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46年老店熄燈 老客人坐飛機回來吃

羅沛益與店內的照片墻,其中不乏名流來訪。(記者謝哲澍╱攝影) 羅沛益與店內的照片墻,其中不乏名流來訪。(記者謝哲澍╱攝影)

(影片來源:記者謝哲澍)

美國華人主要城市頻傳「美式中餐」老字號餐廳熄燈,費城華埠有46年歷史的瓊華酒家也因第三代無意繼承,近期歇業。西方食客周末熙攘穿梭仿古閣樓大門的場景,一如大廳內名流政要在此用餐的相片,逐漸泛黃,成為回憶。

羅沛益與店內的照片墻,其中不乏名流來訪。(記者謝哲澍╱攝影) 羅沛益與店內的照片墻,其中不乏名流來訪。(記者謝哲澍╱攝影)

熱鬧的周日華埠,瓊華酒家門前的長隊格外引人注目。餐廳經理貼出下午2時關門的告示,排隊的顧客完全沒有減少,反而更迫切地想進入店內,將門口堵得水泄不通。和家人同來的顧客Rich說,他從1979年第一次光臨瓊華,在這度過每個中國新年,「聽說要歇業真的很難過」。

羅沛益親自為顧客服務,與每一桌的主顧告別。(記者謝哲澍╱攝影) 羅沛益親自為顧客服務,與每一桌的主顧告別。(記者謝哲澍╱攝影)

46年前,羅如松、羅傑歡、蘇國英、鄭文達在費城華埠開了一家小餐廳,六年後遷址,成為後來的瓊華酒家:一樓的大堂曾坐滿無數的食客,二樓宴會廳則是新人喜結良緣的場地。瓊華熄燈後,費城老字號中餐館只剩1978年開的利口福(Lee How Fook)、1980年的美麗華(Davids Mai Lai Wah),以及1982年的醉仙樓(Joy Tsin Lau)。

羅沛益說,瓊華酒家是費城第一家提供早茶點心的餐廳。(記者謝哲澍╱攝影) 羅沛益說,瓊華酒家是費城第一家提供早茶點心的餐廳。(記者謝哲澍╱攝影)

瓊華是費城第一家提供早茶點心的餐廳,許多顧客瀏覽店內一整面牆的珍貴舊相片,包括前市長蘭德爾(Ed Rendell)手提該餐廳外賣袋、前州長惠特曼(Christine Todd Whitman),甚至中國前國家主席江澤民來訪等。

中國前國家主席江澤民曾到訪瓊華酒家。(記者謝哲澍╱攝影) 中國前國家主席江澤民曾到訪瓊華酒家。(記者謝哲澍╱攝影)

合夥人羅沛益(Daniel Law)說,年輕時曾服務一名女士,後來搬去佛羅里達,「她看到瓊華要歇業的消息,專門買機票回來吃最後一餐,我見到她時控制不住地流下眼淚。」一名女顧客當天特地與丈夫來向羅沛益告別,並帶來當年的求婚戒指,「20年前他就在這向我求婚。感謝你這麼多年的關照與服務,祝你一切都好。」

新州前州長惠特曼。(記者謝哲澍╱攝影) 新州前州長惠特曼。(記者謝哲澍╱攝影)

羅沛益與每一桌的客人握手告別,也笑著回答了無數次為何自己決定要歇業,「我已經老了,做不動啦。」他和許多客人合影留念,「說實話,我沒有想過會做這麼久。看到這麼多顧客依依不捨,我也很感動,但一切美好的事都會結束,這裡也一樣。」

瓊華酒家的傳統牌樓,與相鄰的新興餐館形成時代的鮮明對比。(記者謝哲澍╱攝影) 瓊華酒家的傳統牌樓,與相鄰的新興餐館形成時代的鮮明對比。(記者謝哲澍╱攝影)

瓊華開業時,費城華埠僅有14家餐館,如今多達上百家。羅沛益表示,華埠餐廳蓬勃發展是在1990年代,最近五年突飛猛進。在瓊華的兩旁,新潮的餐廳招牌與傳統的牌樓形成鮮明對比:無論是火鍋與日式拉麵的結合,還是特色烤魚、烤串店,無不彰顯著年輕活力。不遠處的港式茶餐廳「隱寶坊」,店主開創了「網紅私房菜」,特色豆腐、客家鹽焗雞等都大受追捧。羅沛益說,現在年輕人的口味已經不同,「菜沒有對錯之分,我們的菜品都是老主顧喜歡,符合一些年長的食客口味。」

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瓊華酒家的老菜單,菜品幾無變化。(記者謝哲澍╱攝影) 瓊華酒家的老菜單,菜品幾無變化。(記者謝哲澍╱攝影)

餐廳二樓的是新人喜結良緣的場地。(記者謝哲澍╱攝影) 餐廳二樓的是新人喜結良緣的場地。(記者謝哲澍╱攝影)



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