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紅杉國家公園 參見第一巨木

謝爾曼將軍樹。 謝爾曼將軍樹。
莫羅岩頂風光。 莫羅岩頂風光。

紅杉國家公園(Sequoia National Park)位於國王峽谷公園之南,二者同在加州中部。世界上最大的十棵樹中有五棵,包括排名第一的「謝爾曼將軍樹」(General Sherman Tree),皆在園內的大森林(Giant Forest)中。

這裡盛產古老的紅木和紅杉,樹皮皆為肉桂色。前者高瘦,枝披針葉;後者粗壯,幹似圓柱,枝葉如雲,樹皮很厚,高度雖不及前者,卻比較長命,而且木質堅硬不易朽爛。

公園海拔位置很高,靠近三河鎮(Three Rivers)南邊入口的灰燼山峰(Ash Peaks),海拔有1700呎,而將軍高速公路所及的前園較高部位,標高5500至9000呎。美國最高峰惠特尼山(Mount Whitney),則位於後園東部邊緣,海拔1萬4505呎。

後園多花崗岩高峰,亦有很深的V形峽谷,但無法通車、只能步行,一般人很難一窺堂奧。好在大森林中有多條步道,可供賞玩。

莫羅岩海拔6725呎。 莫羅岩海拔6725呎。

紅杉步道 浴火而生

雖說園內到處都是紅杉,但以謝爾曼將軍樹步道、國會步道(Congress Trail)和大樹步道(Big Trees Trail)這三處最負盛名。

謝爾曼將軍樹擁有世界第一的頭銜,自是眾人朝聖的首選,四周以木籬圈起,保護這位2200歲的老英雄。

樹高275呎,周長102.6呎,這兩個數據和國王峽谷國家公園的「格蘭特將軍樹」不相上下,但它270萬噸的重量和所占面積無人能及;而且它老而彌堅,仍然持續生長著。

緊鄰的國會步道中,滿是群聚簇生的紅杉巨樹,除了參眾兩院還有總統和酋長,真是熱鬧似國會。

許多樹上都留有火燒黑疤,有的甚至已燒成焦炭,仍舊面目全非的站立著。大火看似殘酷,其實有利於紅杉繁衍。錐狀果實因受熱迸裂,種子散落於被煙灰殺菌的土中,得以繁殖,大火更消滅了其它不耐火的競爭者,紅杉因此得到更多的陽光、水分和養料,而能年深日久的存活。

其中有一棵倒下的大樹橫臥路上,由樹身上切開一個方口讓遊人穿越,和位於莫羅岩(Moro Rock)附近的樹隧道(Tunnel Log)有異曲同工之妙;只是樹隧道的名氣和體積都大得多,且能供車輛通行。

作者先生開車穿過樹隧道。 作者先生開車穿過樹隧道。

大樹步道位於大森林博物館(Giant Forest Museum)旁邊,除了大樹及岩石外,較其他兩處還多了一個圓形草原(Round Meadow),景觀變化更為豐富。

峽谷懸岩 維持不墜

懸岩(Hanging Rock)位於莫羅岩西邊不到1哩的地方,在步道邊緣角落可以看到莫羅岩的背面,岩頂尖圓,灰白花崗岩面上線條分明,猛一看像一張大鼻子的卡通人物畫像。

爬上一大塊岩石後,視線豁然開朗,南面正對著高山深谷,莫羅岩隱身在東邊另一圓形巨石之後。上方的視野肯定更加寬廣,奈何坡度陡峭,我們不敢涉險。

奇妙的是,長橢圓形的懸岩靜靜臥在西邊斜坡上,好像被施了地心引力魔法,竟然能在陡峭的峽谷邊緣平衡不墜。

懸岩在陡峭的峽谷邊,平衡不墜。 懸岩在陡峭的峽谷邊,平衡不墜。

莫羅岩 拾400階而上

莫羅岩海拔6725呎,鑿有近400級的石階可到達岩頂。石階寬窄不一,但並不難走。加上沿途風景美麗,我們不時停下拍照,不到半小時便爬上了岩頂。

狹長三角形的岩頂面積不大,有鐵欄杆圍住,往東可看到雄偉的大西部分水嶺(Great Western Divide)及逾萬呎的白頭高峰,往西可看到多霧的公園山麓、曲折蜿蜒的將軍高速公路及三河鎮(Three Rivers)。

可惜當日多雲,夕陽未能將大西部分水嶺染成一片金黃,但群山在紫色煙嵐之中,終至轉化成國畫潑墨山水,蒼茫虛幻中大有「日暮鄉關何處是」的意境。

9拐18彎 往水晶岩洞

由南邊入口前往水晶岩洞(Crystal Cave)的這段將軍高速公路,由低攀高盤旋而上,可稱得上是九拐十八彎,夠驚心刺激,但也能從多個角度觀賞群山。

入園不久,在左側路邊可看到一塊棺材般的巨岩,不偏不倚的擱在兩塊大石頭上,此即隧道岩(Tunnel Rock)。此處海拔不高,山頭白雲飄浮,卡威河(Kaweah River)中支流緩緩流下,七葉樹花滿枝頭,絲蘭如燭台照亮四方,風景十分秀麗。

隧道岩不偏不倚的擱在兩塊大石頭上。 隧道岩不偏不倚的擱在兩塊大石頭上。

但隨著海拔升高,藍天被拋在腳下,四周一片煙霧茫茫,剎時明白了何謂「忽聞海上有仙山,山在虛無縹緲間」。

園內已發現的岩洞超過250個,但唯有水晶岩洞於5月中至10月對外開放,需事先預約參加付費導覽,才能入內參觀。

岩洞於1918年被發現,由石灰岩變形的大理石形成,洞內保持華氏48度恆溫,需穿厚夾克入洞。內有冰柱狀鐘乳石裝飾成的窗簾,和石筍堆成的小丘;有一間大廳曾為印第安人的聖地,只有少數地位尊貴的人才能葬於此處。

洞內光線很暗,不准用閃光燈拍照,地上還有些積水,風光並不特別,倒是洞外瀑布跌宕,水聲不絕,群巒疊嶂,煙霧繚繞,雖訪仙未遇,卻讓人彷彿帶著幾絲仙氣走回凡塵。

山在虛無縹緲間。 山在虛無縹緲間。

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