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2020普查問公民身分?保守派大法官傾向支持川普

以西語裔為主的移民維權團體當日在最高法院門外表達訴求,反對人口普查提問公民身分問題。(記者羅曉媛/攝影) 以西語裔為主的移民維權團體當日在最高法院門外表達訴求,反對人口普查提問公民身分問題。(記者羅曉媛/攝影)
以西語裔為主的移民維權團體當日在最高法院門外表達訴求,反對人口普查提問公民身分問題。(記者羅曉媛/攝影) 以西語裔為主的移民維權團體當日在最高法院門外表達訴求,反對人口普查提問公民身分問題。(記者羅曉媛/攝影)

最高法院23日聽取2020人口普查是否納入公民身分問題一案,9位大法官對該案的分歧涇渭分明,占多數席的保守派法官傾向於允許川普政府在人口普查問卷增加公民問題。該案早先由紐約為首的州市及移民維權組織提出控告,並於今年1月由曼哈頓的聯邦法官裁定川普政府違反聯邦法律及美國憲法,阻止問卷提公民身分問題;對高法院將於6月底之前裁定。

當日聽取意見階段持續80分鐘,期間兩派大法官再次激辯,還多次彼此打斷;基本上保守派大法官均為川普政府新增該問題的合法性辯護,認為有助獲得數據更好的執行「投票權法」(Voting Rights Act),將保護選民不受歧視;自由派則對此存疑。

首席大法官羅伯茲(John Roberts)的提問更利於川普政府,並說人口普查收集人口統計信息(demographic information)很常見;保守派大法官卡瓦諾(Brett Kavanaugh)認為,商務部長羅斯對此事有處理權,他引述其他國家也在人口普查詢問公民問題的例子,指該提問「在國際社會很常見」。

保守派大法官艾里托(Samuel Alito)和戈薩奇(Neil Gorsuch)也認為羅斯有權增加公民身分問題,質疑反對派主張的公民問題將減少人口普查的參與人數。

餘下四位自由派大法官則反駁川普政府的說辭,詢問增加公民身分問題會否減少問卷參與者;其中大法官布萊爾(Stephen Breyer)提問為何羅斯要影響人口普查官員的作業,大法官薩多馬友(Sonia Sotomayor)則說,增加公民身分問題肯定會減少問卷參與者。

與最高法院之內的爭論不同,庭外則是以西語裔為主的民權組織代表及民選官員,一邊倒的反對提問公民身分問題。

紐約州檢察長詹樂霞(Letitia James)表示,2020人口普查的結果關乎各社區的資源分配,增加公民問題將是的問卷少算各社區的居民,移民社區尤甚,將大大降低調查的準確度,進而影響今後這些社區所得的資源和代表;十年一次的人口普查本就是實踐公平的措施,是美國的核心原則之一,必須要保障人口普查的準確性,「每個人都要算上。」

公民自由聯盟(ACLU)的投票權項目主任Dale Ho受訪說, 增加公民身分問題將導致650萬人不被計算,這加起來比七個州的人口都多,將大幅降低2020人口普查的準確度。

至於川普政府稱2000年以前的人口普查都問公民身分問題,Dale Ho說,該問題在1950年之後就不再詢問了,移除該問題的原因也是因為知道它會影響人口普查的準確度;而且增加該問題也對執行投票權法毫無幫助,因為人們也可以在回答時撒謊。

他相信,只要大法官認真審閱各方提交的證據,就會做出不許人口普查增加公民身分提問的正確決定。

從紐約趕來的陳淑華(Wennie Chin),代表紐約移民聯盟到場反對增加公民提問;出生在布碌崙的她說,當地對人口普查問卷的參與最低,因而在資源和民選代表上很受影響,川普政府對於新增該問題的原因含糊其辭,但很多移民會因此不敢參與問卷,不想與政府分享資料和信息,進而導致人口普查結果不準確,尤其對移民社區和華人較多的紐約州而言,不準確的人口普查將大大影響本地所得的資源和民選代表席位。

2020人口普查將直接影響8000億元的聯邦經費和眾院席次的分配,反對者認為川普政府增加公民身分提問,將導致移民社區尤其西語裔家庭不敢參加問卷,進而影響人口普查結果,以減少民主黨選區的國會代表和聯邦經費,而讓共和黨選區的國會代表受益。

來自紐約的陳淑華亦加入維權團體集會,反對人口普查提問公民身分問題。(記者羅曉媛/攝影) 來自紐約的陳淑華亦加入維權團體集會,反對人口普查提問公民身分問題。(記者羅曉媛/攝影)
以西語裔為主的移民維權團體當日在最高法院門外表達訴求,反對人口普查提問公民身分問題。(記者羅曉媛/攝影) 以西語裔為主的移民維權團體當日在最高法院門外表達訴求,反對人口普查提問公民身分問題。(記者羅曉媛/攝影)
以西語裔為主的移民維權團體當日在最高法院門外表達訴求,反對人口普查提問公民身分問題。(記者羅曉媛/攝影) 以西語裔為主的移民維權團體當日在最高法院門外表達訴求,反對人口普查提問公民身分問題。(記者羅曉媛/攝影)
紐約州檢察長詹樂霞(中)當日在最高法院門口舉辦記者會,闡述為何反對人口普查問公民身分。(記者羅曉媛/攝影) 紐約州檢察長詹樂霞(中)當日在最高法院門口舉辦記者會,闡述為何反對人口普查問公民身分。(記者羅曉媛/攝影)
以西語裔為主的移民維權團體當日在最高法院門外表達訴求,反對人口普查提問公民身分問題。(記者羅曉媛/攝影) 以西語裔為主的移民維權團體當日在最高法院門外表達訴求,反對人口普查提問公民身分問題。(記者羅曉媛/攝影)



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