛服務,一些族裔的體毛比較多、比較密,所以需要脫毛。

指甲油的選擇讓人眼花繚亂。(韓傑/攝影) 指甲油的選擇讓人眼花繚亂。(韓傑/攝影)

她說,現在的人比較講究美觀,不論男女,各個年齡層的人都會美甲,所以市場很大。在曼哈頓,人們出席重要場合,如參加party、去interview等,都要做指甲。「我們收費走中檔路線,主要面對工薪階層」,她也提到,「男女顧客需求不同,女生要美甲加清洗,而男生基本上做護理。同時,許多人來到指甲店,是想減壓」。

幾年前,紐約市開始檢查指甲店的營運狀況,包括店裡是否安裝空氣分流系統,就是把店裡的氣體排出去,從店外抽進新鮮空氣。「我們從第一家店面開始,就安裝了這個系統,而且,店裡也按照政府規定給員工發工資,所以沒事」。

她說,由於網路電商的衝擊,曼哈頓很多零售店都關了,但是服務行業還好。「也有客人打電話,希望我們去他們家裡服務,但我們基本上都拒絕,除非是特別熟的客人」,她說,這樣做是為了保護員工的安全。目前,曼哈頓的指甲店已經普及,幾乎每條街都有,因此競爭很激烈。在以前的從業者中,韓國人、越南人比較多。目前,他們店的雇員來自許多不同族裔。

開分店 可與員工合夥

Joey費說,一家指甲店大約需要十幾位員工,而且他們要有美甲執照。想拿到美甲師的執照,要參加考試,筆試很快,而技能檢定需要經驗。因此,有的人是邊做邊學,把美甲店當成培訓班,熟練了再去考試。

為了留住人才,她開始培養年輕人,如果發現某個員工有能力,就培養他們擔任店長。如果有的店員想自己開店,她和先生就配合員工的需求,與店員合夥,按照店面的成本比例出錢。她說,集團的第八家店就是與工作九年的資深員工Ivy合夥開的。這個店面原來賣衣服,但是因為生意不好,做不下去。開店成本40萬元,出多少錢,就占多少股分,由合夥人擔任店長。現在,她的集團,直營店只有一家,其他都是合夥店。

她說,她做了14年指甲店,積累了一定信譽和經驗,有資源和人脈。新人想開店,大都面臨信譽問題;而她出面與房東聯繫,就比較容易。公司負責找到店面,安排裝修,等一切就緒,店長就可以來上班。「如果店裡出現問題,公司會幫助解決」。

指甲美容店也可發展成連鎖店。(韓傑/攝影) 指甲美容店也可發展成連鎖店。(韓傑/攝影)

Ivy陳是與美國公民丈夫結婚後,從福州移民美國,來美後生了三個孩子,然後從家鄉把父母接來美國,幫忙帶孩子,她就出來工作。2009年,她經朋友介紹在布魯克林一家指甲店工作。2010年,再經朋友介紹,來到QQ指甲店,先做店員,後來擔任店長。

她說,多數福州移民都開中餐館。與餐館相比,指甲店工作比較輕鬆,每天工作九小時,沒有餐館累人,也比餐館乾淨。「工作幾年後,老闆提議合夥開店,我也覺得不錯,就一起合夥了」。現在,她擔任該店店長,「在工作中學習管理經驗」。

做電商 商品銷售全美

紐約肯維培訓公司(Kenvic)總裁Kent周說,華人新移民與過去的老移民不同,老移民都想找個穩定的工作,但新移民喜歡創業,要做一份自由的工作。「我的一個老闆朋友說,現在請人很難,許多人不願意給別人打工」。

Kent周自溫州移民美國,做過許多職業後,在2008年成立培訓公司。公司最初的培訓項目是美國海關報關員,此後逐步增加了國際貨運代理、國稅局稅務代理人執照考試、美國註冊護士執照考試、紐約公校助教、代課老師培訓等。2016年10月,他推出亞馬遜賣家孵化訓練營,幫助學員創業,一開始有100多人來聽講。現在,該項目已經辦了14期,每期有近20人參加,已培訓了200多個電商。

創業培訓項目受到華人移民的歡迎。(肯維培訓/提供) 創業培訓項目受到華人移民的歡迎。(肯維培訓/提供)

他說,亞馬遜賣家孵化訓練營每期是四個月,周末上課。學員有公司老闆、員工、代購和留學生,還有的是專業人士及專職媽媽。學員邊學邊做,若有問題,教師當場指導。他說:「我們請了一位亞馬遜專門推廣的人來做講師。」

經過培訓,許多學員已經上手,其中兩位比較成功。一位是在亞馬遜上銷售裝修工穿的工作靴。在參加培訓前,他一年銷售額是300萬元。一年後,他的銷售額猛增到1300萬元。「他是批發商,把中國生產的靴子運到美國來批發,過去在華人圈內銷售,現在銷售範圍擴展到全美」。另外一位是年輕白領,有份全職工作,業餘時間做電商。他在網上銷售減肥產品,在上課八個月中,銷售額達80萬元。

華人接受電商培訓後,把銷售範圍擴展到全美。(肯維培訓/提供) 華人接受電商培訓後,把銷售範圍擴展到全美。(肯維培訓/提供)

他說,隨著紐約華人新移民增加,生孩子的也多了,二至五歲的孩子要上幼稚園,因此對幼稚園的需求增加。2018年底,他推出紐約幼稚園新園長孵化訓練項目,請到一位願意分享經驗的園長講課。

他說,有人想辦幼稚園,但是不知道怎麼做,因為幼稚園涉及許多內容,如場地、課程和老師。紐約州規定,幼稚園園長要有紐約州幼兒教育的教師執照,但一定要先有幼稚園址、有老師,才能申請執照。一個學員得知這個課程後很興奮,因為她已經租好房子,執照卻沒有辦下來,每個月都要交房租。「她在市場上找不到這樣的培訓班」,「她稱這個培訓班就是她的及時雨」。第一期招了幾名學員,有的已經是園長了。

缺資金 可向聯邦求助

聯邦小企業署專員郭曼麗說,聯邦政府對創業有一些鼓勵政策。例如,SBA透過社區中的非營利機構向創業者貸款,貸款額由500元至5萬元。這些機構同時也提供訓練等技術服務,幫助創業者登記公司、修改商業計畫書及申請創業所需的執照及證書。

郭曼麗(前右三)說,聯邦政府對創業有一些鼓勵政策。(聯邦中小企業署) 郭曼麗(前右三)說,聯邦政府對創業有一些鼓勵政策。(聯邦中小企業署)

聯邦政府對於所有行業一視同仁,提供保證貸款及免費諮商輔導的服務。政府對某些企業有保障名額,如少數民族企業有5%的份額保障,婦女企業有5%的份額保障,對於長期經濟發展較不活躍的地區(HUBZone)有3%的保障,所以華人婦女如果位於特殊地區的企業,就有13%和政府作生意的份額。

她說,有的華人新移民由於語言及專業限制,不易找到工作,但創業比找到好工作容易。目前,華人創業在各行各業均不缺席,但是仍以餐飲、旅遊、醫藥及教育等和華人生活所需的服務業的人數最多。她認為,華人創業的失敗率比非華人低,主要是懂得節流,減少費用。以餐飲業為例子,他們在裝潢、宣傳及人事的支出方面仍然較為保守。

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