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研究顯示 老人易受詐騙 「判斷失誤」恐失智症前兆

鄭重聲明
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一項新研究指出,對於詐騙防範意識低的老人,恐罹患阿茲海默症的風險較高。(阿茲海默協會臉書截圖) 一項新研究指出,對於詐騙防範意識低的老人,恐罹患阿茲海默症的風險較高。(阿茲海默協會臉書截圖)

家中長輩如果出現「很難掛斷促銷電話」,或容易相信「你中獎了」之類的語音電話等症狀時,可能子女後輩就要留意了,一項新的研究指出,對詐騙缺乏防範意識的老年人,可能具有罹患阿茲海默症(Alzheimer,俗稱失智症)的風險。

瞄準年長的詐欺手法層出不窮,雖然這項研究並不意味著「所有上當受騙者都有失智症風險」,但科學家們早就了解,阿茲海默症的記憶喪失問題變明顯前,潛在患者的思維與判斷的確會出現微妙變化。

芝加哥羅許大學(Rush University)阿茲海默疾病中心的神經心理學家柏伊爾(Patricia Boyle)表示,「判斷失誤」是思維出現變化的一種警告,而這種警示出現時,會讓人更容易上當受騙。

她說,詐騙份子接近長輩時,就已鎖定目標為「弱勢群體」、「願意與陌生人交談」者,柏伊爾解釋,「年長者這時需要自己詮釋判斷陌生人的意圖,來決定是否要相信這些人兜售的東西」。

有鑑於此,她使用了金融監管機構Financial Regulatory Authority的「詐騙上當風險評估表」,對935名老人進行研究,受訪者需接受詐騙風險評估,內容包括接到不熟悉號碼的電話反應、聆聽電話銷售內容、很難掛斷銷售電話、未意識到潛在投資風險,以及不知道有許多年長者遭金融詐騙等。

這群受訪的老人,年齡為70多歲到80多歲,接受測試時腦部都沒有任何問題,且都是芝加哥一項有關長期記憶及耆老研究項目的參與者,他們在柏伊爾為期六年的研究中,每年需接受詐騙風險的評估,然後也需進行大腦測試。

六年後,這935位老人中有151名罹患了阿茲海默症,另外有255人患有輕度認知障礙,而這種症狀常是阿茲海默症的前兆,研究還顯示,一開始接受評估時,對於詐騙防範意識較低者,比其他容易發現騙子弱點的長者,更可能罹患上述病症。

在研究過程中,有264名老人參與者過世,柏伊爾指出,經過解剖亡者腦部,並做近距離觀察發現,一開始對騙局意識越低,其大腦中的黏性斑塊較多,而這類斑塊正是失智症的一種特徵。

此理論隨後受到賓州大學醫師博士卡拉維許(Jason Karlawish)提出警告,他認為此研究無法證明詐騙意識高低與記憶力下降存在絕對關連。

不過,他也提到,這項研究結果「提醒醫療系統、金融業及監管機構,是時候該採取因應行動耆老詐騙了」。



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